L'Italie cherche à stimuler le tourisme en ouvrant ses frontières le 3 juin

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VENISE, ITALIE —
Le gouvernement italien a annoncé samedi qu'il ouvrirait ses frontières le mois prochain, mettant ainsi fin au verrouillage des coronavirus le plus long et le plus strict d'Europe au moment où la saison touristique estivale commence.

Les frontières régionales et internationales ouvriront le 3 juin, le gouvernement supprimant une quarantaine de 14 jours pour toute personne arrivant de l'étranger. Beaucoup espèrent que cette décision relancera une industrie touristique décimée, qui représente 13% du produit intérieur brut de l'Italie.

Une telle ouverture est exactement ce que les opérateurs touristiques attendaient – même si les voisins européens semblaient jusqu'à présent se méfier de l'annonce italienne unilatérale.

"Nous espérons travailler avec les pays voisins, ceux qui peuvent voyager en voiture", a déclaré Gianni Serandrei, le propriétaire de l'hôtel 4 étoiles Saturnia près de la place Saint-Marc.

Le dernier client de l'hôtel – un couple déterminé de jeunes mariés d'Argentine – est parti vers le 11 mars, quelques jours après le verrouillage de l'Italie. Et lorsque les téléphones ont sonné ces derniers mois, ce fut avec des annulations, avec seulement quelques réservations pour 2021.

Serandrei a déclaré que les clients de Saturnia sont majoritairement étrangers, ce qui rend les frontières ouvertes et une éventuelle reprise du trafic aérien essentielles à une saison réussie. Sans indication claire du moment où un trafic aérien plus régulier reprendra, il attend avec impatience d'autres signaux avant de s'engager pour une ouverture le 3 juin. La prudence peut être méritée.

L'Allemagne – dont la frontière est à environ 4 heures de route de Venise en passant par l'Autriche – ordonne aux citoyens de ne pas voyager à l'étranger pour le tourisme avant le 15 juin au moins. Et les responsables de la France voisine ont clairement indiqué qu'ils avaient cherché un effort européen coordonné sur les ouvertures de la frontière, indiquant que l'Italie avait sauté le pistolet.

Lors d'une visite sur une plage normande, le ministre de l'Intérieur Christophe Castaner a déclaré samedi que les pays européens devraient travailler ensemble dans la solidarité et a proposé la possibilité pour la France d'agir pour protéger ses citoyens.

La fédération nationale de l'hôtellerie italienne a déclaré qu'en avril, le secteur avait déjà supprimé 106 000 emplois, avec une baisse de l'occupation de 99% pour les étrangers et de 96% pour les italiens. Un autre demi-million d'emplois sont menacés si la saison estivale ne décolle pas, selon l'association.

A en juger par le chiffre d'affaires de l'année dernière, le verrouillage du virus et la suspension des activités touristiques ont coûté au pays 10 milliards d'euros (10,8 milliards de dollars), le montant dépensé par les étrangers en Italie de mars à mai 2019, selon une étude de l'agence nationale de statistique ISTAT.

Pour illustrer l'importance des arrivées des pays voisins, les chiffres d'Eurostat montrent que les nuitées françaises en Italie ont atteint 14 millions l'an dernier, tandis que celles en provenance d'Allemagne ont atteint 13,6 millions, devançant les Italiens eux-mêmes à 13,5 millions. Les Espagnols étaient en tête avec 14,6 millions.

L'Italie espère également encourager le tourisme intérieur, en offrant des coupons aux familles à faible revenu à dépenser dans les hôtels, campings et autres établissements italiens avant la fin de l'année.

Tout le monde n'est pas satisfait des directives énoncées du jour au lendemain par le gouvernement, qui prévoit l'ouverture lundi de bars, restaurants, boutiques, coiffeurs et esthéticiennes.

Les restaurateurs de Milan ont manifesté samedi devant la gare principale, affirmant que les règles restent floues et que l'ensemble du secteur a besoin d'une aide plus concrète, y compris une suppression des taxes. Beaucoup craignent qu'ils ne rouvriront que pour devoir refermer en raison d'un manque d'activité.

Et le chef de la fédération hôtelière de Florence a déclaré samedi que les exigences de masque dans les espaces ouverts semblaient redondantes si l'on gardait une distance physique.

"Nous ne comprenons pas pourquoi un touriste devrait rester sur la terrasse ou dans le jardin d'un hôtel avec un masque", a déclaré Francesco Bechi. "Nous sommes très attentifs à la santé et à la prévention. Des règles claires et précises peuvent garantir des services aux clients."

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David McHugh à Francfort, en Allemagne, et Elaine Ganley à Paris ont contribué.

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