Le gouvernement américain a abandonné les travailleurs de l’emballage de viande

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Bien que la pandémie de Covid-19 ait touché tous les horizons, elle a frappé certaines personnes aux États-Unis beaucoup plus durement que d’autres. Cela inclut en particulier ceux qui travaillent dans l’industrie de l’emballage et de la transformation de la viande, les usines devenant les épicentres d’épidémies massives aux États-Unis.Mais ces épidémies ne sont que le dernier signe d’un gouvernement qui a abandonné ses personnes les plus vulnérables à une catastrophe naturelle évitable.

Selon un rapport publié par les Centers for Disease Control and Prevention ce mois-ci, au moins 4900 cas de covid-19 impliquant des travailleurs de la viande dans 115 usines dans 19 États ont été signalés, ainsi que 20 décès – ces deux chiffres sous-estiment le problème. Enquête Midwest a suivi 11 500 cas et 49 décès liés aux usines américaines d’emballages de viande au 8 mai.

Certains des facteurs de risque mis en évidence dans le rapport du CDC sont évidents. Les employés d’usine doivent souvent passer de longues heures à travailler ensemble. Comme tant de personnes employées dans un travail jugé essentiel, elles ont également été forcées ou encouragées à risquer leur santé pour gagner leur vie. Certaines entreprises ont bonus mis en œuvre pour les personnes qui continuent à travailler, même après que les employés d’une usine ont été testés positifs pour le virus qui cause covid-19. Compte tenu du salaire déjà maigre que la plupart de ces travailleurs gagnent (environ 30000 $ par an ou moins pour l’abatteur et le coupeur de viande moyen, selon les États-Unis. Bureau des statistiques du travail), c’est une incitation difficile à laisser passer.

Ces obstacles à la santé ne sont pas nouveaux pour les personnes occupant des emplois à faible revenu qui les maintiennent à peine à flot. Mais les conditions uniques de la vie en usine peuvent exacerber encore plus la propagation de Covid-19. Comme Wired l’a signalé, certains scientifiques étudient actuellement si la ventilation et les températures souvent froides de ces usines permettent aux particules virales de la respiration ou des éternuements d’une personne infectée de rester dans l’air beaucoup plus longtemps que d’habitude, ainsi qu’au-delà des 6 pieds de distance recommandés par les experts comme tampon contre la transmission.

De nombreux employés de l’industrie de l’emballage de viande ou de l’agriculture vivent également dans des ménages plus grands et surpeuplés et dépendent des transports en commun ou du covoiturage pour se rendre au travail, souvent pour économiser de l’argent. Et le fait que de nombreux travailleurs sont sans papiers ou vivent avec des membres de leur famille sans papiers pourrait les décourager davantage de consulter un médecin ou de signaler leur maladie à l’usine, de peur que leur statut ne soit révélé. Sans papiers, ils et Leurs familles ont eu peu accès aux petits allègements financiers accordés par les gouvernements fédéral et des États, y compris le chèque de relance de 1 200 $.

Ce n’est pas strictement un problème américain. Des éclosions de covid-19 d’origine industrielle ont été signalées dans plusieurs pays. En Alberta, au Canada, par exemple, une seule usine appartenant à la société Cargill a été lié à plus de 1 500 cas, ce qui pourrait être la plus grande éclosion signalée en Amérique du Nord. Le manque relatif de protection des travailleurs aux États-Unis par rapport à d’autres pays développés, cependant, est sûr d’aggraver les dommages causés par le virus. Et certains pays qui ont été en mesure de résister à covid-19 bien mieux que les États-Unis, comme l’Allemagne, ont également apparu pour éviter les grandes flambées liées aux usines et les arrêts liés à Covid-19.

«Des entreprises comme Tyson Foods», dont les usines ont vu des centaines des cas de covid-19, « doivent repenser les conditions de travail inhumaines et les attentes en matière de production », a déclaré à Gizmodo Magaly Licolli, cofondatrice de Venceremos, une organisation de défense des droits des travailleurs de la volaille en Arkansas. «Ils doivent donner la priorité à la santé et à la sécurité des travailleurs, car en tant que travailleurs essentiels, qui va produire la nourriture que nous consommons tous les jours s’ils continuent de tomber malades et de mourir? Nous savons que la production sera réduite, mais c’est ainsi qu’ils pourraient vraiment montrer qu’ils valorisent les travailleurs par rapport aux bénéfices, au lieu de continuer à sacrifier les travailleurs pour le bénéfice net. »

Face aux épidémies qui ont fermé leurs usines, des entreprises comme Tyson Foods se sont engagées à en faire plus pour assurer la sécurité des travailleurs lors de la réouverture des usines. Certains ont institué congés de maladie payés pour toute personne ayant covid-19 – un droit universel dans des pays tout aussi riches – tandis que d’autres ont gracieusement promis de ne pas pénaliser les travailleurs pour avoir pris un congé de maladie non rémunéré. Tyson et d’autres sociétés sont également fournir des contrôles de température aux travailleurs avant leur entrée dans l’usine, ainsi que des équipements de protection ou des barrières entre les travailleurs sur la chaîne de montage.

Mais ces efforts sont soit inefficace, facultatif ou n’a pas été réalisé avec une réelle urgence, les travailleurs se plaignant toujours d’un manque de protection. La nature effrénée de la transformation de la viande entre également en conflit fondamental avec le maintien des personnes qui la rendent aussi sûre que possible. L’industrie dans son ensemble produit des centaines de millions de livres de viande rouge chaque semaine aux États-Unis, selon l’USDA, et la demande des consommateurs ne fait qu’augmenter. Veiller à ce que les travailleurs restent à 6 pieds les uns des autres ralentira les lignes de production, et de nombreuses entreprises ainsi que le gouvernement fédéral n’accepteront probablement pas cette baisse d’efficacité pendant longtemps.

À la fin du mois dernier, le président Trump a ordonné aux usines de rester ouvertes, tandis que la sécurité et la santé au travail Administration annoncé il n’appliquerait pas les directives de sécurité dans les usines de viande liées à covid-19, tant que les entreprises qui les dirigent faisaient un effort indescriptible de «bonne foi» pour assurer la sécurité des travailleurs. Ça aussi signalé que le ministère du Travail interviendrait au nom de ces mêmes entreprises si les travailleurs tentaient de poursuivre pour les avoir exposés au virus. Cette semaine, le secrétaire à la Santé et aux Affaires humaines, Alex Azar apparu de blâmer les travailleurs eux-mêmes d’avoir attrapé le virus hautement contagieux lors d’une réunion avec les membres du Congrès, tout en défendant les conditions de travail des usines.

Un germe ne choisit pas son camp, mais les États-Unis l’ont certainement fait, et ils n’ont pas choisi de soutenir les personnes vulnérables qui préparent la nourriture qui nous maintient en vie.

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