Pompeo nie les représailles mais n’explique pas l’éviction du chien de garde

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WASHINGTON –
Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a catégoriquement nié mercredi avoir recommandé de licencier le chien de garde indépendant du département d’État en représailles aux enquêtes sur la conduite de Pompeo en tant que premier diplomate américain. Mais Pompeo a de nouveau refusé de fournir des raisons spécifiques pour le licenciement de Steve Linick en tant qu’inspecteur général.

Pompeo a pris un coup inhabituellement dur au sommet démocrate de la commission sénatoriale des relations étrangères, le sénateur du New Jersey, Bob Menendez. Pompeo a accusé le bureau du sénateur d’être derrière les allégations selon lesquelles l’éviction de Linick était motivée par la vengeance. Pompeo a déclaré qu’il ne prendrait pas de cours d’éthique auprès de Menendez, qui a fait l’objet d’une enquête en matière d’éthique criminelle aujourd’hui rejetée.

« Je ne reçois pas mes conseils en matière d’éthique du sénateur Menendez », a-t-il déclaré.

Menendez a répondu en disant que l’utilisation par Pompeo de « tactiques de diversion en tentant de me salir est aussi prévisible que honteuse ».

Il a déclaré dans un communiqué que Pompeo avait fait l’objet d’une enquête « sur ce licenciement abusif et sur sa tentative de dissimuler ses actions inappropriées et peut-être illégales », et qu’il n’était pas surprenant que Pompeo se lançait contre les législateurs pour leur surveillance par le Congrès.

Pompeo a déclaré aux journalistes qu’il n’était au courant d’aucune enquête de l’inspecteur général sur des allégations selon lesquelles il aurait pu maltraiter des membres du personnel en leur demandant de faire des courses personnelles pour lui et sa femme. Ainsi, Pompeo a déclaré qu’il aurait été impossible que les représailles aient été le motif de sa recommandation au président Donald Trump de licencier Linick.

Les allégations à cet effet sont « manifestement fausses », a-t-il dit, « je n’aurais pas pu riposter ».

Pompeo a reconnu qu’il était au courant d’une enquête sur sa décision l’année dernière de contourner les objections du Congrès pour approuver une vente d’armes de plusieurs milliards de dollars à l’Arabie saoudite parce qu’il avait répondu à des questions écrites à ce sujet posées par le bureau de Linick, mais Pompeo a maintenu qu’il ne savait pas la portée ou l’ampleur de l’enquête.

Trump a limogé Linick vendredi tard dans ce que les assistants du Congrès ont suggéré de prendre des mesures pour empêcher les enquêtes sur la conduite personnelle de Pompeo ou sur une éventuelle irrégularité dans la vente d’armes saoudienne. Pompeo, qui avait précédemment déclaré au Washington Post que Linick avait « sapé » le travail du Département d’État, a déclaré qu’il avait recommandé le renvoi de Linick, mais a refusé de citer des raisons spécifiques.

Pompeo a déclaré qu’il était préoccupé par le travail de l’inspecteur général depuis un certain temps et qu’il regrettait de ne pas avoir demandé son renvoi plus tôt. « J’ai recommandé au président la révocation de Steve Linick », a-t-il déclaré. « J’aurais vraiment dû le faire il y a quelque temps. »

Linick est l’un des nombreux inspecteurs généraux que Trump a démis de ses fonctions, suscitant l’indignation des démocrates qui disent que l’administration mène une guerre contre la responsabilité. Les démocrates et certains républicains ont remis en question les licenciements, affirmant que les chiens de garde ne peuvent être supprimés que pour une bonne raison et que l’explication de Trump selon laquelle il a perdu confiance en eux ne suffit pas.

Linick était une personne nommée par l’administration Obama dont le bureau critiquait ce qu’il considérait comme un parti pris politique dans la gestion actuelle du Département d’État, mais avait également contesté les nominations démocrates. Il a également joué un rôle mineur dans l’enquête de destitution de l’Ukraine contre Trump.

En octobre, Linick a remis aux enquêteurs de la Chambre des documents qu’il avait reçus d’un conseiller du Département d’État, T. Ulrich Brechbuhl, un proche associé de Pompeo. Le matériel contenait des informations provenant de théories du complot réfutées sur le rôle de l’Ukraine lors des élections américaines de 2016.

Menendez et le représentant démocrate Eliot Engel de New York, président de la commission des affaires étrangères de la Chambre, ont ouvert une enquête sur le licenciement de Linick. Ils ont exigé que les fonctionnaires de l’administration conservent et remettent tous les dossiers liés au licenciement de Linick et les fournissent aux comités d’ici vendredi.

Pompeo n’a pas répondu à la question de savoir si le Département d’État se conformerait à la demande.

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