Les essais nucléaires de la guerre froide peuvent avoir causé des pluies supplémentaires dans le monde

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Une nouvelle étude a révélé que le rayonnement nucléaire pendant les essais d’armes de la guerre froide pourrait avoir induit des changements importants à court terme dans la quantité de précipitations à travers le monde.

Je l’ai déjà dit et je le répète: la météo n’est qu’une expérience physique extrêmement complexe, avec des tonnes de variables difficiles à suivre. Dans le cas de la pluie, de petites gouttelettes de vapeur d’eau dans l’atmosphère entrent en collision et se collent, se transformant en nuages ​​et finissant par tomber du ciel. Mais le rayonnement peut modifier les charges électriques des gouttelettes, influençant leur adhérence.

Les essais d’armes « ont été une perturbation substantielle au sens atmosphérique », a déclaré à Gizmodo le premier auteur de l’étude, R. Giles Harrison du Département de météorologie de l’Université de Reading au Royaume-Uni.

Les chercheurs ont compilé des données provenant de diverses sources, y compris la moyenne annuelle de l’isotope atomique strontium-90 dans l’atmosphère, enregistrée par le programme d’échantillonnage à haute altitude; la quantité d’atomes chargés produite près de la surface de la Terre pendant le fin 19Années 50 et début 19Années 60, et le courant électrique entre l’air et la Terre pris à Londres pendant la même période. Tout de ceux-ci ont montré des augmentations évidentes de la radioactivité et de l’activité électrique au début des années 1960, quand il y avait un certain nombre d’essais nucléaires atmosphériques autour de the monde. Bien que ces tests n’aient pas eu lieu près du Royaume-Uni, le résultat le rayonnement s’est propagé dans l’atmosphère.

Mais cette augmentation de l’activité électrique a-t-elle affecté les précipitations? L’équipe a recueilli des données sur les nuages ​​et les précipitations provenant de l’observatoire de Lerwick à Shetland, en Écosse, au Royaume-Uni. Ils ont observé dans les données que les nuages ​​étaient beaucoup plus épais au cours de cette période et que lorsqu’il pleuvait, il y avait 24 pour cent de plus de précipitations, selon le papier publié dans Physical Review Letters.

Bien que les chercheurs n’aient pas pu déterminer le mécanisme exact, ils ont postulé que plus de radioactivité et plus de charge électrique dans les gouttelettes d’eau affectaient la façon dont les gouttelettes fusionnentd ensemble et a grandi. Pil n’est peut-être pas si surprenant que le rayonnement des essais d’armes puisse causer des impacts de très loin – par exemple, l’acier produit dans le monde entier après la Seconde Guerre mondiale contient plus d’isotopes radioactifs que l’acier d’avant la Seconde Guerre mondiale à la suite de tests d’armes.

Roelof Bruintjes, scientifique de projet au Centre national de recherche atmosphérique qui n’était pas impliqué dans la nouvelle étude, a déclaré à Gizmodo que le document présentait certainement un concept intéressant d’un groupe réputé et qu’il y avait probablement de la vérité. Mais il ne dirait pas que c’était définitif.

« Cela montre une certaine tendance qui doit être explorée plus avant », a-t-il déclaré. Le document s’appuie sur de nombreuses sources de données disparates d’il y a six décennies. Il est possible qu’il y ait eu juste un coup de hasard météo étrange et coïncident en même temps que les essais nucléaires. Mais, a-t-il dit, cela appelle certainement davantage de recherches dans ce domaine.

Après tout, nous savons déjà que les particules libérées par les plantes et les humains peut avoir un impact la croissance des nuages. Mais, a déclaré Bruintjes, il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur le processus de formation de nuages. Harrison a déclaré à Gizmodo qu’il espérait que de nouvelles expériences avec des ballons météorologiques ou d’autres instruments pourraient étudier plus en détail les gouttelettes se fondant dans les nuages.

En fin de compte, la compréhension de l’effet du rayonnement ou de la charge électrique sur la formation des nuages ​​pourrait être importante pour les scientifiques qui recherchent la géo-ingénierie ou d’autres technologies pour lutter contre les effets du changement climatique. Mais, a déclaré Bruintjes, nous devons comprendre les nuages ​​simples avant de pouvoir commencer à parler de projets à l’échelle mondiale pour modifier les conditions météorologiques.

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