Technologie

Comment la pandémie de COVID-19 pourrait aider la vie marine

TORONTO –
Une diminution du trafic maritime en raison de la pandémie de COVID-19 crée des eaux plus calmes pour la vie marine.

Les chercheurs disent que cette baisse du bruit des océans peut permettre à la vie marine d'interagir les uns avec les autres et potentiellement de réduire leurs niveaux de stress.

Andrew Trites, directeur de l'Unité de recherche sur les mammifères marins de l'Université de la Colombie-Britannique, a déclaré que moins de pollution sonore offre aux scientifiques la possibilité d'en apprendre davantage sur la vie marine et, plus important encore, permet aux baleines et autres animaux acoustiques de vivre confortablement.

«Ils sont très sensibles, en particulier ceux qui utilisent l'acoustique pour trouver de la nourriture et pour rester en contact avec les membres», a-t-il déclaré à CTV News.

Les exportations et les importations canadiennes ont diminué de façon drastique selon les rapports de Statistique Canada.

L'océanographe David Barclay de l'Université Dalhousie affirme que le déclin de la pollution sonore est en gros de 50%.

"Il est devenu plus silencieux à un rythme plus rapide au cours du dernier mois. Nous assistons à une diminution d'environ quatre dB (décibels), ce qui représente environ la moitié, une réduction de 50% », a déclaré Barclay à CTV News.

Barclay a constaté ce déclin en utilisant des moniteurs sonores au large de la côte ouest de l'île de Vancouver et dans le détroit de Georgia. Ses conclusions ont d'abord été publié dans The Narwhal et sont actuellement en cours de révision académique.

Recherches similaires a été menée après les attentats du 11 septembre aux États-Unis.Les chercheurs ont constaté que la baisse du trafic maritime entraînait une baisse spectaculaire des hormones de stress pour les baleines noires de l'Atlantique Nord.

Ces animaux sont très sensibles au bruit car ils utilisent des sons basse fréquence pour communiquer entre eux. Cependant, si leur acoustique est gênée par d'autres fréquences, hautes ou basses, ils peuvent avoir des difficultés à communiquer et à se protéger.

Des chercheurs, comme Valeria Vergara, espèrent que ces études ouvriront de nouvelles voies pour réduire la pollution sonore et aider les nombreux animaux menacés sous l'eau.

Vergara se spécialise dans les bélugas du Saint-Laurent en voie de disparition au Canada, qui ne sont plus que 800 à l'état sauvage. Elle dit à CTV News que le bruit est l'un des principaux facteurs qui empêchent ces baleines de se rétablir.

"L'une des raisons de leur déclin ou de leur incapacité à récupérer est le bruit", a déclaré Vergara.

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