Technologie

Des chercheurs américains entraînent des chiens à flairer COVID-19

TORONTO –
Alors que les entreprises aux États-Unis commencent lentement à rouvrir, des chercheurs de Pennsylvanie se tournent vers les chiens pour les aider à repousser une deuxième vague de COVID-19.

Un programme pilote de l’école de médecine vétérinaire de l’Université de Pennsylvanie entraîne des chiens détecteurs d’odeurs à remarquer les différences entre la salive et l’urine des personnes qui sont positives pour COVID-19 par rapport à celles qui sont négatives pour COVID-19.

Dans un communiqué de presse, l'école a déclaré que le projet pourrait commencer le dépistage préliminaire des êtres humains vivants dès juillet.

"L'impact potentiel de ces chiens et leur capacité à détecter le COVID-19 pourraient être substantiels", a déclaré le Dr Cynthia Otto, directrice du Penn Vet Working Dog Center, dans le communiqué de presse.

«Cette étude exploitera la capacité extraordinaire du chien à soutenir les systèmes de surveillance COVID-19 du pays, dans le but de réduire la propagation communautaire.»

Les chercheurs commenceront l'étude avec huit chiens, qui seront exposés aux échantillons de salive et d'urine de patients positifs pour COVID-19 au cours de trois semaines. Ensuite, ils commenceront les tests pour voir si les chiens peuvent faire la distinction entre les échantillons COVID-19 positifs et COVID-19 négatifs.

Bien qu'ils ne soient pas destinés à remplacer les méthodes de test traditionnelles, les chiens détecteurs de COVID-19 ont le potentiel d'aider à repérer les porteurs asymptomatiques du virus et peuvent aider dans les endroits où les tests de masse sont difficiles, comme les aéroports et les entreprises.

Ces chiens pourraient également aider à atténuer certaines des préoccupations que les gens pourraient avoir à visiter des endroits avec une grande foule.

L'idée n'est pas complètement nouvelle. Les chiens de détection médicale au Royaume-Uni testent également la capacité des chiens à flairer le virus, à la suite des recherches antérieures de l'organisation sur les chiens détecteurs de paludisme.

Les chiens ont 300 millions de récepteurs olfactifs dans leur nez, ce qui rend leur sens de l'odorat environ 50 fois plus puissant que celui des humains. C’est pour cette raison qu’ils ont été formés pour détecter les bombes, les drogues, retrouver les personnes disparues et même détecter les premiers stades de certains cancers.

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