Accusation d'homicide contre une usine indienne après une fuite de gaz mortelle

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HYDERABAD, INDE –
Vendredi, la police indienne a déposé des accusations d'homicide coupable, y compris de négligence dans la manipulation de substances toxiques, contre une usine chimique appartenant à la Corée du Sud où une fuite de gaz a tué 12 personnes et rendu malade plus d'un millier.

Le styrène chimique, utilisé pour fabriquer du plastique et du caoutchouc, s'est échappé jeudi de l'usine LG Polymers, propriété de LG Chem, alors que les travailleurs s'apprêtaient à redémarrer l'installation après que le verrouillage du coronavirus a été assoupli.

La cause de la fuite dans la ville de Visakhapatnam, dans l'Etat d'Andhra Pradesh, n'est toujours pas claire, ont annoncé vendredi des responsables.

Un administrateur de l'État, Vinay Chand, a déclaré que les autorités avaient transporté des produits chimiques d'un État voisin pour neutraliser complètement le gaz avant de permettre aux gens de rentrer chez eux.

Chand a déclaré que 316 personnes étaient toujours traitées dans des hôpitaux et étaient dans un état stable. Le chef de la police d'Etat, Damodar Gautam Sawang, a déclaré que 800 personnes avaient été libérées jeudi après le traitement.

Le gaz styrène, une neurotoxine, peut immobiliser des personnes dans les minutes suivant l'inhalation et peut être mortel à des concentrations élevées.

Les accusations de police accusent les exploitants de l'usine de mettre le public en danger par négligence. En vertu de la loi indienne, un homicide coupable est classé comme un meurtre ne constituant pas un meurtre. Les peines vont de 10 ans de prison à la réclusion à perpétuité.

Le plus haut tribunal environnemental de l'Inde a également demandé à LG Polymers India de payer une amende de 6,6 millions de dollars en raison de "dommages à la vie, à la santé publique et à l'environnement". Le National Green Tribunal a déclaré que l'usine ne semblait pas avoir respecté les règles environnementales et de sécurité.

Le tribunal a formé un comité pour enquêter sur l'accident et identifier les manquements.

Choi Sang-kyu, un porte-parole principal de LG Chem, a déclaré que LG Polymers India exploitait l'usine "tout en respectant les réglementations environnementales".

Des vidéos et des photos après la fuite de jeudi ont montré des dizaines de personnes gisant inconscientes dans les rues, une mousse blanche s'échappant de leur bouche. Les gens ont fui à pied, à moto et dans des camions ouverts alors que des policiers, certains portant des masques à gaz, se précipitaient pour faire sortir les gens de chez eux.

La scène a évoqué des souvenirs amers d'une fuite de gaz d'une usine de pesticides Union Carbide dans la ville indienne de Bhopal en 1984, qui a tué au moins 4000 personnes et en a blessé 500000 autres, dont beaucoup ont encore des problèmes de santé, selon le gouvernement.

LG Chem Ltd. est la plus grande entreprise chimique de Corée du Sud et produit une gamme de produits industriels, notamment des produits pétrochimiques, des plastiques et des batteries utilisés dans les véhicules électroniques. Il fait partie du conglomérat familial LG Corp., qui possède également une branche électronique qui vend à l'échelle mondiale des smartphones, des téléviseurs et des ordinateurs personnels.

Le ministère des Affaires étrangères de la Corée du Sud a déclaré vendredi que son ambassadeur en Inde avait exprimé ses regrets et ses condoléances pour la fuite de gaz. Un communiqué du ministère a indiqué que le gouvernement sud-coréen suivait de près les efforts pour gérer les conséquences.

LG Chem a commencé à exploiter l'usine de Vishakhapatnam en 1997. Son exploitation indienne est l'un des principaux fabricants de polystyrène du pays. L'usine de Vishakhapatnam compte environ 300 travailleurs.

La ville côtière est une plaque tournante industrielle connue pour ses fréquents accidents de fuite de gaz. En décembre 2019, une fuite d'une entreprise pharmaceutique a tué deux personnes.

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Les rédacteurs d'Associated Press Kim Tong-hyung à Séoul, Corée du Sud et Aniruddha Ghosal à New Delhi ont contribué à ce rapport

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