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Des archéologues fouilleront un navire viking pour la première fois depuis plus de 100 ans

 

Pour la première fois en un siècle, les archéologues fouilleront un navire viking enterré. Situé à moins de 2 pieds au dessous de la surface, le navire est ravagé par des champignons, forçant les archéologues à agir rapidement.

Avec un financement du gouvernement norvégien, les archéologues de l’Institut norvégien de recherche sur le patrimoine culturel (NIKU) commenceront les fouilles sur le navire Gjellestad ce Juin, rapports Le local.

Les scientifiques hésitaient à le creuser de peur de l’endommager davantage, mais ils ne semblent pas avoir beaucoup de choix, étant donné la récente découverte d’un champignon grignotant la relique enterrée.

Le navire Gjellestad était découvert en 2018 avec un radar pénétrant dans le sol, et il se trouve à seulement 20 pouces sous la surface dans une ferme du comté norvégien d’Østfold. C’est à environ 20 mètres (66 pieds) de long et environ 1200 ans, bien que la datation reste une estimation approximative.

Ce navire est dans un tumulus dégradé, et d’autres sites à proximité suggèrent que cet endroit était autrefois un cimetière viking. Les Vikings avaient une profonde affinité culturelle avec navires, enterrerà hauteclasser les individus à l’intérieur d’eux, ainsi que de grandes quantités d’objets funéraires.

L’année dernière, les archéologues du NIKU ont prélevé un échantillon de la quille inférieure du navire pour analyse. Les résultats n’étaient pas encourageants.

« La partie inférieure était très pâteuse à la surface, et des analyses microscopiques ont montré des preuves très profondes de champignons actifs, démontrant qu’elle était en décomposition active », a déclaré à Gizmodo Jan Bill, conservateur de la collection de navires vikings au Musée d’histoire culturelle. «Il était donc clair qu’avec les conditions actuelles – situées au-dessus du niveau des eaux souterraines dans un environnement sablonneux et limoneux – les restes de bois ne survivraient pas longtemps.»

 

Représentation artistique du navire avant son enterrement.

 

Représentation artistique du navire avant son enterrement.
Illustration: NIKU
 

D’où la nécessité de fouilles, qui devraient débuter le mois prochain. L’équipe entreprendra Précautions spéciales, étant donné la pandémie de covid-19 en cours. Comme Bill l’a expliqué à Gizmodo, l’équipe de NIKU suivra les mêmes directives que celles décrites pour d’autres lieux de travail en Norvège, telles que le maintien d’une distance minimale de 1 mètre (3,3 pieds) entre les individus, un seul ensemble d’outils et d’équipement pour chaque membre de l’équipe,lavage, etc. Bill a dit que ces prescriptions n’étaient pas idéales mais sont « maniable. »

Malgré ces dconditions difficiles, la bonne nouvelle est indéniablement que ils peuvent fouiller un navire viking enterré – quelque chose qui ne s’est pas produit depuis plus de 100 ans. Comme Bill l’a dit à la section locale, les trois seules fouilles précédentes de Navires vikings est venu en 1868, 1880 et 1904, et ces fouilles n’ont pas été menées avec des techniques et des méthodes modernes. La nouvelle fouille pourrait entraîner des découvertes et des révélations complètement nouvelles.

Comme vous l’avez probablement deviné, les archéologues, en plus de découvrir des objets funéraires et de nouveaux indices sur le navire, pourraient en fait trouver un corps à l’intérieur du navire. jesi un corps est trouvé, il est probablen très mauvaise forme.

« Nous nous attendons à ce qu’un corps soit déjà arrivé, car aucune tombe de navire scandinave ne s’est avérée être un cénotaphe », a déclaré Bill à Gizmodo. «Les chances que les restes soient préservés sont minces, car l’enterrement pourrait bien avoir été volé à un moment donné – la plupart des sépultures de navires le sont – et les conditions de conservation ne sont pas idéales pour les os et les tissus humains.»

Cela dit, l’équipe NIKU sera prête. En plus de documenter tout des os humains préservés et une «tache corporelle» (une décoloration du sable à l’emplacement du corps), les scientifiques tenteront de recueillir des preuves génétiques, des graisses, le contenu de l’estomac et une carte chimique de la région. En supposant que tout bien sûr, cela est disponible.

Quant à la Gjellestad Shanche lui-même, Bill et ses collègues s’attendent à découvrir une grande partie du navire, ce qui leur permettra d’en apprendre davantage sur sa construction.

« Actuellement, nous ne savons pas si le navire date de la première partie de l’ère viking, ou plutôt du milieu de la période, mais nous obtiendrons une réponse à cela », a déclaré Bill. « Deuxièmement, nous nous attendons à pouvoir identifier de grandes parties des objets mis dans la tombe et des traces de différentes actions effectuées dans le cadre du rituel de l’enterrement – encore une fois dans l’espoir que nous serons en mesure d’apprendre beaucoup de nouvelles, parce que les techniques d’excavation se sont tellement améliorées depuis les fouilles précédentes. »

L’excavation pourrait également fournir de nouvelles informations sur d’autres enterrements de navires norvégiens et faire mieux comprendre aux archéologues ce qu’ils représentent en termes de pouvoir et de politique vikings.

« De toute évidence, les tombes de navires monumentales comme Gjellestad ont été construites pour certains des individus les plus puissants qui vivaient dans le sud de la Norvège à l’époque viking », a déclaré Bill.

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