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Paul Vasquez est décédé

Paul "Bear" Vasquez vivait simplement. Il s'est abrité sur le flanc d'une montagne à l'extérieur du parc national de Yosemite, a cultivé sa propre nourriture et s'est réveillé chaque matin pour l'une des vues les plus magnifiques de Californie.

Le monde ne l'a peut-être jamais connu sans un double arc-en-ciel spectaculaire.

Vasquez, l'homme corpulent dont les cris d'exaltation à un double arc-en-ciel l'ont transformé en une star virale, est décédé samedi à 57 ans. Le bureau du coroner du comté de Mariposa a confirmé sa mort à CNN.

"Bear" a vécu dans une relative solitude pendant une grande partie de sa vie. Mais son amour sincère de la nature – et des arcs-en-ciel en particulier – l'a attiré des millions de personnes.

En janvier 2010, il est sorti de chez lui pour trouver deux arcs-en-ciel brillants, empilés les uns sur les autres, étirés à travers l'horizon montagneux. La vue impressionnante le fit pleurer. Naturellement, il l'a enregistré.

"Oh mon dieu, c'est un double arc-en-ciel complet à travers le ciel!" chuchote-t-il dans la vidéo avant de laisser échapper un cri à plein ventre.

Il a partagé le clip à nu sur YouTube avec peu d'attentes. Mais en quelques jours, il avait accumulé des millions de vues – et aujourd'hui, il en a 47 millions et ce n'est pas fini.

Il est devenu une célébrité mineure à cause de cela. Il est apparu sur "Jimmy Kimmel Live", dans des publicités pour Microsoft et Smartwater et même dans une vidéo de sécurité en vol pour Delta Air Lines.

"Je suis l'autorité mondiale sur les arcs-en-ciel", a-t-il déclaré à CNN en 2015.

AMOUREUX DE LA NATURE

Vasquez a prospéré dans le désert de Californie. Il a déménagé d'East Los Angeles, où il est né et a travaillé comme pompier, à Yosemite en 1985. Il a occupé divers postes au parc national, puis a quitté le parc en tant que combattant en cage et chauffeur de camion.

Il s'est marié, a eu des enfants et a divorcé. Enfin, il s'est installé à son humble perchoir sur le flanc d'une montagne à Mariposa, à 16 km du bord de Yosemite, où il a cultivé sa propre nourriture et cultivé des plants de marijuana.

"Lorsque vous vivez seul comme ça, vous vous connectez à la nature à un niveau plus profond", a-t-il déclaré à CNN il y a près de cinq ans. "Quand vous pouvez crier au sommet de vos poumons et que personne ne s'en soucie ou ne le sait, cela vous donne un type de liberté que la plupart des gens ne comprennent pas."

CNN a rattrapé Vasquez en 2015, cinq ans après le succès viral de son clip double arc-en-ciel. Il ne gagnait alors que 6 000 $ par an.

"À certains égards, je me sens vraiment, vraiment riche", a-t-il déclaré. "Je n'ai peut-être pas beaucoup d'argent, mais j'ai une vue de 100 miles avec une intimité totale que des centaines de millions de personnes ont vu. Je l'ai assez bien."

VIDÉOS YOUTUBE JUSQU'À LA FIN

Il a continué à documenter sa vie quotidienne (et les vues fantastiques de son perron) sur YouTube jusqu'à sa mort. La chaîne est un témoignage vivant de sa vie, a-t-il déclaré à CNN en 2015.

"(Faire des vidéos) est amusant pour moi, divertissant pour moi", a-t-il alors déclaré. "C'est mon art et ce sont mes souvenirs."

Il était également ouvert sur ses problèmes de santé dans ses vidéos. Dans un clip de novembre 2019, il a déclaré que des lésions nerveuses dans ses jambes lui rendaient de plus en plus difficile la marche.

En 2019, il a partagé qu'un arbre était tombé sur sa maison bien-aimée. Il a emménagé dans un appartement en mars avec l'aide de son ex-femme et de deux enfants adultes. (CNN a contacté son ex-femme et sa fille pour des commentaires et attend de les entendre.)

Ce n'était pas aussi éloigné que sa maison à flanc de montagne l'avait été. Mais, comme il l'a montré aux téléspectateurs dans une récente vidéo YouTube, il s'est accroché à la vue sur la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada, bien qu'elle soit légèrement obscurcie maintenant. Et à l'intérieur, il avait décoré son mur avec une tapisserie arc-en-ciel pour lui faire sentir plus comme à la maison.

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