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20 ans après le retrait, Israël et le Hezbollah se préparent à la guerre

SIDON, LIBAN –
Vingt ans après que les guérilleros du Hezbollah ont repoussé les dernières troupes israéliennes du sud du Liban, les deux parties se préparent à une éventuelle guerre que ni l’un ni l’autre ne semble vouloir.

Les troupes israéliennes frappent des cibles du Hezbollah dans la Syrie voisine et forent pour ce qui pourrait être une invasion du Liban. Le Hezbollah renforce ses propres forces et menace d’envahir Israël. Les ennemis acharnés échangent régulièrement des avertissements et des menaces.

“Nous nous préparons sérieusement pour la prochaine guerre. Nous ne prenons aucun raccourci parce que nous comprenons que nous devons être extrêmement forts pour vaincre l’ennemi”, a déclaré le colonel Israel Friedler, un commandant israélien qui a supervisé un exercice d’une semaine. simulant la guerre avec le Hezbollah dans une base du nord d’Israël.

Le Hezbollah a émergé en tant que groupe de guérilla désagréable dans les années 1980, financé par l’Iran pour combattre les troupes israéliennes occupant le sud du Liban. Une longue guérilla, caractérisée par des bombes en bordure de route et des attaques de tireurs d’élite, a finalement contraint Israël à se retirer en mai 2000. À l’exception d’une guerre non concluante d’un mois en 2006, la frontière volatile est restée largement calme.

Depuis lors, le Hezbollah est devenu l’entité militaire et politique la plus puissante du Liban. Le parti et ses alliés dominent le Parlement libanais et sont le principal pouvoir derrière le gouvernement du Premier ministre Hassan Diab.

“Au niveau national, le Hezbollah est devenu la force prépondérante au Liban”, a déclaré Hilal Khashan, professeur de sciences politiques à l’Université américaine de Beyrouth. Mais au niveau régional, at-il dit, “la position du Hezbollah est précaire” en raison des pressions israéliennes, des troubles intérieurs et des problèmes pour ses bienfaiteurs iraniens.

Le groupe peut difficilement se permettre un autre affrontement massif avec Israël. L’économie libanaise est en ruine, environ la moitié de la population vivrait actuellement dans la pauvreté – y compris dans les bastions du Hezbollah – et les finances du groupe souffrent en raison des sanctions américaines imposées à lui et à l’Iran. Le groupe a également subi de lourdes pertes dans la guerre civile syrienne, perdant quelque 2 000 combattants alors qu’il combattait aux côtés des forces du président syrien Bachar Assad. Autrefois considéré comme un mouvement de libération, le Hezbollah est désormais considéré par beaucoup au Liban et dans la région comme un pion iranien.

Qassim Qassir, un expert du Hezbollah, a déclaré que le groupe n’avait aucun intérêt à partir en guerre mais se préparait depuis longtemps à la bataille. “La bataille ne sera pas seulement une bataille de missiles”, a-t-il dit, une référence selon laquelle le Hezbollah pourrait tenter d’envahir des parties du nord d’Israël.

Dans une région remplie d’adversaires, Israël considère le Hezbollah comme sa menace la plus dure et la plus immédiate.

Pendant la guerre de 2006, le groupe a lancé quelque 4 000 roquettes en Israël, pour la plupart des projectiles non guidés à portée limitée. Aujourd’hui, des responsables israéliens affirment que le Hezbollah possède quelque 130 000 roquettes et missiles capables de frapper pratiquement n’importe où en Israël. Ils disent qu’il dispose de missiles antichars sophistiqués, d’équipements de vision nocturne et de capacités de cyber-guerre.

Le Hezbollah opère le long de la frontière, en violation du cessez-le-feu des Nations Unies qui a mis fin à la guerre de 2006. Il a également établi une présence dans le sud de la Syrie, près des hauteurs du Golan contrôlées par Israël, offrant un front supplémentaire dans une future guerre. Plus important encore, Israël pense que le Hezbollah essaie de développer et de construire des missiles à guidage de précision.

Sheikh Ali Daamoush, un haut responsable du Hezbollah, a affirmé que les Israéliens avaient peur du programme de missiles du Hezbollah. “Les Israéliens devraient être inquiets et effrayés parce que la résistance a maintenant la volonté, l’intention, les capacités et la force de faire face à une grande défaite d’Israël dans toute confrontation à venir”, a-t-il dit.

Cette confrontation pourrait survenir plus tôt que prévu. Israël a reconnu avoir effectué des dizaines de frappes aériennes dans la Syrie voisine ces dernières années, la plupart d’entre elles visant à empêcher les expéditions d’armes iraniennes ou la technologie des missiles pour le Hezbollah.

La Syrie a accusé Israël d’avoir effectué au moins sept frappes aériennes au cours des deux derniers mois seulement, qui auraient visé des Iraniens et des mandataires. Des avions de guerre et des drones de reconnaissance israéliens ont survolé le Liban presque quotidiennement au cours des dernières semaines.

Les responsables israéliens disent que ni les problèmes de l’Iran – y compris la crise des coronavirus, la chute des prix du pétrole et les sanctions américaines – ni les problèmes intérieurs du Liban n’ont changé le comportement du Hezbollah. Ils soulignent une récente tentative du Hezbollah de faire voler un drone dans l’espace aérien israélien et un incident survenu le mois dernier au cours duquel des agents présumés du Hezbollah ont endommagé une clôture le long de la frontière israélo-libanaise.

Ces dernières semaines, des dizaines de milliers de soldats israéliens ont participé à un exercice massif à la base militaire d’Elyakim. Récemment, quatre chars israéliens sont tombés au bord d’une crête et ont tiré de puissants obus de 120 millimètres traversant la vallée, frappant directement des cibles situées à plusieurs kilomètres (miles). Les troupes au sol ont manœuvré dans un faux village libanais. Des unités de l’armée de l’air, de la marine et des cybercamping ont rejoint l’exercice.

Friedler, le commandant israélien, a déclaré qu’en cas de nouvelle guerre, Israël n’aurait d’autre choix que de traverser la frontière pour arrêter les tirs du Hezbollah. Il a déclaré que combattre un ennemi retranché dans des zones civiles était comme “se battre avec des menottes”, mais a insisté pour que ses troupes soient prêtes.

“Ce ne sera pas facile. Mais ce sera sans aucun doute beaucoup plus difficile pour eux. Ils n’ont pas les moyens de nous arrêter”, a déclaré Friedler.

Le Hezbollah a également promis de pénétrer en Israël dans toute guerre future. Fin 2018, Israël a découvert et détruit plus tard ce qu’il a qualifié de réseau de tunnels transfrontaliers.

Malgré ces tensions, les résidents le long de la frontière nord d’Israël déclarent que la vie s’est considérablement améliorée depuis qu’Israël s’est retiré de sa “zone de sécurité” autodéclarée il y a deux décennies.

Nisim Shtern, un agriculteur de Kerem Ben Zimar, une ville frontalière du nord d’Israël, a passé du temps dans le sud du Liban en tant que soldat au milieu des années 80 et se souvient de l’époque où des roquettes Katyusha ont plu sur la région.

Shtern, qui cultive des grenades et des raisins de cuve dans ses vergers, dit que la vie quotidienne est bonne, mais que certains habitants sont encore nerveux.

Malgré cela, il a déclaré qu’Israël avait pris la bonne décision de se retirer. Il a dit qu’il faisait confiance à l’armée pour prendre des mesures rapides et décisives en cas de besoin.

“Nous devons les frapper durement et sortir”, a-t-il déclaré. “S’il y a un problème, prenez-en soin avec une force maximale.”

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