Le gouverneur assouplit l'ordre sur le propriétaire d'un salon de coiffure emprisonné au Texas

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AUSTIN, TEXAS –
Le gouverneur républicain du Texas, Greg Abbott, a levé jeudi la prison en guise de punition pour avoir violé ses restrictions sur les coronavirus à la suite du tollé des conservateurs au sujet d'un propriétaire de salon de Dallas qui a été enfermé pour avoir refusé de garder son entreprise fermée.

Dans un assouplissement rapide de ses propres règles, Abbott a déclaré que sa nouvelle commande devrait libérer Shelley Luther, qui avait été réservée cette semaine dans la prison du comté de Dallas pour avoir gardé son salon ouvert au mépris des restrictions du gouverneur censées ralentir la propagation du coronavirus.

Luther a refusé de s'excuser d'avoir bafoué l'ordonnance à plusieurs reprises, conduisant un juge à la trouver coupable d'outrage au tribunal et à la condamner à une semaine derrière les barreaux. Sa punition est rapidement devenue un cri de ralliement pour les législateurs républicains et les militants conservateurs, et une campagne de collecte de fonds en ligne avait permis de récolter plus de 500 000 $ pour Luther jeudi matin.

"Jeter des Texans en prison qui ont vu leurs entreprises fermées sans aucune faute de leur part est absurde, et je ne permettrai pas que cela se produise", a déclaré Abbott dans un communiqué. Il a également mentionné deux femmes le long de la frontière du Texas qui ont été emprisonnées de la même manière pour avoir violé ses décrets, mais dont les arrestations n'ont pas attiré autant l'attention ou inspiré de protestations.

Le renversement reflète la pression croissante qu'Abbott subit pour redémarrer l'économie de l'État à un rythme beaucoup plus rapide. Cela survient également au moment où Abbott devait rencontrer jeudi le président Donald Trump à la Maison Blanche pour discuter de la réponse de l'État à la pandémie de coronavirus.

Peu de temps après qu'Abbott ait assoupli l'application de ses précédentes protections contre les virus, la Cour suprême du Texas a ordonné la libération de Luther de prison.

Le Texas a commencé à rouvrir les restaurants et les détaillants la semaine dernière sous une capacité limitée. À l'époque, Abbott a suggéré que ce ne serait qu'à la mi-mai que les salons de coiffure et les salons de coiffure pourraient recommencer à servir les clients. Mais certains ont rechigné et ont ouvertement défié sa chronologie, y compris deux législateurs de l'État du GOP qui ont laissé les journalistes les filmer se faire couper les cheveux à l'extérieur de Houston plus tôt cette semaine.

Le Texas a enregistré plus de 34 000 cas confirmés de COVID-19 et plus de 940 décès liés au virus. Mercredi, le Texas a signalé 42 nouveaux décès, l'un de ses plus hauts totaux sur une seule journée depuis le début de l'épidémie, mais Abbott a déclaré qu'il se concentrait sur les taux d'hospitalisation qui restent stables et les taux d'infection qui ont baissé depuis la mi-avril.

Luther a été citée le mois dernier pour avoir gardé son salon ouvert malgré les directives de l'État et locales qui fermaient les commerces non essentiels, mais elle a continué à défier l'ordre et a déchiré une lettre de cesser et de s'abstenir devant les caméras de télévision.

"Je ne pouvais pas nourrir ma famille et mes stylistes ne pouvaient pas nourrir leur famille", a déclaré Luther mardi, affirmant qu'elle avait demandé un prêt fédéral mais ne l'avait reçu que dimanche.

Le juge du comté de Dallas, Eric Moye, a déclaré lors de l'audience qu'il envisagerait de percevoir une amende au lieu d'une peine de prison si Luther s'excusait et ne rouvrirait pas avant d'avoir été autorisée à le faire, mais Luther a refusé.

"Nourrir mes enfants n'est pas égoïste", a-t-elle dit à Moye. "Si vous pensez que la loi est plus importante que les enfants nourris, alors allez-y, s'il vous plaît, mais je ne vais pas fermer le salon."

Moye a écrit dans son jugement d'outrage: "Le mépris de l'ordonnance du tribunal était ouvert, flagrant et intentionnel." Il a noté qu'en dépit de la possibilité de s'excuser, Luther "n'a exprimé aucune contrition, aucun remords ou regret" pour ses actes.

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