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Trump fait face à un virus à la Maison-Blanche alors qu'il pousse à «  rouvrir '' les États-Unis

WASHINGTON –
Alors qu'il encourageait le pays à "rouvrir", le président américain Donald Trump a confronté lundi des cas de coronavirus à la Maison Blanche, soulignant le défi qu'il doit relever pour inspirer confiance à une nation encore sous le choc de la pandémie.

Dans un nouveau symbole puissant du risque, Trump s'est adressé à un auditoire de Rose Garden rempli de fonctionnaires de l'administration portant un masque. C'était après que deux cas connus de COVID-19 parmi des membres du personnel dans l'un des complexes les plus protégés d'Amérique aient envoyé trois des meilleurs experts médicaux du pays en quarantaine et le vice-président Mike Pence dans «l'auto-isolement».

Trump lui-même, ne portant pas de masque, soulignait au peuple américain les mesures prises pour assurer sa sécurité – dans l'espoir que cela l'amènera à reprendre ses activités normales.

Lundi, à un moment donné, il a déclaré: "Nous avons rencontré le moment et nous avons prévalu". Trump a ensuite précisé qu'il ne faisait référence à la «prédominance» que dans le cadre des tests de dépistage du virus. Pourtant, cette affirmation est également largement contestée.

Son message optimiste dans la roseraie ensoleillée de la Maison Blanche a été sapé par la vue de tous les fonctionnaires masqués, en raison des cas positifs à la Maison Blanche elle-même et de nouvelles mesures de protection mises en place pour assurer la sécurité de Trump.

Une note de service adressée lundi au personnel a ordonné à "tous ceux qui entrent dans l'aile ouest de porter un masque ou un couvre-visage". Le personnel sera autorisé à retirer son couvre-visage s'il est assis à au moins six pieds de ses collègues. La directive ne s'applique apparemment pas au président.

Lors du briefing de Trump lundi, destiné à mettre en évidence la disponibilité des tests COVID-19 qui, selon les gouverneurs des deux partis, sont essentiels pour leurs plans de réouverture, de nombreux collaborateurs de la Maison Blanche, dont le conseiller principal Jared Kushner, sont apparus en public pour la première fois avec des couvre-visages. .

Trump a insisté sur le fait que tout Américain qui veut un test pour le virus peut en obtenir un, même si les experts disent qu'il n'y a pas de capacité de test à cette échelle.

Ce n'est que lundi que l'administration a estimé qu'elle avait suffisamment de tests pour organiser une campagne de tests à l'échelle nationale pour lutter contre les taux de mortalité importants dans les maisons de soins infirmiers et autres établissements de soins pour personnes âgées. Lors d'un appel avec les gouverneurs, Pence et le Dr Deborah Birx, la coordinatrice de la Maison Blanche pour la réponse au virus, ont recommandé que chaque occupant et membre du personnel d'un foyer de soins soit testé pour COVID-19 dans les deux prochaines semaines, avec une surveillance vigilante à l'avenir, surtout du personnel.

Pence a dirigé l'appel hebdomadaire avec les gouverneurs depuis une pièce isolée, après que son attaché de presse ait été testé positif vendredi. Birx et d'autres membres du personnel ont participé comme d'habitude à partir d'une salle de conférence dans la salle de situation, a déclaré Pence, expliquant "les circonstances légèrement différentes".

"Nous prenons les contre-mesures appropriées pour protéger la santé du président", a ajouté Pence, selon un enregistrement obtenu par l'AP. La Maison Blanche passait aux tests quotidiens de certains membres du personnel pour détecter la maladie.

Les mesures de protection renforcées interviennent alors que le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le Dr Robert Redfield, directeur du CDC, et le commissaire de la Food and Drug Administration, le Dr Stephen Hahn, étaient tous en quarantaine après avoir été exposés au membre du personnel de la Maison Blanche.

Les trois experts devraient témoigner devant un panel du Sénat mardi sur "Retour en toute sécurité au travail et à la rentrée". Cependant, ils participeront à distance avec le président du comité Lamar Alexander, R-Tenn. Alexander est en quarantaine après qu'un membre de son personnel ait été testé positif pour COVID-19.

Les images de hauts responsables de l'administration prenant de telles précautions surviennent alors que les États cherchent à assouplir les restrictions économiques mises en place pour atténuer la propagation du virus.

Trump s'est plaint lundi que les gouverneurs démocrates étaient trop lents à lever les restrictions dans leurs États.

"Le grand peuple de Pennsylvanie veut sa liberté maintenant, et il est pleinement conscient de ce que cela implique", a-t-il tweeté. "Les démocrates se déplacent lentement, partout aux États-Unis, à des fins politiques. Ils attendraient jusqu'au 3 novembre si cela ne tenait qu'à eux. Ne faites pas de politique. Soyez prudent, allez vite!"

Trump devait se rendre dans l'État jeudi, selon des avis de la Federal Aviation Administration.

Les décisions sur la rapidité de la réouverture sont prises avec les élections générales à moins de six mois, et Trump et d'autres titulaires en face au milieu d'une crise économique et de santé publique.

"Si nous faisons cela avec soin, en travaillant avec les gouverneurs, je ne pense pas qu'il y ait un risque considérable", a déclaré le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin sur "Fox News Sunday". "En fait, je pense qu'il y a un risque considérable de ne pas rouvrir. Vous parlez de ce qui serait un préjudice économique permanent pour le public américain."

Mnuchin était l'un des nombreux conseillers économiques que la Maison Blanche a dépêchés dimanche pour mettre l'accent sur le bien-fondé du relâchement des restrictions sur l'économie. Pourtant, l'attention sur les risques possibles d'infection s'est également tournée vers la façon dont le virus a même trouvé son chemin jusqu'à la Maison Blanche.

L'institut de Fauci a déclaré qu'il "prenait les précautions appropriées" pour atténuer le risque pour les autres tout en poursuivant ses tâches, en télétravaillant depuis son domicile mais prêt à se rendre à la Maison Blanche s'il était appelé. Les responsables ont déclaré que Redfield et Hahn s'auto-mettraient en quarantaine pendant deux semaines.

Vendredi, la secrétaire de presse de Pence, Katie Miller, a été testée positive pour le coronavirus, ce qui en fait la deuxième personne qui travaille au complexe de la Maison Blanche connue pour avoir été testée positive pour le virus la semaine dernière. Un membre du service militaire qui agit comme valet auprès du président a été testé positif jeudi, le premier cas connu pour une personne à proximité de Trump à la Maison Blanche.

Les précautions annoncées contrastent avec un président qui a refusé de porter un couvre-visage lors de réunions à la Maison Blanche ou lors de ses événements publics.

Kevin Hassett, conseiller de Trump et ancien président du Conseil des conseillers économiques, a reconnu dimanche qu'il était "effrayant d'aller travailler" à la Maison Blanche, qualifiant l'aile ouest de "petit endroit bondé. C'est, vous savez, un peu risqué. "

Hassett a déclaré qu'il portait un masque lorsque cela était nécessaire et pratiquait une "distanciation sociale agressive". Apparaissant sur "Face the Nation" de CBS, il a déclaré que toutes les craintes sont tempérées par des tests fréquents, l'accès à une excellente équipe médicale et sa conviction que c'est un moment "où les gens doivent intensifier et servir leur pays".

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L'écrivain AP Alan Suderman a contribué de Richmond, en Virginie.

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