Technologie

La pollution atmosphérique en baisse de près de 40% dans certaines villes canadiennes

OTTAWA –
La plupart des grandes villes canadiennes ont connu une amélioration drastique de la qualité de l’air au cours des deux derniers mois, COVID-19 gardant les gens à la maison plutôt que sur les routes.

Les experts disent que l’air plus pur, même pendant quelques semaines seulement, peut réduire des maladies comme les crises d’asthme et les crises cardiaques, dont on a montré qu’elles augmentaient lorsque la pollution de l’air est à son pire, et qui sont également liées à un risque plus élevé de maladie grave et de décès par COVID-19[FEMININE

Chris McLinden et Debora Griffin, deux scientifiques de la division de la recherche sur la qualité de l’air à Environnement et Changement climatique Canada, passent leurs journées à utiliser des capteurs satellites pour mesurer la qualité de l’air et la présence de polluants comme l’ozone, le monoxyde de carbone et le dioxyde d’azote.

Depuis la mi-mars, lorsque la plupart des provinces ont commencé à fermer des commerces et des espaces publics et à demander aux gens de rester à la maison, leurs cartes ont montré des baisses importantes des niveaux de dioxyde d’azote, l’un des principaux gaz produits lorsque des combustibles fossiles sont brûlés pour alimenter et chauffer des véhicules et bâtiments.

“C’est ce que nous appelons une expérience naturelle inattendue”, a déclaré McLinden. “Ce n’est pas vraiment quelque chose que vous pouvez reproduire dans un laboratoire.”

McLinden a déclaré que le dioxyde d’azote est l’une des meilleures mesures pour une comparaison quotidienne, car il a tendance à se dissiper beaucoup plus rapidement que le monoxyde de carbone, donc sa présence est un meilleur indicateur des changements sur une courte période de temps.

Dans des villes comme Toronto et Montréal, les niveaux de dioxyde d’azote ont chuté de plus de 30%, ce qui, selon McLinden, est principalement dû au fait qu’il y avait moins de voitures sur les routes et que les usines fermaient ou réduisaient la production. À Edmonton et à Calgary, la baisse était plus proche de 40%, a-t-il déclaré. Au Canada atlantique, où les niveaux sont généralement très bas pour commencer, les cartes ne peuvent pas assez bien saisir les données pour décrire une réduction.

McLinden a déclaré que les cartes qu’ils utilisent ne mesurent pas les niveaux de particules fines, ce qui est l’une des plus grandes préoccupations pour la santé humaine, mais il a déclaré que la science suggère que ceux-ci diminueraient également, mais probablement pas autant que le dioxyde d’azote.

En avril, la société internationale de technologie de la qualité de l’air IQAir a trouvé des baisses importantes dans 10 villes du monde de particules fines, connues sous le nom de PM2,5 (ce qui signifie des particules de moins de 2,5 microns de diamètre, une petite fraction de la largeur d’un cheveu). L’étude a montré une baisse de 60% des PM2,5 à Delhi, par rapport à la même période de trois semaines en 2019, et des baisses de 54% à Séoul, 31% à Los Angeles et 25% à New York.

Miriam Diamond, professeur de sciences de la terre à l’Université de Toronto, a déclaré que même une baisse temporaire de la pollution de l’air peut avoir un impact positif sur la santé humaine. Le dioxyde d’azote et les PM2,5 peuvent enflammer les voies respiratoires et déclencher des crises d’asthme, des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

L’an dernier, Santé Canada a estimé que plus de 14 000 Canadiens meurent chaque année à cause de l’exposition à la pollution atmosphérique.

“Quelques mois (de réduction) nous feront du bien car nous évitons les décès et les maladies liés à la pollution de l’air, surtout à un moment où nous sommes vraiment préoccupés par le système respiratoire”, a déclaré Diamond.

“J’espère que cela réduira également la gravité des symptômes si vous prenez COVID-19 parce que vos poumons sont en meilleure forme.”

Le Dr Sandy Buchman, président de l’Association médicale canadienne, a déclaré qu’il soupçonne que des études montreront que la baisse de la pollution atmosphérique pendant le ralentissement coïncidera avec moins d’admissions à l’hôpital pour des crises cardiaques et de l’asthme. À son tour, il espère que cela conduira des politiques de réduction permanente de la pollution atmosphérique.

“Je pense que nous devons voir les données, mais cela pourrait en dire long sur le public canadien, les politiciens et les experts en santé publique”, a déclaré Buchman.

McLinden a également déclaré que les données que lui et Griffin collectent actuellement amélioreront la modélisation de l’origine de la pollution atmosphérique et de la meilleure façon de l’améliorer à long terme.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 21 mai 2020.

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