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Les troupes nord-coréennes et sud-coréennes échangent des tirs le long de la frontière

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SÉOUL, CORÉE, RÉPUBLIQUE DE –
Dimanche, les militaires sud-coréens ont échangé des tirs le long de leur frontière tendue, le premier incident de ce type depuis que les rivaux ont pris des mesures sans précédent pour réduire les animosités de première ligne fin 2018.

De violents affrontements ont parfois eu lieu le long de la frontière, la plus fortifiée du monde. Bien que l'incident de dimanche soit un rappel des tensions persistantes, il n'a fait aucune victime connue de part et d'autre et ne devrait pas dégénérer, ont déclaré des observateurs.

Les chefs d'état-major interarmées à Séoul ont déclaré dans un communiqué que les troupes nord-coréennes avaient tiré plusieurs balles sur un poste de garde sud-coréen à l'intérieur de la zone frontalière. La Corée du Sud a répondu par un total de 20 séries de coups de semonce à deux reprises avant d'émettre un avertissement, selon le communiqué.

La Corée du Sud n'a fait aucune victime, selon l'armée. Les responsables de la défense ont également déclaré qu'il était peu probable que la Corée du Nord fasse des victimes, car les coups de semonce sud-coréens ont été tirés sur le territoire nord-coréen non inhibé. L'agence de presse centrale coréenne officielle du Nord, ou KCNA, n'a pas immédiatement signalé l'incident.

Une analyse préliminaire sud-coréenne a montré que les tirs de la Corée du Nord n'étaient probablement pas une provocation calculée, bien que Séoul continuera à examiner s'il y avait une quelconque motivation pour l'action, a déclaré un responsable sud-coréen de la défense. Il a parlé sous couvert d'anonymat, citant les règles du département.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a également déclaré que les tirs de la Corée du Nord n'étaient pas intentionnels.

"Nous pensons que ceux-ci sont accidentels", a déclaré Pompeo sur ABC "This Week". "Les Sud-Coréens ont riposté. Pour autant que nous puissions en juger, il n'y a eu aucune perte de vie de chaque côté."

Les activités agricoles autour de la zone nord-coréenne où les tirs ont eu lieu se sont poursuivies tout au long de dimanche et l'armée nord-coréenne n'a affiché aucune autre activité suspecte après les tirs, a déclaré le responsable sud-coréen de la défense. Il a dit qu'il y avait un épais brouillard dans la région au moment de l'incident.

Plus tard dimanche, la Corée du Sud a envoyé un message à la Corée du Nord pour essayer d'éviter une escalade, mais le Nord n'a pas immédiatement répondu, selon l'armée sud-coréenne.

L'échange de coups de feu est intervenu un jour après que la Corée du Nord a diffusé une vidéo de son leader, Kim Jong Un, réapparaissant en public après une absence de 20 jours au milieu de spéculations intenses sur sa santé.

KCNA a déclaré que Kim a assisté à la cérémonie de vendredi marquant l'achèvement d'une usine d'engrais près de Pyongyang avec de hauts responsables. La télévision d'État a montré Kim souriant et se promenant dans les installations de l'usine.

Kim a disparu plus tôt du public après avoir présidé une réunion du Politburo du Parti des travailleurs au pouvoir le 11 avril pour discuter du coronavirus. Les spéculations sur sa santé ont commencé à tourbillonner après avoir raté un événement le 15 avril commémorant l'anniversaire de son grand-père et fondateur de l'État, Kim Il Sung, ce qu'il n'avait jamais fait depuis qu'il avait hérité du pouvoir à la mort de son père Kim Jong Il fin 2011.

La péninsule coréenne reste divisée le long de la frontière de 248 kilomètres (155 milles) de long et de 4 kilomètres (2,5 milles) appelée la zone démilitarisée. Il a été créé à l'origine comme tampon après la fin de la guerre de Corée de 1950-53. Mais contrairement à son nom, on estime que 2 millions de mines sont parsemées à l'intérieur et à proximité de la DMZ, qui est également gardée par des barbelés, des pièges à chars et des troupes de combat des deux côtés.

En vertu d'un ensemble d'accords visant à réduire les tensions frontalières conclus en septembre 2018, les deux Corées ont détruit certains de leurs postes de garde de première ligne et ont commencé à retirer les mines de la DMZ plus tard cette même année. Mais les efforts ont été bloqués au milieu d'une impasse dans les négociations entre Kim et le président Donald Trump visant à convaincre la Corée du Nord de renoncer à son arsenal nucléaire. La diplomatie n'a fait aucun progrès depuis la rupture du deuxième sommet Kim-Trump au Vietnam au début de 2019 en raison de différends sur les sanctions dirigées par les États-Unis contre la Corée du Nord.

Plus tôt cette année, la Corée du Nord a effectué une multitude de tests de missiles et d'autres armes, mais ils étaient à courte portée et aucun ne représentait une menace directe pour le continent américain.

La dernière fois qu'il y a eu des coups de feu le long de la frontière coréenne, c'était en novembre 2017, lorsque des soldats nord-coréens ont pulvérisé des balles sur un collègue fuyant vers la Corée du Sud. Le transfuge a été touché cinq fois, mais a survécu et vit maintenant en Corée du Sud. La Corée du Sud n'a pas riposté.

Auparavant, les deux Corées ont échangé des coups de feu le long de la DMZ à plusieurs reprises, mais aucun affrontement meurtrier ne s'est produit ces dernières années. L'explosion d'une mine terrestre en 2015 qui a mutilé deux soldats sud-coréens a poussé les Corées au bord d'un conflit armé. La Corée du Sud a accusé la Corée du Nord de l'explosion.

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