L'affaire Flynn renforce la tentative de Trump d'annuler le récit de l'enquête sur la Russie

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WASHINGTON –
Lorsque Michael Flynn a été contraint de quitter la Maison Blanche, le vice-président Mike Pence s'est dit déçu que le conseiller à la sécurité nationale l'ait induit en erreur au sujet de ses entretiens avec l'ambassadeur de Russie. Le président Donald Trump a qualifié la tromperie d'inacceptable.

Maintenant, Pence dit qu'il souhaiterait la bienvenue à Flynn dans l'administration, le qualifiant de "patriote", comme Trump le déclare exonéré.

Quelle différence fait trois ans. La décision du ministère de la Justice de classer l'affaire pénale contre Flynn marque une nouvelle étape dans sa transformation, aux yeux de Trump et de ses alliés, de conseiller voyou à victime d'une application galopante de la loi.

Le licenciement réécrit le récit de l'affaire que le ministère de la Justice de Trump avait avancé au cours des trois dernières années d'une manière qui, selon les anciens responsables de l'application des lois, minimise les préoccupations légitimes de sécurité nationale qu'ils croient que Flynn a posées et les conséquences des mensonges qu'il a plaidé coupable d'avoir dit .

Il a été balayé par Trump et ses alliés républicains pour recadrer l'enquête sur la Russie comme un complot "d'État profond" visant à saboter son administration, ouvrant la voie à une nouvelle attaque d'attaques l'année électorale contre les fonctionnaires démocrates et la loi passés et présents les responsables de l'application.

"Son objectif est qu'à la fin de cela, vous n'êtes tout simplement pas vraiment sûr de ce qui s'est passé et à un certain niveau, assez d'Américains disent:" C'est un peu désordonné "", a déclaré l'historien présidentiel de l'Université de Princeton, Julian Zelizer.

Se bousculant pour gérer le coronavirus et le krach économique, Trump a hâte de déplacer l'attention ailleurs. Il a appelé à plusieurs reprises Flynn "exonéré" et a poussé le développement comme preuve de ce qu'il considérait comme "Obamagate", une allégation que l'administration précédente avait tenté de le miner pendant la transition présidentielle.

Trump a tenté de rallier ses partisans autour de la revendication de raviver l'enthousiasme des électeurs déçus par sa gestion de la pandémie. Il a utilisé les 20 premières minutes d'une récente interview de Fox News pour attaquer l'administration Obama plutôt que d'offrir des mises à jour sur la pandémie.

Une enquête menée par l'avocat spécial Robert Mueller a révélé que des Russes étaient intervenus lors des élections de 2016 au nom de Trump, bien qu'elle n'ait pas allégué de coordination illégale avec la campagne de Trump. Mueller a examiné plusieurs cas d'obstruction potentielle à la justice et a souligné qu'il n'était pas en mesure d'exonérer Trump.

Mais les conseillers pensent que dépeindre l'administration précédente comme corrompue peut détourner l'attention d'une crise pandémique qui a paralysé l'économie et tué des dizaines de milliers de personnes aux États-Unis et constitue une ligne d'attaque efficace contre l'adversaire démocrate de Trump, Joe Biden, vice-président d'Obama, selon quatre responsables de l'administration actuels et anciens et républicains proches de la Maison Blanche non autorisés à discuter de la question par leur nom.

L'espoir est de faire revivre certains des arguments pré-pandémiques pour faire de Trump, même maintenant un titulaire, un étranger politique attaqué par l'establishment.

Trump s'est de plus en plus déchaîné cette année depuis que le rapport de Mueller ne l'a pas accusé de crime ni allégué de complot criminel entre sa campagne et la Russie. Les révélations depuis lors ont révélé des problèmes avec les premiers jours de l'enquête du FBI, y compris des erreurs et des omissions dans les demandes de surveillance d'un ancien conseiller de campagne de Trump.

Les républicains ont fait écho aux attaques et à l'examen.

Le directeur du renseignement national, Richard Grenell, a déclassifié une liste de noms de responsables d'Obama qui auraient demandé que l'identité de Flynn ne soit pas caviardée dans les documents de renseignement, tandis que le sénateur de l'Iowa, Chuck Grassley, a déclaré au Sénat que "l'état de droit est en danger si le gouvernement fédéral peut s'enfuir d'avoir violé la Constitution pour faire ce qu'ils ont fait au lieutenant-général Flynn. "

Les républicains ont généré un "épais brouillard de propagande", a déclaré le représentant Jamie Raskin, D-Md. "Trump et ses facilitateurs au Congrès ont pour stratégie de ne jamais rien admettre et de toujours attaquer."

Le procureur général William Barr a déclaré que l'abandon de l'affaire contre Flynn, qui a plaidé coupable d'avoir menti au FBI pour avoir discuté des sanctions avec l'ambassadeur de Russie pendant la transition présidentielle, était dans l'intérêt de la justice. Le département affirme que le FBI n'avait aucune base pour interroger Flynn sur ses appels "tout à fait appropriés" et que toutes les déclarations imparfaites qu'il avait faites n'étaient pas importantes pour l'enquête de contre-espionnage plus large sur la campagne Trump.

Mais la décision a stupéfié les anciens responsables de l'application des lois impliqués dans l'affaire, y compris certains qui disent que le ministère de la Justice réécrit l'histoire et omet le contexte clé.

L'ancien directeur adjoint du FBI, Andrew McCabe, a déclaré que le FBI était obligé d'interviewer Flynn au sujet de ses conversations avec l'ambassadeur de Russie au sujet des sanctions imposées pour ingérence électorale.

Et parce que des responsables de la Maison Blanche, y compris Pence, ont affirmé à tort que Flynn n'avait jamais discuté des sanctions avec l'ambassadeur russe Sergey Kislyak, les responsables américains craignaient que Flynn ne soit vulnérable au chantage, car la Russie savait également de quoi il s'agissait.

"M. Flynn devait devenir le conseiller à la sécurité nationale, et il était intenable que la Russie – que la communauté du renseignement venait d'évaluer avait tenté d'interférer dans l'élection présidentielle américaine – puisse avoir un effet de levier sur lui", a déclaré Mary McCord, Le plus haut responsable de la sécurité nationale du ministère de la Justice à l'époque, a écrit dans un article d'opinion du New York Times dans lequel elle accusait Barr de déformer ses points de vue.

Elle a reconnu une querelle interne sur l'opportunité de divulguer les détails des appels de Flynn à la Maison Blanche et sur la décision du FBI d'interviewer Flynn sans alerter les dirigeants du ministère de la Justice. Mais elle a déclaré qu'il n'y avait aucun désaccord sur le fait que Flynn était une menace potentielle de contre-espionnage.

Un juge n'a pas encore statué sur la demande de révocation du ministère de la Justice, ouvrant la porte mardi à des individus et des groupes extérieurs pour déposer des mémoires.

Mais en attendant, le renouveau de Flynn dans l'orbite de Trump n'est peut-être pas surprenant.

À partir du moment où il est monté sur scène à la Convention nationale républicaine de 2016 et a dirigé un "Lock her up!" chant destiné à la démocrate Hillary Clinton, Flynn a été extrêmement populaire parmi de nombreux partisans de Trump. Pour beaucoup, sa démission forcée et son plaidoyer de culpabilité n'ont fait qu'ajouter à sa stature de martyr et de cause de célébrité.

Selon les responsables, des discussions ont eu lieu sur son éventuel retour à un poste au sein de l'administration ou de la campagne de réélection. Rien n'a été finalisé.

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L'écrivaine d'Associated Press Mary Clare Jalonick a contribué à ce rapport

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