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Les astronomes ont peut-être trouvé le trou noir le plus proche de la Terre

Ctte trou noir – si c’est vraiment ce que c’est-est si près de la Terre que vous peut voir son système d’étoiles sans télescope.

Les observations démontrent qu’un système stellaire 1000 lumière-ans plus loin, appelé HR 6819, contient une source invisible de masse influençant une étoile compagnon – en d’autres termes, un trou noir. La détection de l’un de ces trous noirs «silencieux», signifiant celui qui n’est pas révélateur rayons X vers Terre, donne aux astronomes l’espoir de pouvoir en repérer davantage à l’avenir.

« Nous pensons que la grande majorité des trous noirs dans la Voie lactée sont des trous noirs tranquilles, peut-être une centaine de millions au total, et nous n’en avons trouvé qu’une centaine », a déclaré à Gizmodo Marianne Heida, stagiaire postdoctorale à l’Observatoire européen austral. « Celui-ci est vraiment la pointe de l’iceberg dans ce sens. »

Les scientifiques ont d’abord fait des observations sur ce système stellaire en 2004, pensant qu’il s’agissait d’une paire d’étoiles assez typique orbitées par une troisième étoile. Mais quand ils ont essayé de démêler la lumière de les trois étoiles, ils ont réalisé que l’une des étoiles intérieures n’était pas là. Leurs calculs ont révélé qu’une étoile normale ne pourrait pas se cacher à la lumière de la deuxième étoile et cela, avec une masse d’au moins 4,2 fois le Snon, cet objet invisible serait trop énorme être une étoile à neutrons. Ils ont conclu qu’ils devaient avoir repéré un trou noir.

L’excitation autour de cela l’objet est double: Fpremier, 1000 lumière-ans est très proche, cosmiquement parlant. «A l’échelle du Milky Way, c’est dans notre arrière-cour, presque à notre porte « , auteur de l’étude Dietrich Baade, emérite astronomer chez European Du sud Obseuhvatoire, a déclaré Gizmodo. Second, les astronomes ont détecté presque tous les autres trous noirs sur la base de la façon dont ils émettent des rayons X après sucer et déchirer la matière d’un compagnon. Ce trou noir n’émet pas de rayons X que nous pouvons voir. Trébuchant sur un trou noir calme cette fin suggère qu’il pourrait y avoir beaucoup plus de systèmes comme celui-ci.

Certains des astronomes avec lesquels Gizmodo s’est entretenu ont trouvé l’analyse robuste. « C’est impressionnant qu’ils aient réussi à trouver un nouveau candidat au trou noir caché à la vue autour d’une étoile aussi brillante et bien étudiée », Kareem El-Badry, Ph.D. étudiant au département d’astronomie de l’UC Berkeley qui était pas impliqué dans l’étude, a déclaré Gizmodo dans un e-mail. Mais he phuilé que les auteurs doivent s’appuyer sur une hypothèse pour calculer la masse de l’étoile visible, et si cette hypothèse est mal, alors l’objet invisible pourrait être moins massif – et potentiellement une étoile à neutrons ou même une étoile régulière très légère, pas du tout un trou noir.

Le professeur associé de l’Université d’Auckland, JJ Eldridge, a déclaré à Gizmodo dans un e-mail qu’elle ne pensait pas que l’analyse était suffisante pour prétendre à la détection d’un trou noir. «Ce système est probablement plus ordinaire», a-t-elle déclaré. « L’explication ordinaire est qu’ils pourraient simplement impliquer deux étoiles … l’une d’entre elles, ayant un disque autour d’eux (l’étoile Be) plutôt que trois étoiles, dont l’un est un trou noir », où le Être star fait référence à la troisième étoile en orbite autour des deux autres.

Tout cela est lié dans une conversation autour d’un autre triple système qui était récemment dans les nouvelles, appelé LB-1, pensé pour présenter un énorme trou noir avec une masse 70 fois supérieure à celle du Soleil. Subséquent des analyses ont jeté un doute sur la question de savoir si ce système avait une si grande masse – et des documents récents doutent si LB-1 a un trou noir. Les auteurs derrière le plus récent travail soutiennent que LB-1 a un trou noir qui est beaucoup moins massif que les estimations originales, tandis que Eldridge pense qu’aucun des deux systèmes ne contient un trou noir.

Quoi qu’il en soit, ce ne serait qu’un trou noir dans la Voie lactée, avec des millions ou des milliards encore non détectés. Ces chercheurs vont chercher plus de systèmes comme HR 6819 dans l’espoir qu’ils puissent découvrir des trous noirs plus calmes. jeSi vous êtes dans l’hémisphère sud, recherchez HR 6819 dans la constellation Telescopium. Vous pourrait juste regarder un trou noir.

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