Les familles du Kosovo cherchent des réponses 21 ans après le conflit serbe

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CABRE, KOSOVO –
Halil Hasani est convaincu que ses quatre fils sont vivants et emprisonnés quelque part en Serbie plus de deux décennies après que la police et les forces paramilitaires les ont emmenés d'un village du Kosovo.

À l'époque, un soulèvement armé par des séparatistes de souche albanaise avait provoqué une répression sanglante des Serbes, une crise humanitaire internationale et une campagne de bombardements de l'OTAN au Kosovo, alors une province serbe. La guerre de 1998-1999 a fait plus de 10 000 morts et 6 500 disparus. Les médecins légistes sont toujours à la recherche de tombes cachées.

Hasani, 74 ans, garde quatre photos toujours proches de son cœur, une pour chacun de ses fils disparus. Fadil, alors âgé de 32 ans, Gazmend, 24 ans, Armend, 20 ans et Hasan, 15 ans, ont été arrêtés le 8 juin 1999, la veille de la signature par la Serbie d'un accord avec l'OTAN pour se retirer du Kosovo.

Cela fait presque 21 ans, mais leur père n'a pas perdu espoir de les revoir. La liste des personnes officiellement considérées comme disparues au Kosovo de la guerre est tombée à 1 641 noms. Hasani se plaint que les autorités kosovares ne font pas assez pour retrouver et libérer ses fils.

"D'après les informations dont je dispose, ils sont vivants", a-t-il déclaré.

Déplacer des corps de combattants et de civils albanais du Kosovo était une tentative apparente du régime du défunt dirigeant serbe Slobodan Milosevic de cacher les massacres et autres crimes commis par ses troupes et la police serbe. Plusieurs fosses communes avec des corps d'Albanais de souche ont été découvertes en Serbie après la guerre.

Le Kosovo a déclaré son indépendance en 2008 et la Serbie ne le reconnaît pas comme un État distinct. Les tensions entre les deux restent élevées. Mais les efforts pour identifier les restes des deux côtés de la guerre brutale se sont poursuivis en Serbie et au Kosovo pour déterminer si les personnes disparues peuvent être déclarées mortes et les restes rapatriés dans le pays concerné.

Le chef de la Mission pour l'état de droit de l'Union européenne établie au Kosovo après la déclaration d'indépendance, Lars-Gunnar Wigemark, a qualifié les questions sans réponse des familles avec des proches disparus de "l'un des héritages les plus dévastateurs des conflits en ex-Yougoslavie".

"La recherche des disparus après un conflit armé est un processus douloureux, compliqué et long", a déclaré Wigemark. "Il doit y avoir une volonté des deux côtés de partager des informations, d'aller de l'avant et de résoudre les cas, malgré les difficultés."

La mission de l'UE a mené 651 opérations sur le terrain en une dizaine d'années, ce qui a permis d'identifier les restes de 311 personnes précédemment portées disparues.

Javier Naranjo, un archéologue légiste qui travaille au Kosovo depuis trois ans, a déclaré que pendant la guerre "les auteurs ont caché les corps dans de plus petites tombes clandestines, même dans des cimetières, pour rendre plus difficile la recherche de personnes disparues".

Le travail en cours est entravé par le manque d'informations crédibles sur l'emplacement des tombes, la mort de témoins au fil du temps et la crainte des gens d'avoir des informations à partager sur le passé traumatisant. Certaines familles de disparus refusent de fournir des échantillons pour l'analyse de l'ADN.

La liste des disparus établie en coopération avec les institutions internationales après la guerre comprend des Serbes de souche ainsi que des Albanais. Arsim Gerxhaliu, expert à l'Institut de médecine légale du Kosovo, a déclaré que sept des 10 morts à la guerre que le laboratoire avait identifiés l'année dernière étaient des Serbes.

"La communauté internationale devrait exercer davantage de pression sur le gouvernement serbe pour nous dire où se trouvent les tombes", a déclaré Gerxhaliu.

Les travaux médico-légaux qui utilisent l'imagerie par satellite pour localiser les restes possibles devraient être achevés cet été sur un grand site de carrière dans le sud de la Serbie.

Alors que des centaines de milliers d'Albanais de souche se sont retrouvés réfugiés après la guerre, Hasani vit avec sa femme et sa nièce dans un village du nord du Kosovo, à majorité ethnique serbe, non loin de la frontière serbe.

Il dit que ses fils n'étaient pas membres de l'Armée de libération du Kosovo, le groupe séparatiste armé qui a combattu contre les forces serbes et dont les dirigeants font l'objet d'un tribunal spécial qui enquête sur des crimes de guerre présumés contre des Serbes de souche au Kosovo.

Pendant des années, la famille de Hasani a été en contact avec deux Serbes qui leur ont dit qu'après la détention des quatre frères au Kosovo, ils ont été emprisonnés dans la ville serbe orientale de Pozarevac, puis dans la capitale de Belgrade, à nouveau à Pozarevac puis dans un endroit inconnu. .

La petite-fille de Hasani, Agnès, la fille de son fils aîné, Fadil, n'avait que quelques mois lorsque son père a disparu. Maintenant étudiante en droit de 21 ans, elle dit que son père et ses oncles n'ont commis aucun crime.

Comme son grand-père, elle est convaincue qu'ils sont emprisonnés et que la normalisation des relations du Kosovo avec la Serbie est la clé de leur libération.

"Mon père reviendra si les relations avec la Serbie s'améliorent", dit-elle.

Llazar Semini à Tirana, Albanie et Dusan Stojanovic à Belgrade ont contribué.

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