Alors que les verrouillages se lèvent, les inquiétudes concernant la «deuxième vague» grandissent

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PARIS, FRANCE —
Alors que plusieurs pays commencent à assouplir leurs verrouillages après un pic initial de cas de COVID-19, l'attention se tourne vers la façon d'éviter une "deuxième vague" d'infections alors que la distanciation sociale est atténuée.

L'Italie et l'Espagne – deux des pays les plus durement touchés – ont déjà commencé à autoriser des personnes extérieures à exercer pour la première fois en près de deux mois, et plusieurs États américains autorisent la réouverture des entreprises.

En France, où les mesures de confinement devraient prendre fin le 11 mai, le Premier ministre Edouard Philippe a déclaré qu'il existait une "frontière fine" entre la levée des restrictions de circulation et la prévention d'une nouvelle flambée des infections d'une maladie qui a tué près d'un quart de million. les gens dans le monde.

"Le risque d'une deuxième vague – qui frapperait nos hôpitaux déjà fragiles, qui aurait besoin de nous pour réimposer le confinement et gaspiller les efforts et les sacrifices que nous avons déjà faits – est sérieux", a-t-il déclaré la semaine dernière.

La distanciation sociale s'est avérée efficace pour aplatir la courbe des nouveaux cas de COVID-19, en achetant aux systèmes de santé un moment crucial pour récupérer et se regrouper. Mais cela a également signifié qu'un très faible pourcentage de populations est susceptible d'avoir été infecté et donc d'avoir développé une immunité.

L'Institut Pasteur français estime que seulement environ 6% de la population du pays aura été infectée d'ici le 11 mai.

Même dans les points chauds du virus en France, on pense que pas plus de 25 pour cent des personnes ont attrapé COVID-19 pendant la première vague de la pandémie.

Cela signifie que sans vaccin viable, les experts disent qu'il est impossible d'imaginer que la vie revienne à la normale de si tôt.

JEU DE PATIENCE

"Il faudra plusieurs semaines voire plusieurs mois pour voir le virus circuler à nouveau" à un haut niveau, a expliqué à la radio France Inter la virologue Anne Goffard.

Une deuxième vague d'infections est probable, a-t-elle dit, "au plus tôt fin août".

Mais alors que les experts sont plus ou moins unis sur la probabilité d'un nouveau pic dans les cas où les blocages sont assouplis, il y a un débat sur la façon dont la deuxième vague se comparera avec la première.

Certains hauts responsables de la santé – notamment en Allemagne et aux États-Unis – ont averti que cela pourrait provoquer encore plus d'infections que le pic de mars / avril. D'autres sont plus optimistes que les changements de comportement personnel pourraient ralentir les nouveaux cas.

Pierachille Santus, un spécialiste des poumons basé à Milan, a déclaré que la deuxième vague "sera probablement plus petite que la première" grâce aux mesures de contrôle.

On ne sait pas encore comment ni si le nouveau coronavirus réagira à un temps plus chaud. D'autres virus ont tendance à devenir dormants pendant les mois d'été.

"Il y a probablement un lien (entre le virus) et la chaleur et l'humidité", a déclaré lundi Jean-François Delfraissy, président du conseil scientifique français.

"Nous nous attendons à un été assez paisible", a-t-il déclaré, avertissant toutefois que le virus pourrait revenir de force vers la fin de l'année.

Même si les entreprises peuvent rouvrir et que les gens retournent dans la rue, il existe plusieurs façons de ralentir la propagation du virus.

Il s'agit notamment de garder vos distances avec les autres, d'éviter de toucher votre visage, de vous laver les mains, de porter un masque en public – toutes les habitudes que les gens ont, dans une certaine mesure, prises pendant la première vague.

Un modèle mené par le groupe de recherche Expertise en santé publique a montré que de telles mesures pourraient réduire le nombre total de décès dus à COVID-19 à 85 000 en France, contre 200 000 sans aucune distance sociale ni port de masque.

Pourtant, même dans le meilleur des cas de nouvelles infections, les hôpitaux risquent d'être inondés de nouveaux patients.

«MINI-ONDES»

Les autres mesures vitales après la fin du verrouillage sont les tests et la recherche des contacts – rechercher ces nouvelles infections et isoler les personnes avec lesquelles ils ont été en contact étroit.

Si les pays pouvaient augmenter leur capacité de dépistage et de dépistage, «nous pourrions avoir une série de mini-ondes», selon Didier Pitter, responsable du contrôle et de la prévention des infections aux Hôpitaux universitaires de Genève.

Les gouvernements chercheront à limiter le taux de transmission du COVID-19 (R0) à moins d'un: c'est-à-dire que chaque personne infectée infecte moins d'un autre en moyenne.

Une étude publiée le mois dernier dans The Lancet a montré que les tests, la recherche des contacts et l'isolement des infections confirmées réduisaient le R0 dans la ville de Shenzhen, dans le sud de la Chine, à 0,4.

Cela a aidé la ville à éviter une épidémie telle que celle qui a frappé Wuhan, où le virus est apparu pour la première fois en décembre.

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