La Géorgie promet une enquête approfondie sur le meurtre d'Ahmaud Arbery

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SAVANNAH, GA. –
L'indignation se répand sur une fusillade d'un homme noir qui a conduit à des accusations de meurtre plus de deux mois plus tard contre un père et son fils blancs, mais "tout ce qui compte, c'est ce que les faits nous disent", a déclaré vendredi le directeur du Georgia Bureau of Investigation Vic Reynolds.

Et une fois que le GBI a été introduit dans l'affaire, "nous avons eu assez rapidement la ferme conviction qu'il y avait suffisamment de raisons de les inculper de meurtre grave et de voies de fait graves", a déclaré Reynolds lors d'une conférence de presse.

L'enquête se poursuit maintenant que Gregory et Travis McMichael ont été assignés à la prison du comté de Glynn lors de la fusillade d'Ahmaud Arbery le 23 février, et Reynolds a déclaré que "chaque pierre sera découverte".

Mais en réponse à une question sur l'intention raciale dans la fusillade, Reynolds a déclaré "qu'il n'y a pas de crime de haine en Géorgie. Il n'y en a pas. C'est l'un des quatre ou cinq États qui n'en ont pas".

Les McMichael ont déclaré à la police qu'ils avaient poursuivi Arbery, avec une autre personne les enregistrant sur vidéo, après l'avoir vu courir dans leur quartier. Le père et le fils ont dit qu'ils pensaient qu'il correspondait à l'apparence d'un suspect de cambriolage enregistré sur une caméra de surveillance.

La mère d'Arbery, Wanda Cooper Jones, a déclaré qu'elle pensait que son fils, un ancien joueur de football, faisait juste du jogging dans le quartier de Satilla Shores avant d'être tué un dimanche après-midi.

L'indignation nationale à propos de l'affaire a augmenté cette semaine après la fuite de la vidéo du téléphone portable et son partage sur les réseaux sociaux.

Les proches d'Arbery ont célébré la nouvelle, mais ont également exprimé leur frustration devant la longue attente.

«Cela aurait dû se produire le jour où cela s'est produit», a expliqué Akeem Baker, l'un des amis proches d'Arbery à Brunswick. "Il n'y a aucun moyen sans la vidéo que cela se serait produit. Je suis juste content que la lumière brille très fort sur cette situation."

Benjamin Crump, l'avocat du père de l'homme tué, Marcus Arbery, a déclaré qu'il était scandaleux qu'il ait fallu si longtemps pour que les arrestations soient effectuées.

"C'est le premier pas vers la justice", a déclaré Crump dans un communiqué. "Ce duo meurtrier père et fils a pris la loi en main. C'est une parodie de justice qu'ils aient profité de leur liberté pendant 74 jours après avoir tué un jeune noir qui faisait simplement du jogging."

Le GBI a annoncé les arrestations le lendemain du début de sa propre enquête à la demande d'un procureur extérieur. Les accusations de meurtre pour crime contre Gregory McMichael, 64 ans, et Travis McMichael, 34 ans, signifient qu'une victime a été tuée lors de la commission d'un crime sous-jacent, en l'occurrence des voies de fait graves. L'accusation n'exige pas l'intention de tuer.

Un communiqué de presse de GBI a déclaré que les McMichael "ont confronté Arbery avec deux armes à feu. Lors de la rencontre, Travis McMichael a tué Arbery par balle."

Reynolds a dit qu'il ne savait pas si les McMichael avaient un avocat qui pourrait commenter.

Gregory McMichael a été enquêteur du procureur de district du comté de Glynn, Jackie Johnson, avant de prendre sa retraite l'année dernière. La connexion a amené Johnson à se récuser de l'affaire.

Lors d'une conférence de presse à Atlanta avant l'annonce des arrestations jeudi, le gouverneur républicain Brian Kemp a déclaré aux journalistes qu'il était convaincu que les enquêteurs de l'Etat "trouveraient la vérité".

"Plus tôt cette semaine, j'ai regardé la vidéo montrant les derniers moments de M. Arbery vivants", a déclaré Kemp. "Je peux vous dire que c'est absolument horrible, et les Géorgiens méritent des réponses."

Gregory McMichael a déclaré à la police qu'il soupçonnait que le coureur était le même homme filmé par une caméra de sécurité en train de s'introduire par effraction. Lui et son fils, Travis McMichael, ont attrapé des armes à feu et ont commencé une poursuite dans une camionnette.

La vidéo montre un homme noir qui court à un rythme de jogging. Le camion est arrêté sur la route devant lui, l'un des hommes blancs se tenant dans le lit de la camionnette et l'autre à côté de la porte ouverte côté conducteur.

Le coureur tente de passer la camionnette côté passager, se déplaçant juste au-delà du camion, brièvement hors de la vue de la caméra. Un coup de feu retentit et la vidéo montre le coureur aux prises avec un homme sur ce qui semble être un fusil de chasse ou un fusil. Un deuxième coup peut être entendu, et le coureur peut être vu frapper l'homme. Un troisième coup est tiré à bout portant. Le coureur titube quelques pieds et tombe face cachée.

L'avocat de la défense de Brunswick, Alan Tucker, s'est identifié jeudi comme la personne qui a partagé la vidéo avec la station de radio. Il n'a pas précisé comment il l'avait obtenu. Dans un communiqué, Tucker a déclaré qu'il ne représentait personne impliqué. Il a dit avoir partagé la vidéo "parce que ma communauté était déchirée par des accusations et des hypothèses erronées".

Tucker n'a pas immédiatement répondu à un message téléphonique ou à un e-mail.

Le tollé suscité par le meurtre a atteint la Maison Blanche, où le président Donald Trump a présenté ses condoléances à la famille d'Arbery. Il a de nouveau parlé de l'affaire vendredi matin dans une interview sur Fox News Channel, disant: "J'ai vu la cassette et c'est très, très dérangeant".

"C'est un chagrin. … Des choses très rugueuses, rugueuses", a ajouté Trump. "La justice, c'est ce qui résout ce problème. C'est entre les mains du gouverneur et je suis sûr qu'il fera ce qu'il faut."

Le candidat présumé démocrate à la présidentielle, Joe Biden, a qualifié la mort d'Arbery de "meurtre". Jeudi, lors d'une table ronde en ligne, Biden a déclaré que la vidéo montre Arbery "lynché sous nos yeux".

Le procureur extérieur qui supervise désormais l'affaire, Tom Durden, avait déclaré lundi qu'il souhaitait qu'un grand jury décide si des accusations étaient justifiées. Les tribunaux géorgiens sont encore largement fermés en raison du coronavirus.

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