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L'Arabie saoudite triple ses impôts et réduit ses coûts de 26 milliards de dollars en période de pandémie

DUBAÏ, ÉMIRATS ARABES UNIS —
L'Arabie saoudite a annoncé lundi qu'elle triplait les taxes sur les produits de base, les augmentant à 15% et réduisant les dépenses consacrées aux grands projets d'environ 26 milliards de dollars, alors qu'elle est aux prises avec les coups de la pandémie de coronavirus et les bas prix du pétrole sur son économie.

Les citoyens saoudiens perdront également une prime au coût de la vie en vigueur depuis 2018, selon le ministre des Finances du pays.

Malgré les efforts de diversification de l'économie, le royaume continue de dépendre fortement du pétrole pour ses revenus. Le brut Brent oscille désormais autour de 30 dollars le baril, bien en deçà de la fourchette dont l'Arabie saoudite a besoin pour équilibrer son budget. Le royaume a également perdu des revenus de la suspension des pèlerinages musulmans vers les villes saintes de La Mecque et de Médine, fermées aux visiteurs à cause du virus.

Les nouvelles mesures sont les plus drastiques jamais prises par un grand producteur de pétrole arabe du Golfe depuis que les prix du pétrole ont plongé de plus de la moitié en mars, signalant que les pays voisins pourraient également chercher à imposer des taxes plus élevées aux résidents cette année. Le Fonds monétaire international prévoit que les six États arabes du Golfe producteurs d'énergie seront en récession économique cette année.

"Nous sommes confrontés à une crise que le monde n'a jamais connue dans l'histoire moderne, une crise marquée par l'incertitude", a déclaré le ministre saoudien des Finances et ministre intérimaire de l'Économie et de la Planification, Mohammed Al-Jadaan.

"Ces mesures qui ont été prises aujourd'hui, aussi dures soient-elles, sont nécessaires et bénéfiques pour maintenir une stabilité financière et économique globale", a-t-il déclaré dans un communiqué publié sur l'agence de presse saoudienne d'État.

Au premier trimestre 2020, les recettes de l'État ont diminué de 22% par rapport à la même période l'an dernier, le déficit atteignant 9 milliards de dollars, soit 34 milliards de riyals. Les revenus pétroliers, en particulier, ont diminué de 24% par rapport au même trimestre de l'année dernière.

Pour couvrir le déficit budgétaire, l'Arabie saoudite a tiré 26,8 milliards de dollars de ses avoirs extérieurs nets en mars, ce qui, selon les économistes, a marqué la contraction mensuelle la plus rapide en plus de deux décennies. L'agence de notation de Moody's a déclaré qu'elle s'attend à ce que les réserves de change saoudiennes descendent en dessous de 375 milliards de dollars à la fin de 2021, contre 488 milliards de dollars à la fin de 2019.

Malgré les décisions de grande envergure de l'Arabie saoudite de contenir le virus, telles que la fermeture des mosquées pour les prières à l'échelle nationale et l'imposition de couvre-feux dans les grandes villes, le royaume – comme d'autres pays – a du mal à enrayer sa propagation. L'Arabie saoudite a enregistré quelque 39 000 cas confirmés de coronavirus, dont 246 décès.

La décision de réduire les dépenses de 26 milliards de dollars, soit environ 100 milliards de rials saoudiens, comprend l'annulation, l'extension ou le report de certaines dépenses opérationnelles et d'investissement pour les agences gouvernementales, ainsi que la réduction des coûts pour les grands projets Vision 2030 qui sont la pièce maîtresse du prince héritier Mohammed bin Plan de transformation économique de Salman.

De plus, le gouvernement mettra fin à l'indemnité de vie chère à partir de juin. Ces allocations ont coûté à l'État environ 13,5 milliards de dollars par an.

L'Arabie saoudite a déclaré qu'elle augmenterait également la taxe sur la valeur ajoutée de 5% à 15% à partir de juillet. La taxe sur la plupart des biens et services a été introduite pour la première fois en Arabie saoudite en 2018 afin d'augmenter les revenus.

Al-Jadaan a expliqué que le choc de la faible demande de pétrole, couplé à la suspension de l'activité économique locale en raison des couvre-feux et des fermetures à travers le royaume et des dépenses supplémentaires inattendues pour les soins de santé ont créé la nécessité de prendre de telles mesures.

Pendant ce temps, les Saoudiens les plus pauvres continueront de recevoir des prestations. Le gouvernement a déclaré dimanche qu'il avait déposé plus d'un demi-milliard de dollars, soit 2,18 milliards de riyals, sur le soi-disant "compte du citoyen" pour mai, qui aide plus de 12 millions de Saoudiens à faible revenu. Depuis sa création, le programme a versé quelque 19,5 milliards de dollars aux citoyens, avec un soutien mensuel moyen par famille d'environ 240 $.

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