Les extrémistes de l'Etat islamique intensifient leurs efforts alors que l'Irak et la Syrie sont aux prises avec un virus

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BAGHDAD –
L'homme portant un gilet explosif est sorti d'une voiture et a marché calmement vers les portes du bâtiment du renseignement dans la ville de Kirkouk, dans le nord de l'Irak. Quand il a ignoré leurs cris de s'arrêter, les gardes ont ouvert le feu et il s'est fait exploser, blessant trois membres du personnel de sécurité au cours de la première semaine du Ramadan.

Quelques jours plus tard, une attaque coordonnée sur trois fronts a tué 10 combattants de la milice irakienne dans la province septentrionale de Salahaddin – l'opération la plus meurtrière et la plus complexe depuis de nombreux mois.

Ces attaques sont les dernières d'une résurgence des attaques du groupe État islamique dans le nord de l'Irak. La première était une mission suicidaire effrontée qui n'avait pas été vue depuis des mois. La seconde a été parmi les attaques les plus complexes depuis la défaite du groupe en 2017. En Syrie voisine, les attaques de l'Etat islamique contre les forces de sécurité, les champs de pétrole et les sites civils se sont également intensifiées.

Le chaos renouvelé est un signe que le groupe militant profite des gouvernements absorbés dans la lutte contre la pandémie de coronavirus et le glissement qui s'ensuit dans le chaos économique. Le virus aggrave les inquiétudes de longue date parmi les experts de la sécurité et de l'ONU que le groupe organiserait un retour après que son "califat", qui englobait autrefois un tiers de l'Irak et de la Syrie, a été abattu l'année dernière.

En Irak, les militants exploitent également les failles de sécurité au moment d'un différend territorial en cours et d'un retrait des troupes américaines.

"C'est une véritable menace", a déclaré Qubad Talabani, vice-Premier ministre de la région kurde du nord de l'Irak. "Ils nous mobilisent et nous tuent dans le nord et ils commenceront bientôt à frapper Bagdad." Il a déclaré que l'Etat islamique bénéficiait d'un "fossé" entre les forces kurdes et les forces armées fédérales provoqué par des luttes intestines politiques.

Les rapports de renseignement indiquent que le nombre de combattants de l'EI en Irak serait de 2 500 à 3 000.

Dans le nord-est de la Syrie, la police à dominance kurde est devenue une cible plus visible pour Daech alors qu'elle patrouille dans les rues pour mettre en œuvre des mesures anti-virus, a déclaré Mervan Qamishlo, porte-parole des forces alliées aux Kurdes dirigées par les États-Unis.

Fin mars, les combattants de l'Etat islamique ont lancé une campagne d'attaques dans des parties de la Syrie détenues par le gouvernement, de la province centrale de Homs jusqu'à Deir el-Zour à l'est, à la frontière de l'Irak.

Quelque 500 combattants, dont certains qui s'étaient évadés de prison, se sont récemment glissés de Syrie en Irak, contribuant à alimenter la flambée de violence là-bas, ont indiqué des responsables des renseignements irakiens.

L'EIIS passe de l'intimidation locale à des attaques plus complexes, ont déclaré trois responsables et experts militaires irakiens. Les opérations se concentraient auparavant sur des assassinats de responsables locaux et des attaques moins sophistiquées. Maintenant, le groupe mène plus d'attaques à l'explosif, de tirs et d'embuscades contre la police et l'armée. Les responsables ont parlé sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à parler aux médias.

De multiples facteurs aident les militants. Le nombre de militaires irakiens en service a chuté de 50% en raison de mesures de prévention contre les virus, ont indiqué les responsables militaires.

En outre, les différends territoriaux entre Bagdad et les autorités de la zone d’autonomie kurde du Nord ont laissé des parties de trois provinces sans application de la loi. Le paysage accidenté est difficile à contrôler.

La hausse coïncide également avec un retrait des forces de la coalition dirigée par les États-Unis depuis des bases situées dans les provinces de l'ouest de l'Irak, de Ninive et de Kirkouk, conformément au retrait prévu en décembre.

"Avant l'émergence du virus et avant le retrait américain, les opérations étaient négligeables, ne comptant qu'une seule opération par semaine", a expliqué un haut responsable du renseignement. Maintenant, a-t-il dit, les forces de sécurité assistent en moyenne à 20 opérations par mois. Il a parlé sous couvert d'anonymat car il n'était pas autorisé à informer les médias.

Le porte-parole de la coalition, le colonel Myles B. Caggins III, a déclaré que les attaques de l'Etat islamique augmentaient en réaction aux opérations contre ses cachettes dans les montagnes et les zones rurales du centre-nord de l'Irak.

Les responsables militaires irakiens pensent que la nature améliorée et organisée des attaques sert à cimenter l'influence du nouveau chef de l'EI, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Quraishi, qui a été nommé d'après le nom de son prédécesseur tué lors d'un raid américain à la fin de l'année dernière. Un responsable militaire a déclaré que davantage d'opérations sont attendues pendant le Ramadan pour démontrer la force du nouveau chef.

En Syrie, l'une des attaques les plus importantes a eu lieu le 9 avril, lorsque des combattants de l'Etat islamique ont attaqué des positions gouvernementales dans et près de la ville de Sukhna. Le gouvernement a apporté des renforts pour une contre-attaque soutenue par des frappes aériennes russes.

Deux jours de combats ont fait 32 morts et 26 hommes armés de l'EI, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme basé en Grande-Bretagne, qui suit la guerre de neuf ans du pays.

Quelques jours plus tard, le gouvernement a déclaré qu'en raison de la situation sécuritaire dans le désert, plusieurs puits de gaz dans les champs de Shaer et Hayan avaient été endommagés, entraînant une baisse de 30% de la production d'électricité.

De retour en Irak, les verts pâturages du village septentrional de Kujalo cachent un ennemi caché qui empêche Nawzad de rester la nuit. Sa communauté agricole se trouve dans un territoire contesté qui a connu une forte augmentation des attaques, y compris une embuscade à proximité plus tôt ce mois-ci qui a tué deux officiers peshmergas.

Il a dit que les militants ont des collaborateurs locaux. "Ils savent tout sur chaque ferme de Kulajo et ils savent à qui appartient chaque maison", a-t-il dit, ne demandant à être identifié que par son prénom, craignant des représailles.

Les militants reçoivent également des abris, des fournitures, de la nourriture et des moyens de transport de sympathisants locaux, a déclaré le Brigade kurde. Kamal Mahmoud. Ses forces peshmergas sont basées sur une partie des lignes de front là-bas, mais ne peuvent pas opérer dans d'autres parties dirigées par des troupes gouvernementales – et là, a-t-il dit, les forces de sécurité débordées ne contrôlent que les routes principales sans présence dans les villages et les villes.

Le 1er avril, un officier de police fédérale a été tué et un commandant de bataillon et un général de brigade ont été blessés lors d'une opération de sécurité dans la chaîne de montagnes Makhoul à Diyala. Deux jours plus tard, une attaque à l'engin piégé a visé une patrouille d'un régiment de commandos du Commandement des opérations de Diyala dans la périphérie du village de Maadan.

Sartip, un résident de Kujalo, a déclaré qu'il craignait l'amélioration des capacités des militants.

"[ISIS] mène des attaques depuis longtemps dans les zones kurdes, mais maintenant, ils sont plus organisés et comptent plus de personnes", a-t-il déclaré.

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Mroue a rapporté de Beyrouth. L'écrivain d'Associated Press Salar Salim a contribué d'Irbil, en Irak.

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