Un fossile dramatique montre une créature semblable à un calmar qui écrase un poisson dans ses mâchoires

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Une ré-analyse d’un fossile trouvé en Angleterre au 19ème siècle révèle qu’il dépeint un 200-scène vieille d’un million d’années dans laquelle une créature semblable à un calmar est toujours accrochée à sa proie.

Le fossile conserve deux espèces éteintes: Clarkeiteuthis montefiorei, une créature semblable à un calmar de la période jurassique, et Dorsetichthys bechei, un poisson ressemblant à du hareng. C. montefiorei était un céphalopode ancien qui ressemblait à la seiche moderne. Cela a un sac d’encre, donc il a probablement utilisé de l’encre pour échapper aux prédateurs comme les pieuvres modernes faire aujourd’hui, a expliqué Malcolm Hart, l’auteur principal du nouveau document et un paléontologue à l’Université de Plymouth.

Hart et ses collègues disent que le fossile conserve une scène de prédation extraordinairement rare, dans laquelle les bras du céphalopode sont toujours enroulés autour de sa victime. De plus, la tête du poisson était écrasé, preuve supplémentaire d’une lutte ancienne. Les détails de cette analyse fossile devraient apparaître dans une prochaine édition des Actes de l’Association des géologues.

Le fossile a été trouvé sur les rives du Dorset, en Angleterre, au 19e siècle et a depuis été conservé dans une collection du British Geological Survey à Nottingham.

« J’ai retrouvé des spécimens collectés sur la côte du Dorset, à la fois nouveaux et historiques », a déclaré Hart à Gizmodo. «Ce spécimen a été prêté par le British Geological Survey et au Lyme Regis Museum, où il a été étudié. Il est collé dans un boîtier et ne peut donc être regardé ou imaginé », car aucun autre travail ne peut être fait sur le fossile, comme l’analyse isotopique ou géochimique, a-t-il déclaré.

C’est maintenant le plus ancien fossile connu impliquant un diplobelide (le terme technique pour ce céphalopode calmar), précédant le record précédent de 10 millions d’années. Le sédiment dans lequel ce fossile a été trouvé remonte à l’âge sinémurien, environ 190 millions à 199 millions d’années.

« La prédation est hors de l’échelle en termes d’occurrence rare », a déclaré Hart. « Il n’y a que très peu de spécimens – entre cinq et dix – connus du Jurassique, et c’est le seul de ce niveau stratigraphique dans le Dorset. C’est aussi la plus ancienne connue dans n’importe quelle partie du monde. »

Quant à la façon dont les deux créatures ont réussi à se préserver d’une manière si inhabituelle, Hart et ses collègues ne peuvent que spéculer.

« Les bras avec les hameçons retiennent clairement le poisson, mais pourquoi ils ont survécu pour s’installer au fond de la mer et ensuite être préservés est exceptionnel », a déclaré Hart à Gizmodo. « La raison pour laquelle ils n’ont pas été mangés par d’autres (animaux) n’est pas connue. »

Cela dit, les auteurs ont présenté deux scénarios possibles: soit le céphalopode est mort en essayant de maîtriser le poisson (parce qu’il était trop gros, par exemple), soit il est mort en essayant de cacher son repas à ses rivaux, succombant à de faibles niveaux d’oxygène au fond marin. Dans les deux cas, le céphalopode et le poisson se sont installés sur le fond marin boueux, ce qui a permis leur conservation.

Le problème avec la théorie de l’oxygène faible, cependant, est que ce scénario devrait exclure la présence de certains d’autres spécimens, ce qui n’est pas le cas. Les sédiments du fossile ont été trouvés dans des fossiles contenus d’autres créatures qui nécessitaient l’oxygène dissous pour survivre, a expliqué Hart. En fin de compte, «nous ne savons pas«Comment ces deux-là ont pu être préservés ensemble, at-il dit.

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