Le Burundi expulse un haut responsable de l'OMS dans le pays avant le vote

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KIGALI, RWANDA –
Le Burundi expulse le plus haut responsable de l'Organisation mondiale de la santé dans le pays quelques jours seulement avant l'élection présidentielle et après que l'OMS a exprimé ses inquiétudes concernant les rassemblements politiques surpeuplés.

Une lettre du ministère des Affaires étrangères vue par l'Associated Press indique que le représentant de l'OMS au Burundi, Walter Kazadi Mulombo, a été déclaré persona non grata et doit quitter la nation est-africaine d'ici vendredi. La lettre indique que trois experts de l'OMS doivent également partir.

La lettre ne donne aucune explication sur les expulsions. Atteint par téléphone et demandé des détails, le ministre des Affaires étrangères Ezechiel Nibigira a raccroché jeudi matin. Le représentant de l'OMS, Mulombo, n'a pas immédiatement répondu aux appels téléphoniques.

Le jour où la campagne électorale au Burundi a commencé à la fin du mois dernier, des images de rassemblements politiques surpeuplés en présence du président Pierre Nkurunziza ont circulé en ligne. Le chef de la région Afrique de l'OMS a envoyé un message à ce sujet au chef des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré le chef du CDC Afrique.

Jeudi, le chef du CDC pour l'Afrique, John Nkengasong, a qualifié l'action du Burundi de "malheureuse" et a déclaré que toute différence devrait être réglée par le dialogue plutôt que par des actions qui affectent la réponse à la pandémie,

"Nous n'avons pas le luxe de virer l'OMS", a-t-il déclaré aux journalistes. "Cette guerre doit être gagnée de manière coordonnée, et la coordination est la clé. Nous avons un besoin urgent d'expertise. … Nous encourageons les pays à faire ce qu'il faut."

Le Burundi compte 27 cas confirmés de coronavirus, mais certains citoyens et d'autres ont exprimé leur inquiétude qu'il en existe davantage. Les autorités ont été accusées de minimiser le virus et de compter sur la protection divine, tandis que des groupes de défense des droits ont allégué des conditions sordides et un manque d'accès aux installations de quarantaine.

Le Burundi utilise des restrictions de virus pour limiter les observateurs électoraux, cependant, disant au bloc régional de l'Afrique de l'Est que tout étranger arrivant serait confronté à une quarantaine de 14 jours. L'élection est le 20 mai.

La tenue d'un vote qui permet au virus de se propager pourrait rendre «extrêmement difficile» pour un pays de le contenir plus tard, a déclaré le chef du CDC africain. "Si une élection est menée qui limite l'espace pour que les gens se réunissent, c'est OK. Mais si vous ne pouvez pas vous assurer que … alors ça va vous mettre en danger."

Les élections précédentes au Burundi en 2015 ont déclenché des troubles politiques meurtriers alors que Nkurunziza s'est présenté avec succès pour un troisième mandat que certains ont déclaré qu'il n'avait pas le droit de poursuivre. Cette fois, il ne se présente pas, mais les critiques ont accusé le parti au pouvoir de viser le principal parti d'opposition et ses partisans avant le vote.

Certains craignent de nouveaux troubles si les résultats de cette élection sont contestés sur des allégations de truquage.

Ce n'est pas la première fois que le gouvernement du Burundi expulse un fonctionnaire des Nations Unies. Il a expulsé le bureau des droits de l'homme des Nations Unies il y a un an après que les Nations Unies ont exprimé à plusieurs reprises leurs préoccupations concernant les meurtres et autres abus présumés à la suite du vote de 2015.

Le Burundi est également devenu le premier pays à quitter la Cour pénale internationale après que les juges de la CPI ont autorisé une enquête sur les allégations de crimes parrainés par l'État, notamment de meurtre, viol et torture.

Cara Anna à Johannesburg a contribué.

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