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Les experts en insectes rejettent l'inquiétude concernant les «  frelons de meurtre '' américains

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Les experts en insectes disent que les gens devraient se calmer à propos du gros bug avec le surnom de "frelon meurtrier" – à moins que vous ne soyez apiculteur ou abeille.

Les frelons géants asiatiques trouvés dans l'État de Washington qui ont fait les gros titres cette semaine ne sont pas de grands tueurs d'humains, bien que cela se produise en de rares occasions. Mais les plus gros frelons du monde décapitent des ruches entières d'abeilles, et ce pollinisateur alimentaire crucial est déjà en grande difficulté.

De nombreux experts en bogues ont déclaré à l'Associated Press que ce qu'ils appellent le "battage médiatique" des frelons leur rappelle Peur du public des années 1970 lorsque les abeilles africanisées, surnommées «abeilles tueuses», ont commencé à se déplacer vers le nord depuis l'Amérique du Sud. Bien que ces abeilles plus agressives se soient rendues au Texas et dans le sud-ouest, elles n'ont pas été à la hauteur du surnom de film d'horreur. Cependant, ils tuent également des personnes dans des situations rares.

Cette fois, ce sont des frelons avec le surnom d'homicide, que les experts en bogues veulent abandonner.

"Ce ne sont pas des" frelons de meurtre ". Ce ne sont que des frelons ", a déclaré l'entomologiste du ministère de l'Agriculture de Washington, Chris Looney, qui travaille à la recherche par l'État de ces gros frelons.

Selon les experts, deux frelons morts ont été découverts à Washington en décembre dernier, un seul nid vivant canadien a été trouvé et anéanti en septembre dernier et aucun frelon vivant n'a encore été vu cette année.

Looney a un message pour les Américains: ces frelons ne viennent pas vous chercher. "Le nombre de personnes qui sont piquées et doivent consulter un médecin est incroyablement petit", a-t-il déclaré lors d'une interview.

Alors que son surnom exagère la menace pour la santé humaine, les experts ont déclaré que ce frelon est particulièrement gros – deux pouces de long – donc il transporte des toxines plus nombreuses et plus fortes.

"C'est une piqûre vraiment désagréable pour les humains", a déclaré Keith Delaplane, expert en abeilles à l'Université de Géorgie. "C'est comme l'abeille africanisée … Une douzaine (piqûres) tu vas bien; 100 pas tellement."

L'entomologiste de l'Université de l'Illinois, May Berenbaum, a déclaré à propos de l'inquiétude: "Les gens ont peur de la mauvaise chose. L'insecte le plus effrayant est les moustiques. Les gens n'y réfléchissent pas. Si quelqu'un est un insecte meurtrier, ce serait un moustique."

Selon l'Organisation mondiale de la santé, les moustiques sont responsables de millions de décès annuels dans le monde dus au paludisme, à la dengue et à d'autres maladies. Les frelons géants asiatiques tuent au plus quelques dizaines de personnes par an et certains experts disent que c'est probablement beaucoup moins.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, les piqûres de frelon, de guêpe et d'abeille tuent en moyenne 62 personnes par an aux États-Unis.

Au Japon, en Corée et en Chine, "les gens coexistent avec ce frelon depuis des milliers d'années", a déclaré Doug Yanega, scientifique principal au musée de recherche en entomologie de l'Université de Californie à Riverside.

Pourtant, les experts en bogues à travers le pays reçoivent des appels inquiets de personnes qui pensent à tort avoir vu le frelon asiatique.

"C'est un battage médiatique à 99% et franchement, je m'en lasse", a déclaré l'entomologiste de l'Université du Delaware, Doug Tallamy. "Frelon meurtrier? S'il te plait."

Jerry Bromenshenk, un expert en abeilles à la retraite de l'Université du Montana, a déclaré dans un courriel: "Un nid, un frelon individuel, espérons-le, ne fait pas d'invasion. … Voulons-nous ce frelon – certainement pas. Mais le battage médiatique est turbo. "

Pour les abeilles et les personnes qui comptent sur elles pour vivre, cela pourrait être un autre problème énorme, mais ce n'est pas encore le cas.

Le nombre d'abeilles domestiques américaines diminue depuis des années, l'hiver 2018-19 l'un des pires jamais enregistrés. C'est à cause de problèmes tels que les acariens, les maladies, les pesticides et la perte de nourriture.

Les nouveaux frelons seraient différents. S'ils entrent dans une ruche, ils arrachent la tête des abeilles ouvrières et la ruche meurt à peu près. Les abeilles asiatiques ont des défenses – elles commencent à bourdonner, à augmenter la température et à cuire à mort le frelon envahissant – mais pas les abeilles en Amérique.

L'inquiétude pour l'apiculture à Washington est basée sur le pire des scénarios que les autorités doivent prendre au sérieux, a déclaré Looney.

Pourtant, même pour les abeilles, les frelons envahissants sont loin sur la liste des menaces réelles, pas aussi préoccupants que la "mouche zombie" parasite, car davantage de ceux-ci ont été vus dans plusieurs États, a déclaré Berenbaum.

Pour les gens, les frelons font peur parce que le monde est déjà effrayé par les coronavirus et nos mécanismes innés de combat ou de fuite sont activés, mettant les gens sur le qui-vive, a déclaré l'expert en risque David Ropeik, auteur de "How Risky Is It, Really?"

"Cette année est incroyable d'une manière horrible, horrible. Pourquoi ne devrait-il pas y avoir des frelons de meurtre?" Dit Berenbaum.

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