L'Italie commence à sortir du plus long lock-out national au monde

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ROME, ITALIE —
Les Italiens fous seront libres de se promener et de rendre visite à leurs proches pour la première fois en neuf semaines lundi, alors que le pays le plus durement touché d'Europe atténue le plus long verrouillage du coronavirus à l'échelle nationale.

Quatre millions de personnes – dont 72% sont des hommes – retourneront sur leurs chantiers et usines alors que le pays, bouleversé économiquement et émotionnellement, essaie de reprendre le travail.

Les restaurants qui ont réussi à survivre à la crise la plus désastreuse d'Italie depuis des générations rouvriront pour un service à emporter.

Mais les bars et même les glaciers resteront fermés. L'utilisation des transports en commun sera déconseillée et tout le monde devra porter des masques dans les espaces publics intérieurs.

"Nous ressentons un mélange de joie et de peur", a déclaré Stefano Milano, 40 ans.

"Il y aura un grand bonheur à pouvoir recommencer à courir sans soucis, à permettre à mon fils d'avoir son petit cousin pour souffler ses bougies d'anniversaire, voir nos parents", a déclaré le père de trois enfants.

"Mais nous sommes également inquiets parce qu'ils sont vieux et mon beau-père a un cancer, ce qui présente un risque élevé."

«Moment de responsabilité»

Wuhan, la ville chinoise où le virus a émergé en décembre, a mené le monde avec un verrouillage sans précédent le 23 janvier qui a duré 76 jours.

Quelques semaines plus tard, l'Italie a emboîté le pas, devenant la première démocratie occidentale à tout fermer face à une maladie qui a officiellement tué 28 884 personnes – le plus en Europe – et certains en redoutent des milliers d'autres.

La vie des Italiens a commencé à se refermer sur eux alors qu'il devenait de plus en plus évident que le premier lot d'infections dans les provinces de Milan devenait incontrôlable.

Le 8 mars, le Premier ministre Giuseppe Conte a commencé par bloquer un quart de la population du cœur industriel du nord.

Cette mesure soudaine a effrayé beaucoup de personnes – craignant d'être enfermées en même temps que la menace croissante – de fuir vers des régions moins touchées plus au sud.

Le danger de voir le virus se propager avec eux et de neutraliser le système de santé le moins développé du sud a contraint Conte à annoncer une fermeture nationale le 9 mars.

"Aujourd'hui est notre moment de responsabilité", a déclaré Conte à la nation. "Nous ne pouvons pas baisser notre garde."

Le bilan officiel des morts était alors de 724.

D'autres vagues de restrictions ont suivi alors que des centaines de personnes ont commencé à mourir chaque jour.

Presque tout sauf les pharmacies et les épiceries a été fermé à travers le pays méditerranéen de 60 millions le 12 mars.

Le dernier lancer de dés de Conte a impliqué la fermeture de toutes les usines non essentielles le 22 mars.

Le péage unique le plus élevé d'Italie – 969 – a été signalé cinq jours plus tard.

«Inquiet de la réouverture»

Le bilan économique de tous ces arrêts est historique.

L'économie italienne – la troisième plus grande de la zone euro l'année dernière – devrait se contracter plus que toute autre année depuis la dépression mondiale des années 1930.

La moitié de la main-d'œuvre reçoit un soutien de l'État et le même nombre a déclaré à un sondeur de haut niveau qu'ils avaient peur de devenir chômeurs.

Et certains de ceux qui sont sans emploi disent déjà qu'ils ne font pas entièrement confiance à la capacité de Conte à naviguer en toute sécurité hors du péril.

"Je m'inquiète de la réouverture. Les autorités semblent très indécises sur la marche à suivre", a expliqué à l'AFP Davide Napoleoni, 37 ans.

La popularité de Conte a bondi avec celle de la plupart des autres dirigeants mondiaux aux prises avec la pandémie grâce à un rassemblement autour de l'effet du drapeau.

Mais un sondage Demos réalisé fin avril a révélé une partie de l'éclat de Conte.

La confiance en son gouvernement a chuté de huit points de pourcentage pour atteindre 63% depuis mars.

Bilan psychologique

La réouverture échelonnée de l'Italie est compliquée par un système très décentralisé qui permet aux 20 régions du pays de se caler sur leurs propres règles.

La Vénétie de Venise et les régions du sud de la Calabre servent ainsi des plats et des boissons dans les bars et restaurants avec terrasse depuis la semaine dernière.

La région de Gênes envisage de permettre à de petits groupes de naviguer et de rouvrir ses plages.

L'Emilie-Romagne voisine les maintient fermés – même à ceux qui vivent au bord de la mer.

Toute cette incertitude semble peser sur la psyché de la nation.

Un sondage réalisé par l'Institut Piepoli a montré que 62% des Italiens pensent qu'ils auront besoin d'un soutien psychologique pour maîtriser le monde après le verrouillage.

"La nuit du virus continue", a écrit le sociologue Ilvo Diamanti dans Le quotidien La Repubblica.

"Et vous pouvez à peine voir la lumière à l'horizon. Si quoi que ce soit, nous nous habituons à bouger dans l'obscurité."

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