Le Liban rétablira le verrouillage total face à la flambée des infections

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Beyrouth –
Des Libanais se sont précipités dans les magasins d'alimentation pour s'approvisionner en légumes et en articles de base, quelques heures avant que le gouvernement ne rétablisse mercredi une interdiction de quatre jours à l'échelle nationale, suite à une augmentation des cas de coronavirus signalés.

Le gouvernement a appelé le public à rester chez lui, à partir de mercredi soir et jusqu'à l'aube lundi, annulant les mesures prises plus tôt ce mois-ci qui ont supprimé progressivement les restrictions imposées depuis la mi-mars.

Le nouvel arrêt est un renversement rare et intervient alors que de nombreux pays, cherchant à équilibrer les besoins économiques et sanitaires, ont commencé à assouplir les restrictions malgré les graves craintes d'un revers.

Les restaurants fermeront après leur ouverture partielle il y a 10 jours et les livraisons de nourriture seront complètement interrompues. Le haut dignitaire musulman sunnite du pays a annoncé que les prières communautaires du vendredi dans les mosquées seront également interrompues, seulement une semaine après avoir été autorisées à reprendre à une capacité limitée.

La crise de santé publique survient à une période particulièrement mouvementée pour le Liban. Le pays fait face à une crise économique et financière sans précédent, faisant pression sur une population qui voit ses économies s'éroder. La monnaie, arrimée à un taux fixe au dollar depuis 1997, a perdu 60% de sa valeur en quelques semaines.

Le chômage avait augmenté avant même les restrictions sur les coronavirus, la croissance économique et l'investissement ayant chuté. Les autorités disent que 45% de la population vit maintenant dans la pauvreté. Le gouvernement a demandé au Fonds monétaire international une aide financière, et des discussions sur le plan de sauvetage devraient commencer mercredi avec le FMI.

Le Liban a lancé un plan de retrait progressif pour assouplir un verrouillage national à la fin du mois dernier qui a permis aux petites entreprises de rouvrir et a raccourci le couvre-feu nocturne.

Mais après quelques jours de cas à un chiffre détectés, il y a eu une augmentation des infections signalées cette semaine, y compris parmi les Libanais rentrant chez eux pendant les programmes de rapatriement qui n'ont pas observé les mesures de quarantaine.

Le Liban, pays d'un peu plus de 5 millions d'habitants, n'a jusqu'à présent pu contenir le virus, enregistrant que 870 infections, dont 117 Libanais rapatriés, et 26 décès après avoir imposé des mesures de verrouillage anticipées et appliqué strictement les restrictions de mouvement.

Mais au cours des derniers jours, le gouvernement et les responsables de la santé ont critiqué la négligence et la mise en œuvre laxiste de la distanciation sociale et d'autres restrictions parmi le public, avertissant que l'assouplissement des restrictions serait reconsidéré.

Pendant ce temps, l'Arabie saoudite a déclaré mercredi qu'elle allait être totalement bloquée pendant les jours de célébration qui suivraient le mois de jeûne musulman du Ramadan.

Le ministère de l'Intérieur a déclaré que le verrouillage serait en vigueur du 23 au 27 mai – jours marquant la fête de l'Aïd al-Fitr qui arrive à la fin du Ramadan. Cette fête voit généralement les familles inviter leurs proches pour les repas et sortir manger et boire pendant la journée.

Et les Émirats arabes unis, une fédération de sept cheikhs, ont déclaré qu’ils offriraient des tests gratuits de dépistage des coronavirus à tous les citoyens à partir de la semaine prochaine. Les étrangers du pays présentant des symptômes de coronavirus, les femmes enceintes, les personnes de plus de 50 ans et celles en contact avec celles qui sont tombées malades avec COVID-19 feront également partie des personnes qui pourront être testées gratuitement.

Les plages privées des hôtels commencent également à rouvrir à Dubaï, alors même que le nombre de cas confirmés et de décès continue d'augmenter dans le pays.

À Téhéran, les mosquées ont rouvert temporairement mardi soir après environ deux mois de fermeture, pour une nuit spéciale de prières pendant le Ramadan.

Une mosquée du campus universitaire de Téhéran, dans le centre de Téhéran, a accueilli des fidèles pour le "Qadr" ou "Night of Destiny", une nuit spéciale de prières pendant le mois sacré musulman.

Des responsables iraniens ont fermé toutes les mosquées et lieux saints du pays à la mi-mars, au plus fort de l'épidémie de coronavirus, afin de réduire le risque de contagion. Le virus a tué plus de 6 700 personnes et infecté plus de 110 000 personnes en Iran à ce jour.

"De toute évidence, tout le monde se sent bien ce soir. Cela a été une période difficile, surtout pour les mosqueurs et ceux qui aiment prier", a déclaré Reza Abbasi, un adorateur qui priait avec sa famille sur le campus de l'université de Téhéran.

En entrant sur le campus, un groupe d'étudiants en médecine a désinfecté les mains et les chaussures des fidèles et a donné des masques. Les fidèles ont également vu leur température corporelle prise par des thermomètres infrarouges. Des taches ont été marquées sur le sol de la mosquée pour permettre aux fidèles de s'asseoir tout en pratiquant une distance physique appropriée.

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L'écrivaine d'Associated Press Zeina Karam à Beyrouth; Jon Gambrell à Dubaï, aux Émirats arabes unis; Mohammad Nasiri et Mohsen Ganji à Téhéran, Iran, ont contribué à ce rapport.

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