Les anti-vaxxers sur Facebook sont mieux à même d'influencer les indécis: une étude

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TORONTO –
De nouvelles recherches suggèrent que les personnes indécises sur les vaccins sont plus susceptibles d'être influencées sur Facebook par des groupes anti-vaxxer que les responsables de la santé du gouvernement.

Des chercheurs de l'Université George Washington à Washington, D.C., ont élaboré une carte des grappes qui décrit les conversations sur les vaccins entre 100 millions d'utilisateurs Facebook du monde entier lors de l'épidémie de rougeole en 2019.

La carte, publié mercredi dans la revue Nature, montre des points de trois couleurs: bleu, rouge et vert. Les points bleus représentent des groupes Facebook pro-vaccination, y compris des responsables de la santé publique, les points rouges sont des groupes Facebook anti-vaccination et les points verts sont des groupes indécis.

Ce que la carte dite du «champ de bataille» montre, c'est qu'il y a environ trois fois plus de groupes anti-vaccination – bien qu'ils soient plus petits en termes de nombre total d'utilisateurs de Facebook – et qu'ils s'engagent plus étroitement avec les groupes indécis. Pendant ce temps, les groupes pro-vaccination peuvent être vus plus à l'extérieur de la discussion.

«Le bleu est en fait souvent dans les combats de périphérie … avec quelques rouges près d'eux», a déclaré le professeur Neil Johnson, professeur de physique à l'Université George Washington et auteur principal du rapport, à CTVNews.ca lors d'une entrevue téléphonique. "Sur le champ de bataille principal … il est juste plein de rouge – avec les anti-vaxxers – qui s'engagent avec le groupe indécis."

Johnson a déclaré que les groupes anti-vaccination sont efficaces pour persuader les indécis parce que le plus grand nombre de groupes peut cibler les différents récits en matière de vaccins, que ce soit le sentiment anti-gouvernemental, les théories du complot, la pseudo-science ou la médecine alternative, pour ne nommer que quelques.

Cela a permis aux groupes anti-vaccination de faire appel à plus de trois milliards d'utilisateurs de Facebook, tandis que les groupes pro-vaccination ont tendance à s'en tenir aux messages entourant les avantages pour la santé des vaccins.

"Nous avons constaté que même si le gouvernement… publie des annonces dans certaines de ces pages, ce que nous appelons" anti-vaxx ", elles continuent de croître", a-t-il déclaré. «Non seulement ils grandissaient, ils étaient connectés et étaient connectés à d'autres communautés.»

Le rapport de Johnson suggère également que ces groupes rouges sont devenus plus efficaces pour plusieurs autres raisons:

  • les petits groupes peuvent fonctionner «sous le radar», car les groupes pro-vaccination ont tendance à cibler uniquement les groupes anti-vaccination plus importants;

  • le volume de groupes anti-vaccination peut permettre un engagement plus direct avec les utilisateurs indécis de Facebook; et,

  • les groupes anti-vaccination ont tendance à être plus locaux, ce qui signifie qu'ils représentent une ville ou une région, mais sont également liés à des groupes mondiaux, ce qui donne l'impression d'un mouvement populaire au sein d'une campagne mondiale.

Johnson a dit que beaucoup de personnes associées aux points verts sont déjà au «point de basculement» de rejoindre beaucoup de groupes de points rouges et une fois qu'ils ont rejoint le rouge, il est difficile de les récupérer.

ANTI-VAXXERS ET COVID-19

Johnson a déclaré que ces groupes anti-vaccination ont maintenant déplacé leur attention vers un éventuel vaccin COVID-19.

"C'est une tempête parfaite pour ces gens, car tout est question d'incertitude", a-t-il déclaré.

"Ils parlent déjà de la façon dont ça va être précipité, que ça va être dangereux, que Bill Gates le fait, qu'il va nous injecter des micropuces dans le cadre du vaccin."

En utilisant cette carte de cluster, Johnson suggère que les agences gouvernementales peuvent trouver les vraies sources de la désinformation sur Facebook et commencer à lutter efficacement contre elle.

"Au lieu de jouer à la dérobée avec un réseau mondial de communautés qui consomment et produisent des (mauvaises) informations, les agences de santé publique, les plateformes de médias sociaux et les gouvernements peuvent utiliser une carte comme la nôtre et un tout nouvel ensemble de stratégies pour identifier où les plus grands théâtres d'activité en ligne sont et engagent et neutralisent ces communautés colportant des informations erronées si préjudiciables au public ", a déclaré Johnson dans un communiqué.

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