Un scientifique américain dit qu'il a été licencié après des inquiétudes concernant un médicament antipaludique

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WASHINGTON –
Un scientifique du gouvernement américain a été évincé après que l'administration Trump ait ignoré ses avertissements désastreux à propos de COVID-19 et qu'un médicament contre le paludisme, le président Donald Trump, poussait pour le coronavirus malgré les rares preuves qu'il a aidées, selon une plainte lancée mardi par un dénonciateur.

Rick Bright, ancien directeur de la Biomedical Advanced Research and Development Authority, a déposé mardi la plainte auprès du Bureau du conseil spécial, un organisme gouvernemental responsable des plaintes des dénonciateurs.

Il allègue qu'il a été réaffecté à un rôle moindre parce qu'il a résisté à la pression politique pour permettre une utilisation généralisée de l'hydroxychloroquine, un médicament antipaludique privilégié par Trump. Il a déclaré que l'administration Trump voulait "inonder" les points chauds de New York et du New Jersey avec la drogue.

La plainte de Bright intervient alors que l'administration Trump fait face à des critiques sur sa réponse à la pandémie, y compris des tests et des fournitures de ventilateurs, de masques et d'autres équipements pour tenter de freiner la propagation. À ce jour, il y a eu près de 1,2 million de cas confirmés aux États-Unis et plus de 70 000 décès.

Bright a également déclaré que l'administration Trump avait rejeté ses avertissements concernant COVID-19, la maladie causée par le virus. Il a déclaré qu'il "avait agi de toute urgence" pour lutter contre la propagation croissante du COVID-19 après que l'Organisation mondiale de la santé a émis un avertissement en janvier.

Mais il a dit qu'il "avait rencontré la résistance des dirigeants du HHS, y compris le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux (Alex) Azar, qui semblait déterminé à minimiser cet événement catastrophique".

Bright allègue dans sa plainte que des personnes nommées par des responsables politiques au ministère de la Santé et des Services sociaux ont tenté de promouvoir l'hydroxychloroquine "comme panacée". Les responsables ont également "exigé que New York et le New Jersey soient" inondés "de ces drogues, qui ont été importées d'usines au Pakistan et en Inde qui n'avaient pas été inspectées par la FDA", indique la plainte.

Mais Bright s'est opposé à une large utilisation du médicament, arguant que les preuves scientifiques n'étaient pas là pour étayer son utilisation chez les patients atteints de coronavirus. Il a ressenti un besoin urgent de dire au public qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves scientifiques pour soutenir l'utilisation des médicaments pour les patients COVID-19, affirme la plainte.

Le mois dernier, la Food and Drug Administration des États-Unis a mis en garde les médecins contre la prescription du médicament, sauf dans les hôpitaux et les études de recherche. En alerte, les autorités de réglementation ont signalé des cas d'effets secondaires cardiaques parfois mortels chez les patients atteints de coronavirus prenant de l'hydroxychloroquine ou de la chloroquine, un médicament apparenté.

Les médicaments vieux de plusieurs décennies, également prescrits pour le lupus et la polyarthrite rhumatoïde, peuvent provoquer un certain nombre d'effets secondaires, notamment des problèmes de rythme cardiaque, une tension artérielle très basse et des lésions musculaires ou nerveuses.

Fin janvier, Bright a déclaré qu'il avait fait un effort pour accélérer l'approvisionnement fédéral en masques respiratoires N95, après avoir entendu des avertissements selon lesquels une pénurie mondiale pourrait mettre en danger les premiers intervenants.

Mais il a déclaré que son patron, le secrétaire adjoint à la planification et à la préparation, Robert Kadlec, avait brièvement rejeté les avertissements lors d'une réunion le 23 janvier.

Lors d'une autre réunion ce jour-là, le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar et Kadlec "ont répondu avec surprise aux prédictions et à l'urgence de (Bright's) et ont affirmé que les États-Unis seraient en mesure de contenir le virus et de le garder à l'écart", se plaint le lanceur d'alerte. m'a dit.

En public, HHS disait qu'il avait tous les masques nécessaires.

Bright a trouvé un allié dans le conseiller commercial de la Maison Blanche, Peter Navarro, qui était également préoccupé de toute urgence par le virus.

La plainte décrit une série de contacts avec le bureau de Navarro qui ont conduit à une réunion entre Bright et le responsable du commerce à la Maison Blanche un samedi début février. Bright a déclaré que son patron, Kadlec n'était pas content.

"Navarro a clairement partagé les préoccupations de (Bright) concernant la dévastation potentielle que les États-Unis pourraient subir du coronavirus et a demandé à (Bright) d'identifier la chaîne d'approvisionnement et les contre-mesures médicales les plus critiques à prendre à ce moment-là afin de sauver des vies."

Les mémos de Navarro aux hauts responsables de la Maison Blanche ont sonné l'alarme alors même que Trump assurait publiquement aux Américains que l'épidémie était sous contrôle.

Bright a estimé que les responsables avaient "refusé d'écouter ou de prendre les mesures appropriées pour informer correctement le public" et a parlé à un journaliste qui travaillait sur une histoire sur la drogue.

Il a déclaré qu'il devait informer le public du manque de données scientifiques étayant son utilisation, malgré le médicament poussé par le président lors de points de presse, pour protéger les gens de ce qu'il croyait "constituer un danger substantiel et spécifique pour la santé et la sécurité publiques, "dit la plainte.

"Alors que le nombre de morts augmentait de façon exponentielle chaque jour, le Dr Bright a conclu qu'il avait une obligation morale envers le public américain, y compris les personnes vulnérables à la suite d'une maladie due à COVID-19, de le protéger contre les drogues qui, selon lui, constituaient une danger particulier pour la santé et la sécurité publiques ", indique la plainte.

Le 20 janvier, selon la plainte, l'OMS a tenu un appel d'urgence pour discuter du nouveau coronavirus. De nombreux responsables du HHS y ont assisté, et les responsables de l'OMS ont indiqué que "l'épidémie est un gros problème".

Trump a accusé l'agence des Nations Unies de mal gérer et de dissimuler la propagation du virus après son apparition en Chine et a déclaré qu'il réduirait le financement.

L'agence de Bright travaille à se prémunir contre les pandémies et les maladies infectieuses émergentes, et travaille à développer un vaccin contre le nouveau coronavirus.

De hauts responsables l'ont également pressé de passer des contrats avec un client d'un lobbyiste, a-t-il rapporté.

Bright a déclaré qu'il s'était affronté à plusieurs reprises avec le leadership sur le rôle joué par le lobbyiste de l'industrie pharmaceutique John Clerici dans les contrats de médicaments. Alors qu'il tentait de pousser la prolongation du contrat d'un de ses clients Aeolus Pharmaceuticals, Clerici a déclaré que le PDG de la société était un ami de Jared Kushner, le gendre de Trump.

Dans la plainte, Bright dit qu'il veut retourner à son poste de directeur et mener une enquête complète.

Lorsque le projet de Bright de déposer une plainte a fait surface le mois dernier, le HHS a confirmé que Bright n'était plus à l'agence BARDA, mais n'a pas répondu à ses allégations d'ingérence politique dans la réponse COVID-19.

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