Les dirigeants locaux résistent aux pressions du président mexicain pour sa réouverture

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MEXIQUE –
Les gouvernements locaux du Mexique ont repoussé lundi l'appel du président Andrés Manuel Lopez Obrador à la réouverture de l'économie dans quelque 300 cantons qui n'ont pas de cas actifs de coronavirus, les dirigeants affirmant qu'ils préféraient attendre jusqu'en juin avant de reprendre leurs activités normales.

Le Mexique, qui a signalé 51 633 cas au total et 5 332 décès, a connu une forte augmentation des nouvelles infections. Les médecins de première ligne craignent qu'une réouverture prématurée puisse entraîner une deuxième vague d'infections – un scénario qui s'est récemment déroulé au Chili et au Guatemala, où les gouvernements ont dû annuler les plans de réouverture.

Mais Lopez Obrador a fait pression pour réactiver l'économie. En plus d'ouvrir des communautés sans virus, ses conseillers en santé ont déclaré que les industries minières, de la construction et de l'automobile pourraient reprendre leurs activités dès lundi.

Le verrouillage du pays – qui a commencé en mars – restera en place, mais ces industries seront autorisées à reprendre la production parce que le principal organe consultatif du Mexique sur la pandémie, le Conseil général de la santé, avait décidé de les classer comme "activités essentielles". "

Cependant, dans les plans de réouverture présentés lundi, les autorités ont déclaré que les usines prévoyant de rouvrir devraient utiliser la distanciation sociale, le dépistage de la température et les questionnaires de santé plutôt que toute nouvelle augmentation des tests COVID-19 pour protéger les employés. Le Mexique, un pays de 125 millions d'habitants, n'a effectué jusqu'à présent qu'environ 150 000 tests, un taux très faible par rapport à d'autres pays.

"Aujourd'hui, une activité sociale productive a déjà commencé à s'ouvrir là où il avait été convenu, et ils peuvent commencer des cours", a déclaré Lopez Obrador. "Nous parlons d'environ 300 cantons où il n'y a pas d'infections."

Une usine de General Motors dans l'État central de Guanajuato a déclaré aux travailleurs qu'un quart de travail reprendrait ses activités lundi. Les travailleurs doivent porter des masques et des lunettes en tout temps et se raser proprement.

Mais dans la plupart des domaines approuvés, les paroles du président n'ont entraîné aucun changement.

Dans l'État d'Oaxaca, dans le sud du pays, qui compte plus de 200 des cantons indemnes d'infection, le gouverneur Alejandro Murat a déclaré dimanche dans une allocution vidéo qu'après des consultations avec d'autres communautés, les responsables avaient décidé d'attendre le 1er juin pour commencer à évaluer l'opportunité de reprendre activité.

Murat a déclaré que les élèves ne retourneraient pas en classe lundi même dans les communautés sans cas confirmés de virus.

La plupart de ces communautés sont concentrées dans le nord montagneux de l'État. Naturellement isolés avec peu de ressources, ils se sont organisés très tôt contre la pandémie.

Miriam Pascual, défenseure des droits humains auprès d'une organisation non gouvernementale appelée Yureni, a déclaré lundi que la décision de Murat montrait que la stratégie des communautés autochtones pour lutter contre le virus fonctionnait. Beaucoup d'entre eux se sont scellés, non seulement à des étrangers, mais à leurs propres résidents qui se trouvaient à l'époque. Ils ont imposé des couvre-feux et la police a empêché les gens de se rassembler et a veillé à ce qu'ils portent des masques.

"Des mesures qui semblent extrêmes dans la ville sont prises ici parce que les circonstances ici sont également extrêmes", a déclaré Pascual de Guelatao, Oaxaca. "Il n'y a pas de médecins. Se rendre à un hôpital de base peut prendre cinq heures sur un chemin de terre. Et ce sont des communautés sans téléphone, sans Internet, très marginalisées et discriminées."

Les communautés se sont protégées à cause d'une campagne d'information précoce qui a expliqué le virus et ses dangers. La confusion a commencé avec des messages contradictoires du gouvernement fédéral.

Si le gouvernement fédéral dit aux gens de ces communautés que tout va bien, Pascual craint qu'ils ne commencent à se rendre dans la capitale de l'État.

"Si vous l'ouvrez, une fois que les (infections) commenceront, ce sera catastrophique pour nous car les mécanismes pour traiter un cas de COVID n'existent pas ici", a-t-elle déclaré.

Dans le quartier voisin de Guerrero, le gouverneur Hector Astudillo a dit qu'il n'était pas clair quand les élèves pourraient retourner en classe.

"Nous n'allons pas retourner aux cours le 18 dans aucun canton, et il n'y a pas non plus de conditions pour le faire le 1er juin", a-t-il dit. Guerrero avait 12 cantons sur la liste approuvée par le gouvernement fédéral, mais Astudillo a dit que c'était vraiment 10, parce que deux étaient adjacents aux communautés d'Oaxaca avec des cas confirmés.

Les secteurs minier et de la construction de l'État se préparaient également pour un démarrage le 1er juin, a déclaré Astudillo.

Au moins certains cantons qui ont été approuvés pour redémarrer leurs activités dans l'État méridional du Chiapas ont également décidé d'attendre pour ouvrir des écoles. Mais il y avait notamment plus de circulation dans les rues de certaines de ces communautés.

L'État occidental de Jalisco a également maintenu la fermeture des écoles dans ses communautés agréées, mais a permis au travail de reprendre dans certains secteurs de l'économie.

Le gouverneur Enrique Alfaro, qui a publiquement désapprouvé certaines mesures prises par les responsables fédéraux de la santé, a annoncé que certaines entreprises "non essentielles" qui ne génèrent pas de foules, ainsi que des services comme la plomberie et l'aménagement paysager et les salons de beauté seraient autorisés à rouvrir.

"Ici, il n'y a pas de cantons qui s'ouvrent et d'autres qui ne le font pas", a déclaré Alfaro, notant que la question ne devrait pas appartenir à un bureaucrate de Mexico. "C'est une grave erreur cette idée d'ouvrir certains townships et pas d'autres. Cette décision ne va pas se produire à Jalisco, ni être suivie."

L'état du nord de Chihuahua a déclaré qu'aucun de ses cantons sur la liste du gouvernement fédéral ne rouvrirait parce qu'ils étaient proches de Ciudad Juarez, la ville frontalière tentaculaire qui a été touchée par le virus. Le gouverneur Javier Corral a cité les relations étroites avec El Paso, Texas, et l'activité transfrontalière que cela implique en disant qu'aucune des quelques villes de Chihuahua sur la liste ne rouvrirait encore.

La précarité des plans du président a été affichée dimanche soir, lorsque l'homme de liaison de Lopez Obrador sur le virus, le sous-secrétaire à la Santé, Hugo Lopez-Gatell, a déclaré au milieu de sa conférence de presse COVID-19 qu'il retirait un canton de la liste.

Lors de la présentation, il a reçu un mot du secrétaire à la santé de Guerrero selon lequel l'une des communautés approuvées souffrait désormais d'une infection, a-t-il déclaré.

À la fin de sa conférence de presse, un journaliste l'a alerté sur une autre communauté d'Oaxaca qui pourrait devoir être retirée de la liste. Il a dit que ce serait une situation dynamique.

"Si cela se produit demain, il sera suspendu lorsque des cas seront détectés", a déclaré Lopez-Gatell.

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L'écrivain AP Mark Stevenson à Mexico a contribué à ce rapport.

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