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5 pétroliers iraniens avec 45,5 millions de dollars d'essence naviguent vers le Venezuela au milieu des menaces américaines

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Cinq pétroliers iraniens transportant probablement au moins 45,5 millions de dollars d'essence et de produits similaires naviguent maintenant vers le Venezuela, dans le cadre d'un accord plus large entre les deux nations sanctionnées par les États-Unis au milieu de tensions accrues entre Téhéran et Washington.

Les voyages des pétroliers interviennent après que le leader socialiste du Venezuela, Nicolas Maduro, s'est déjà tourné vers l'Iran pour obtenir de l'aide dans le vol de produits chimiques nécessaires dans une raffinerie vieillissante au milieu d'une pénurie d'essence, un symptôme du chaos économique et politique plus large qui sévit dans le plus grand producteur de pétrole d'Amérique latine.

Pour l'Iran, les pétroliers représentent un moyen d'introduire de l'argent dans son gouvernement affamé de liquidités et de faire pression sur les États-Unis, qui sous le président Donald Trump ont mené des campagnes maximalistes contre les deux nations.

Mais la stratégie laisse entrevoir la possibilité d'une nouvelle confrontation entre l'Iran et les États-Unis dans le golfe Persique, qui a vu une série d'incidents croissants impliquant souvent l'industrie pétrolière l'année dernière, et au-delà.

"C'est comme un nouveau pour tout le monde", a déclaré le capitaine Ranjith Raja, un analyste qui suit les expéditions de pétrole par mer à la société de données Refinitiv, des expéditions d'essence. "Nous n'avons jamais rien vu de tel auparavant."

Tous les navires impliqués appartiennent à des sociétés d'État ou liées à l'État iranien, battant pavillon iranien. Depuis le début d'une campagne de pression sur les navires iraniens, notamment avec la saisie temporaire d'un pétrolier iranien l'an dernier par Gibraltar, les navires du pays n'ont pas pu battre le pavillon de complaisance d'autres pays, une pratique courante dans le transport maritime international.

Les navires semblent tous avoir été chargés depuis la raffinerie du golfe Persique près de Bandar Abbas, en Iran, qui fabrique de l'essence, a déclaré Raja. Les navires ont ensuite voyagé autour de la péninsule arabique et par le canal de Suez dans la mer Méditerranée, selon les données collectées par le système d'identification automatique du navire, ou AIS, qui agit comme une balise de suivi.

L'un des navires, le Clavel, a inscrit sa destination AIS comme Caracas à partir du 12 mai, selon les données du journal du site de suivi des navires MarineTraffic.com. Le navire a ensuite changé sa destination en "COMMANDER" deux jours plus tard, bien que le navire reste sur une route qui le verra quitter la mer Méditerranée et être en position de naviguer vers le Venezuela.

Un autre pétrolier, le Forest, a changé sa destination AIS en "S. AMERICA TO ORDER" le 14 mai.

Trois autres, le Faxon, le Fortune et le Petunia, apparaissent tous sur des routes qui pourraient les emmener au Venezuela. Compte tenu des sanctions américaines écrasantes imposées à l'Iran, le Venezuela également sanctionné semble être le pays qui n'aurait rien à perdre d'accepter les expéditions. Raja a déclaré que Refinitiv ne disposait d'aucune donnée sur une cargaison iranienne d'essence allant jamais en Amérique du Sud auparavant.

TankerTrackers.com, un site Web axé sur le commerce du pétrole en mer, a d'abord signalé que les navires se dirigeaient probablement vers le Venezuela.

La capacité des cinq navires est d'environ 175 000 tonnes métriques. Sur le marché libre, l'essence et les produits qu'ils transportent valent au moins 45,5 millions de dollars, bien que l'Iran ait probablement conclu un accord sans espèces avec Caracas à prix réduit compte tenu des circonstances auxquelles les deux pays sont confrontés, a déclaré Raja.

Alors que les informations sur les pétroliers augmentaient, une agence de presse iranienne appelée Nour, soupçonnée d'avoir des liens avec le Conseil suprême de sécurité nationale du pays, a publié samedi un article sur son site Web tentant de lier un exercice militaire américain dans les Caraïbes aux pétroliers. Ce conseil comprend des membres du gouvernement civil iranien, de ses militaires et de ses gardiens révolutionnaires paramilitaires purs et durs.

"Si les États-Unis, comme les pirates, ont l'intention de créer une insécurité sur les routes internationales, ils prendront un risque dangereux qui ne passera certainement pas inaperçu", a averti l'agence dans son bref rapport.

L'article de Nour, repris plus tard par d'autres agences de presse semi-officielles en Iran, suit un schéma de Téhéran consistant à émettre des menaces voilées à travers de tels rapports même si les responsables ne les reconnaissent pas directement.

Cité par un site Internet affilié à la télévision nationale iranienne, le porte-parole du cabinet Ali Rabiei a déclaré samedi qu'il n'avait aucune information sur les navires.

"Nous devons vendre notre pétrole et nous avons accès à ses voies", a déclaré Rabiei. "L'Iran et le Venezuela sont deux nations indépendantes qui ont eu des échanges commerciaux et ils le feront" à l'avenir.

Mais tout a changé dimanche soir, lorsque le ministère iranien des Affaires étrangères a publié une déclaration disant que le ministre des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif avait écrit une lettre au secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, disant que la "piraterie" américaine menaçait de "perturber la transmission de carburant de l'Iran au Venezuela". Abbas Araghchi , Vice-ministre iranien des Affaires étrangères, a adressé un avertissement similaire à l'ambassadeur de Suisse à Téhéran, qui veille sur les intérêts américains.

On ne sait pas encore comment les États-Unis répondront aux pétroliers. Jeudi, le Trésor américain, le Département d'État et la Garde côtière ont publié un avis avertissant l'industrie maritime de la navigation illégale et des tactiques de contournement des sanctions de la part de pays, dont l'Iran.

L'avis a répété une promesse antérieure de jusqu'à 15 millions de dollars pour des informations perturbant les finances de la Garde. Il a également averti quiconque "sciemment engagé dans une transaction importante pour l'achat, l'acquisition, la vente, le transport ou la commercialisation de pétrole" s'exposait à des sanctions américaines.

Le Département d'État américain et le Pentagone n'ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Les analystes ont déjà mis en garde contre les chances croissantes d'une nouvelle confrontation entre les États-Unis et l'Iran, dont le gouvernement a minimisé puis lutté pendant des semaines avec la pandémie de coronavirus.

En avril, les États-Unis ont accusé l'Iran d'avoir mené des manœuvres "dangereuses et harcelantes" près de navires de guerre américains dans le nord du golfe Persique. L'Iran avait également été soupçonné d'avoir saisi brièvement un pétrolier battant pavillon de Hong Kong juste avant cela.

L’Iran a saisi des navires l’été dernier et Washington l’accuse d’attaquer des pétroliers dans la région au milieu des tensions entourant le retrait unilatéral de Trump des États-Unis de l’accord nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales en 2018.

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