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Un couple marié de près de 61 ans décède le même jour de COVID-19

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Tout a commencé sur une double date dans les années 1950.

Bill Olwig tendit la main sous la table et toucha le genou de son rendez-vous, Patricia Abeln.

"Maman a toujours dit que c'était tout", a expliqué leur fille, Rose Schroeder. "À ce moment-là, elle savait qu'il était le bon."

Le couple s'est marié en mai 1959 et a vécu près de 61 ans de mariage tout en élevant sept enfants de confession catholique: six garçons – Bill, Joe, Bob, Tom, Mark et Pat – et une fille, Rose.

Mais l'union de William «Bill» Olwig, 85 ans, et de Patricia «Pat» Olwig, 83 ans, a pris fin la semaine dernière lorsque le couple est décédé des complications de COVID-19, à moins d'une heure d'intervalle.

Au fil des ans, Bill a toujours appelé sa femme «bébé», à tel point que dans son travail, en tant que copropriétaire de longue date de l'entreprise de tôlerie C&R Mechanical, il glissait et demandait parfois à un collègue: «Hé, bébé, pouvez-vous gérer ceci?"

"Quelques-uns ont commencé à l'appeler" hey babe "comme surnom", a déclaré leur fils, Pat, qui a ensuite travaillé lui-même pour l'entreprise.

La famille de Bill a immigré d'Allemagne à Saint-Louis vers le début des années 1900 lorsque son père a obtenu un poste dans un fleuriste Soulard. Il a commencé sa propre carrière de charpentier avant de travailler comme syndiqué dans l'industrie de la tôle.

"Il était un tireur droit", a déclaré Pat à propos de son père. «Il le dirait tel qu'il est, mais il avait un cœur d'or.»

Patricia a grandi dans le quartier de St. Louis ’Baden. Quand elle n'était pas occupée à élever sept enfants, elle s'est portée volontaire pour une liste de causes nobles, beaucoup d'entre elles liées à la foi catholique du couple, y compris des périodes en tant que professeur préscolaire et instructeur de religion pour les élèves de l'éducation spéciale à l'église catholique St. Joseph à Cottleville .

"Elle était toujours ouverte, réfléchie, attentionnée", a déclaré Rose, ajoutant qu'elle se souviendra toujours de sa mère qui s'exclamait "Good Gravy!" une fois surpris.

Les Olwigs étaient également une famille de footballeurs. Le Post-Dispatch a écrit une histoire en 1984, lorsque Tom jouait pour l'Université du Missouri-St. Louis Rivermen contre ses frères Mark et Joe de l’équipe de l’Université Lindenwood.

"Parfois, il semble que nous assistions à un match de football tous les soirs de la semaine", a déclaré Pat à l'époque. «Mais nous l'apprécions. Le jeu a gardé la famille unie, et ça a été vraiment bon pour les garçons. »

Les Olwigs ont vécu pendant des décennies sur Ensenada Drive à Florissant, puis à Hazelwood jusqu'en septembre dernier, lorsque le couple a déménagé dans un appartement indépendant dans un établissement de soins de longue durée Delmar Gardens à O'Fallon, Missouri.

"Ils n'ont jamais manqué un happy hour ou une soirée bingo", a déclaré Rose.

Mais il y a quelques semaines, le couple a commencé à tousser.

"Nous étions inquiets, mais nous pensions, eh bien, peut-être que c'est juste leur froid saisonnier", a déclaré Rose. Son père a appelé et a obtenu des antibiotiques de son médecin pour commencer, car d'autres à Delmar Gardens tombaient également malades.

L'installation était déjà fermée aux visiteurs alors que la pandémie de coronavirus se répandait à travers le pays.

Ensuite, les températures des Olwigs ont monté en flèche et ils ont commencé à perdre de l'énergie. Le 26 avril, l’état de Bill est devenu suffisamment grave pour que les ambulanciers le conduisent à l’hôpital Progress West à O'Fallon.

Environ six heures plus tard, l'ambulance était de retour pour récupérer Pat.

"Un de mes frères a suivi l'ambulance et a regardé maman sortir", a déclaré Rose. "Elle a simplement agité calmement et a dit:" Hé, je vais juste me faire tester. ""

Le lendemain matin, le 27 avril, Bill et Pat étaient tous deux dans l'unité de soins intensifs et ont mis des respirateurs pour les aider à respirer. Ils ont tous deux été testés positifs pour COVID-19.

"Nous savions alors que ce serait probablement la fin", a déclaré Rose. Les deux avaient des années de problèmes médicaux qui les rendaient à haut risque de complications du virus.

Le lendemain, un ami de la famille et prêtre catholique, le révérend Kevin Schroeder, a revêtu plusieurs couches d'équipement de protection pour effectuer l'Onction des sacrements religieux des malades pour Bill et Pat dans leurs lits d'hôpital.

Leurs enfants, 20 petits-enfants et huit arrière-petits-enfants ont regardé un flux vidéo en direct sur Zoom. Le prêtre a demandé la protection et la paix de Dieu pour le couple une dernière fois.

Le vendredi suivant, les salles d'attente des hôpitaux étant interdites, la famille Olwig a installé des chaises et une petite tente dans le parking de l'hôpital pour attendre les nouvelles. Ce matin-là, sur les conseils d'un médecin, la famille a décidé de retirer à la fois Bill et Pat de la survie.

Un médecin s'est rendu au parking vers 12 h 40. pour dire aux larmes et aux frères et sœurs que Bill était décédé. Sa femme l'a suivi environ 40 minutes plus tard.

Bill et Pat avaient prévu que leur dernier acte de bienfaisance soit de donner leur corps à l'Université St. Louis pour la recherche. En raison des risques de propagation de la maladie qui les a tués, ce n'était pas possible.

"Ils voulaient le faire comme une autre façon de donner", a déclaré leur fils Pat. "Mon père avait dit:" Eh bien, peut-être que quelqu'un peut apprendre quelque chose. ""

Pat espère, cependant, que les gens apprennent de la mort de ses parents: le bilan COVID-19 peut avoir sur chaque famille qu'il touche.

"C'est dévastateur", a-t-il déclaré. "Et je sais qu'ils ne sont que cette petite partie de cette chose qui frappe des gens partout dans le monde."

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