Technologie

Le responsable du vol spatial de la NASA démissionne brusquement, invoquant une “erreur”

Le chef du vol spatial humain de la NASA, Doug Loverro, quitte l’agence spatiale après seulement six mois dans ce rôle. Dans une note d’adieu à ses collègues, qui a été obtenue par des journalistes mardi, Loverro a déclaré qu’il démissionnait pour une “erreur” qu’il avait commise plus tôt cette année.

Son départ a été effectif lundi.

L’incident en question était lié au programme Artemis, a déclaré à CNN Business une source proche du dossier.

Le programme Artemis vise à ramener des astronautes sur la lune d’ici 2024, ce qui a été annoncé par l’administration Trump l’année dernière et a été critiqué comme irréaliste. La source familière avec la raison du départ de Loverro a déclaré que le problème était centré sur les contrats attribués plus tôt cette année pour le développement d’atterrisseurs lunaires ou de véhicules pouvant transporter des astronautes à la surface de la lune.

Lorsqu’il a été joint par téléphone mardi soir, Loverro a refusé de commenter la raison de son départ.

Loverro a commencé à jouer son rôle de chef des programmes de vols spatiaux humains de la NASA en décembre, en remplacement de William Gerstenmaier, qui a occupé ce poste pendant plus d’une décennie. Dans sa note de près de 700 mots, Loverro a déclaré aux travailleurs de la NASA seulement que les dirigeants sont “appelés à prendre des risques” et a ajouté que “j’ai pris un tel risque plus tôt dans l’année parce que j’ai jugé nécessaire de remplir notre mission”.

“Maintenant, au fil du temps, il est clair que j’ai fait une erreur dans ce choix dont je dois seul supporter les conséquences”, a écrit Loverro. “Et donc, c’est avec un cœur très, très lourd que je vous écris aujourd’hui pour vous faire savoir que j’ai démissionné de la NASA à compter du 18 mai 2020.”

Bureau de l’inspecteur général de la NASA annoncé un audit de la stratégie d’acquisition de l’agence pour le programme Artemis en mars, bien qu’il ne soit pas clair si cet examen était lié au départ de Loverro. On ne sait pas non plus exactement quel rôle Loverro a joué dans le processus de sélection.

La source proche du dossier, qui a demandé à garder l’anonymat car l’agence spatiale n’a pas encore rendu public les détails, a déclaré à CNN Business que l’incident en question n’était pas lié à l’étape historique de la NASA la semaine prochaine lorsque SpaceX, partenaire de la NASA dans le cadre du programme d’équipage commercial, serait lancé. deux astronautes à la Station spatiale internationale. Cette mission marquera la première fois depuis 2011 que des humains se sont lancés en orbite depuis le sol américain, et Loverro devait présider une dernière réunion d’examen technique jeudi, avant son lancement le 27 mai. Steve Jurczyk, administrateur associé de la NASA, prendra sur le rôle de Loverro lors de cette réunion, selon la NASA.

Ken Bowersox, administrateur adjoint adjoint par intérim de la NASA pour l’exploration et les opérations humaines, deviendra le chef par intérim de la NASA pour les vols spatiaux humains.

La sortie de Loverro a immédiatement soulevé des sourcils sur Capitol Hill.

La députée Eddie Bernice Johnson, démocrate du Texas qui préside le comité de l’espace et des sciences de la Chambre, a déclaré dans un communiqué qu’elle était “choquée” par la nouvelle.

“J’espère que l’administrateur de la NASA, Bridenstine, veillera à ce que la bonne décision soit prise pour retarder ou non la tentative de lancement”, a déclaré Johnson. “Au-delà de cela, la démission de M. Loverro est une autre indication troublante que l’initiative Artemis Moon-Mars n’est toujours pas sur une base stable. J’attends avec impatience des éclaircissements de la NASA sur les raisons de cette dernière action du personnel.”

Kendra Horn, une démocrate de l’Oklahoma qui préside un sous-comité de la Chambre sur l’espace, a déclaré dans un tweeter Mardi, elle est “profondément préoccupée par cette démission soudaine, en particulier huit jours avant le premier lancement prévu d’astronautes américains sur le sol américain depuis près d’une décennie”.

Le moment du départ de Loverro était lié au moment où Jurczyk, l’administrateur associé, a fait une recommandation à l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré la source. Cela n’était pas lié au lancement de Crew Dragon la semaine prochaine, a ajouté la source.

Jurczyk était l’officier de sélection des sources pour l’attribution du contrat d’atterrisseur lunaire Artemis, selon des documents publics.

En annonçant Loverro rendez-vous en octobre, le chef de la NASA, Jim Bridenstine, a appelé Loverro “un leader stratégique respecté dans les programmes civils et de défense” qui “sera d’un grand avantage pour la NASA à ce moment critique de notre développement final de systèmes de vol spatial humain pour les équipages commerciaux et Artemis”.

Un e-mail envoyé à toute l’agence mardi a déclaré que Loverro “avait pris le départ” après sa nomination en 2019 et avait fait “des progrès significatifs en son temps à la NASA”.

“Sa direction de [NASA’s Human Exploration and Operations] nous a rapprochés de notre objectif d’atterrir la première femme et le prochain homme sur la lune en 2024 “, a indiqué le courriel. Il a déclaré que sa démission était effective immédiatement, sans toutefois fournir de détails sur la raison de sa sortie.

Un porte-parole de la NASA a refusé de commenter.

Loverro a déclaré à CNN Business qu’il était “100% confiant” que le leadership serait en mesure de mener à bien la mission SpaceX. Il a ajouté qu’il pensait que les objectifs ambitieux de la NASA en matière de vol spatial humain étaient “réalisables”. “Mais”, a-t-il ajouté, “il faudra des preneurs de risques pour nous y emmener, et j’espère que les gens qui se mettent à ma place continueront de prendre des risques.”

Le lancement de SpaceX la semaine prochaine marquera la mission la plus prestigieuse de l’agence spatiale depuis la fin du programme de la navette spatiale en 2011. SpaceX, qui a un contrat de plusieurs milliards de dollars dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA, a travaillé pendant une bonne partie de la décennie pour préparer son Dragon. vaisseau spatial pour les vols en équipage vers la Station spatiale internationale. Depuis que la navette a pris sa retraite, la NASA a dû compter sur la Russie pour se rendre à l’ISS.

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