Des «  frelons meurtriers '' pourraient se propager à l'est de la Colombie-Britannique. sinon éradiqué, l'entomologiste dit

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TORONTO –
Un entomologiste canadien affirme que des frelons géants asiatiques – également connus sous le nom de «  frelons de meurtre '' – n'ont été signalés qu'en Colombie-Britannique, mais peuvent se propager à d'autres provinces si des colonies prospères sont établies.

"Si [les frelons] survivent bien en Colombie-Britannique, je pense que les zones climatiques dans lesquelles ils peuvent survivre iraient dans presque tout le Canada", a déclaré lundi l'entomologiste de l'Université du Manitoba, Robert Currie, lors d'une entrevue téléphonique avec CTVNews.ca lundi. . "Ils sont généralement limités dans des zones plus chaudes, mais ils ont le potentiel de migrer."

Le frelon géant asiatique a été aperçu pour la première fois en Colombie-Britannique. en août 2019 et en décembre dernier dans l'État de Washington. Les autorités de ces régions ont désormais émis des avertissements selon lesquels l'espèce Vespa mandarinia pourrait être de nouveau actif ce printemps lorsque les reines émergent de l'hibernation pour construire des nids et former des colonies.

"L'espoir est qu'ils seront en mesure de les éradiquer, mais ils n'ont pas eu beaucoup de succès dans ce domaine dans d'autres pays. Au Canada, s'il n'y a qu'une ou deux colonies qui ont été introduites et qu'elles n'ont pas été solidement établis, ils ont saisi cela assez tôt et l'éradication est définitivement une possibilité ", a déclaré Currie.

Selon le spécialiste des sciences et de la technologie de CTV News, Dan Riskin, les chercheurs ont surnommé les insectes asiatiques les "frelons meurtriers", car ils sont le plus gros frelon du monde et peuvent tuer des humains avec de multiples piqûres.

"Parfois, dans la nature, un animal qui a l'air vraiment effrayant est en fait assez inoffensif, ou un animal qui a l'air assez inoffensif peut être assez effrayant. C'est l'un de ces cas où il semble vraiment effrayant et vraiment effrayant", a déclaré Riskin dans un communiqué. interview avec CTV News Channel lundi.

Riskin a déclaré qu'ils étaient extrêmement agressifs et "ressemblaient à un personnage d'anime" avec un grand visage rouge-jaune et de longs aiguillons. Les reines de cette espèce peuvent atteindre plus de cinq centimètres de long, tandis que les autres espèces de frelons mesurent généralement environ 3,5 centimètres.

Malgré la description terrifiante, Riskin a déclaré que les frelons ne sont généralement pas intéressés par les humains ou les animaux. Au contraire, ils mangent des abeilles – une préoccupation importante pour les populations d'abeilles en difficulté.

"C'est un frelon terrible. Ils viennent en masse, ils attaquent les colonies d'abeilles où ils déchirent la tête des abeilles et ramènent leurs corps coupés dans leurs propres nids pour nourrir leurs bébés", a déclaré Riskin. "Et si vous vous battez avec ces choses, elles vous piqueront souvent et le venin est extrêmement douloureux."

Riskin a déclaré que les dards du frelon asiatique sont si longs et tranchants qu'ils peuvent transpercer un costume d'apiculteur.

Les experts ne savent pas comment ces frelons géants originaires d'Asie se sont retrouvés en Amérique du Nord. Currie dit qu'ils ont probablement été amenés ici en cargaison par accident ou exprès comme délicatesse.

"Ils sont probablement venus ici [d'Asie] dans du sol qui a été expédié. Peut-être une plante qui a été expédiée dans du sol en pot ou quelque chose comme ça. Les reines hivernent dans le sol, il est donc possible qu'une reine puisse être introduite par cette méthode, ", A déclaré Currie.

"L'autre théorie qui a été proposée, bien qu'il n'y ait aucune preuve concrète, est qu'ils auraient pu être apportés pour la consommation humaine comme une sorte de délicatesse. Mais à ce stade, nous ne savons pas vraiment exactement comment ils sont entrés, " il ajouta.

Aucune observation de frelons asiatiques n'a encore été signalée au Canada cette année.

Cependant, le professeur de sciences de l'environnement de l'Université de Guelph, Stephen Marshall, a déclaré que les frelons asiatiques ressemblent aux frelons européens qui sont communs au Canada. Il a dit que les frelons asiatiques sont également facilement confondus avec les sphecius speciosus, plus communément appelés tueurs de cigales.

"[Les frelons européens] sont énormes et intimidants, mais pas terriblement agressifs. Je les vois occasionnellement en Ontario, ils ressemblent beaucoup à une énorme guêpe jaune. Je suis régulièrement contacté au sujet d'observations supposées en Ontario d'espèces asiatiques agressives de Vespa, mais ces observations sont invariablement se révèlent être des erreurs d'identification d'une autre grande guêpe, le tueur de cigales. Les tueurs de cigales sont des guêpes solitaires totalement non agressives dans une autre famille ", a déclaré Marshall à CTVNews.ca par courriel.

Marshall a ajouté qu'il n'était au courant d'aucun cas confirmé d'espèces de frelons dans l'est du Canada autres que les frelons européens.

Les experts disent que les frelons asiatiques préfèrent les zones boisées et font leur nid dans le sol plutôt que dans les arbres ou autour des bâtiments. Si des gens tombent sur un nid, les autorités recommandent de l'éviter et de quitter immédiatement la zone.

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