Facebook verse 9,5 millions de dollars pour mettre fin à l’enquête du Bureau de la concurrence sur les allégations de confidentialité

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OTTAWA –
Facebook versera 9,5 millions de dollars pour régler une enquête du Bureau de la concurrence qui a révélé que la société de médias sociaux avait fait des déclarations fausses ou trompeuses sur le contrôle que les Canadiens avaient sur la confidentialité de leurs renseignements personnels.

La pénalité de 9 millions de dollars et 500 000 dollars de coûts que Facebook a accepté de payer est un petit montant pour un géant mondial qui a réalisé un bénéfice de 4,9 milliards de dollars américains (6,8 milliards de dollars canadiens) au cours des trois premiers mois de cette année.

Dans un communiqué publié mardi, le Bureau de la concurrence a déclaré que Facebook avait donné la fausse impression que ses paramètres de confidentialité permettraient aux utilisateurs de contrôler qui pourrait voir et accéder à leurs informations personnelles.

« Les Canadiens attendent et méritent la vérité des entreprises de l’économie numérique, et les revendications concernant la vie privée ne font pas exception », a déclaré le commissaire à la concurrence Matthew Boswell.

«Le Bureau de la concurrence n’hésitera pas à sévir contre toute entreprise qui fait des déclarations fausses ou trompeuses aux Canadiens sur la façon dont ils utilisent les données personnelles, qu’il s’agisse de multinationales comme Facebook ou de petites entreprises.»

Après une enquête, le bureau a déclaré qu’il avait conclu que Facebook ne limitait pas certains développeurs tiers d’une manière compatible avec les affirmations.

« Ces informations personnelles comprenaient du contenu publié sur Facebook, des messages échangés par les utilisateurs sur Messenger et d’autres informations sur des utilisateurs identifiables », a indiqué le bureau.

« Facebook a également autorisé certains développeurs tiers à accéder aux informations personnelles des amis des utilisateurs après que les utilisateurs ont installé certaines applications tierces. »

Le bureau a également déclaré que Facebook affirmait qu’il n’autoriserait plus un tel accès aux informations personnelles des amis des utilisateurs après le 30 avril 2015, mais la pratique s’est poursuivie avec certains développeurs tiers jusqu’en 2018.

Le professeur de droit de l’Université d’Ottawa, Michael Geist, a déclaré dans un courriel que le Canada faisait partie d’une tendance mondiale croissante à utiliser les lois sur la concurrence pour résoudre les problèmes de confidentialité et de gouvernance des données soulevés par les entreprises mondiales.

Geist a déclaré que la faiblesse des lois canadiennes sur la protection de la vie privée suscitait toujours des inquiétudes, ce qui limitait la possibilité d’imposer des pénalités importantes.

« Le Canada doit accorder la priorité à la mise à jour de ses lois sur la confidentialité et la gouvernance des données afin de mieux répondre aux nouveaux défis posés par le marché numérique », a déclaré Geist.

Cependant, Geist a dit qu’il était difficile de commenter en détail sans revoir le règlement.

Outre la sanction financière du règlement, Facebook a également accepté de ne pas faire de déclarations trompeuses sur la mesure dans laquelle les utilisateurs peuvent contrôler l’accès à leurs données personnelles sur Facebook et l’application Messenger.

« Bien que nous ne soyons pas d’accord avec les conclusions du commissaire, nous résolvons ce problème en concluant un accord de consentement et en ne contestant pas les conclusions aux fins de cet accord », a déclaré Facebook dans un communiqué.

Le règlement est distinct d’une poursuite en cours déposée en avril par Facebook devant la Cour fédérale du Canada.

Facebook veut qu’un juge rejette la conclusion du commissaire fédéral à la protection de la vie privée selon laquelle les pratiques laxistes du géant des médias sociaux autorisent l’utilisation de données personnelles à des fins politiques.

Les enquêtes du Bureau de la concurrence et du commissaire à la protection de la vie privée ont couvert une période qui incluait l’élection présidentielle de 2016 aux États-Unis.

Pendant ce temps, Cambridge Analytica, une société de conseil politique basée au Royaume-Uni, a distribué une application via Facebook qui collectait des informations sur les personnes qui avaient installé l’application ainsi que des données sur leurs amis Facebook.

Teresa Scassa, titulaire de la Chaire de recherche du Canada en droit et politique de l’information à l’Université d’Ottawa, a déclaré qu’il était intéressant que Facebook se soit arrangé avec le Bureau de la concurrence, mais conteste l’enquête du commissaire à la protection de la vie privée sur des faits qui se chevauchent au moins.

« Cela mettra peut-être plus directement en lumière les arguments d’équité et de processus que Facebook soulève à ce sujet », a déclaré Scassa.

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