Sortie d’une vidéo «  précieuse  » de 1935 du dernier tigre de Tasmanie connu

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Séquences vidéo du dernier thylacine connu, ou Tigre de Tasmanie, a été publié par la National Film and Sound Archive of Australie (NFSA).

Dans le clip de 21 secondes, l’animal, nommé Benjamin, rôde autour de sa cage au zoo de Beaumaris à Hobart, en Tasmanie, selon un communiqué de presse.

Les images, publiées mardi, ont été filmées en 1935 pour un récit de voyage intitulé « Tasmanie au pays des merveilles », quelques mois seulement avant le décès de Benjamin.

Les thylacines étaient de grands marsupiaux carnivores qui ressemblaient à un croisement entre un loup, un renard et un gros chat. Ils ont chassé les kangourous et autres marsupiaux ainsi que les rongeurs et les petits oiseaux, selon l’Australian Museum.

Ils vivaient autrefois dans toute l’Australie continentale, mais ont disparu sur le continent il y a environ 2000 ans, peut-être en raison de la concurrence avec les dingos et de la pression de chasse des humains, a déclaré le musée.

Il a ensuite été confiné à l’île de Tasmanie, où la population restante a diminué en raison de l’introduction de chiens et de la chasse par les humains, qui considéraient le thylacine comme un ravageur.

Dans le clip, que la NFSA a numérisé en résolution 4K, on ​​peut voir Benjamin faire les cent pas pendant que deux hommes regardent cliqueter sa cage.

Le narrateur dit que le thylacine « est maintenant très rare, forcé de quitter son habitat naturel par la marche de la civilisation ».

Benjamin était la dernière thylacine connue en captivité et ce sont les dernières images animées confirmées de l’espèce. Sa mort le 7 septembre 1936 aurait marqué l’extinction de l’espèce après la mort d’un autre spécimen au zoo de Londres en 1931.

« La rareté des images de thylacine rend chaque seconde d’image en mouvement vraiment précieuse », a déclaré Simon Smith, conservateur de la NFSA, dans un communiqué de presse. « Nous sommes ravis de mettre ces nouvelles images numérisées à la disposition de tous en ligne. »

Il n’y a qu’environ trois minutes de vidéo en noir et blanc des espèces qui ont survécu, filmées à la fois au zoo de Beaumaris et au zoo de Londres. Aucun métrage couleur n’a été trouvé.

Le thylacine se déplaçait avec raideur et généralement à un rythme lent, chassant seul ou en couple et principalement la nuit, selon le musée.

Alors que l’espèce aurait disparu à la mort de Benjamin, le Département des industries primaires, des parcs, de l’eau et de l’environnement de Tasmanie a publié en octobre un document détaillant huit observations signalées au cours des dernières années.

Bien que les histoires abondent selon lesquelles certains continuent de vivre dans les contrées sauvages reculées de la Tasmanie, il n’y a aucune preuve tangible à l’appui de cela, seulement des allégations d’observations.

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