Politique pandémique: Trump sans masque visite l’usine Ford de Michigan

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CANTON DE YPSILANTI, MICH. –
La politique pandémique a assombri le voyage du président américain Donald Trump dans le Michigan jeudi pour mettre en évidence les dispositifs médicaux vitaux, le président et les responsables de l’État du champ de bataille électoral se disputant l’aide fédérale, les bulletins de vote par correspondance et les masques faciaux.

Trump s’est rendu à Ypsilanti, à l’extérieur de Détroit, pour visiter une usine de Ford Motor Co. qui avait été réorganisée pour fabriquer des ventilateurs, les gouverneurs de respirateurs médicaux ont supplié au plus fort de la pandémie de COVID-19.

Mais sa visite est survenue au milieu d’une querelle de longue date avec le gouverneur démocrate de l’État et un jour après que le président a menacé de suspendre les fonds fédéraux en raison de l’effort élargi de vote par courrier de l’État. Et, encore une fois, le président n’a pas publiquement porté de couvre-visage malgré un avertissement du haut responsable de l’application des lois de l’État selon lequel un refus de le faire pourrait entraîner une interdiction du retour de Trump.

Tous les dirigeants de Ford qui ont fait visiter Trump à Trump étaient des masques, le président seul sans lui. À un moment donné, il a pris un masque de marque de la Maison Blanche dans sa poche et a déclaré aux journalistes qu’il l’avait porté ailleurs lors de la tournée, hors de vue du public.

« Je ne voulais pas donner à la presse le plaisir de le voir », a déclaré Trump.

Pendant un moment, il a également taquiné un bouclier clair devant son visage. Une déclaration de Ford a déclaré que Bill Ford, président exécutif de la société, « a encouragé le président Trump à porter un masque à son arrivée » et a déclaré que le président l’avait porté lors d’une « visite privée de trois Ford GT au cours des années » avant de le retirer.

Le procureur général du Michigan, Dana Nessel, a déclaré que le port du masque n’est pas seulement la politique de Ford, mais aussi la loi dans un État qui est parmi les plus durement touchés par le virus. Nessel a déclaré que si Trump refusait de porter un masque jeudi « on lui demanderait de ne pas retourner dans des installations fermées à l’intérieur de notre État ».

« Si nous savons qu’il vient dans notre État et que nous savons qu’il ne respectera pas la loi, je pense que nous allons devoir prendre des mesures contre toute entreprise ou toute installation qui lui permet d’accéder à ces installations et met nos travailleurs en danger « , A déclaré Nessel à CNN. « Nous ne pouvons tout simplement pas nous le permettre ici dans notre état. »

Trump a refusé de porter un masque facial en public, déclarant aux assistants qu’il pensait que cela le faisait paraître faible, bien que ce soit une pratique que les autorités sanitaires fédérales disent que tous les Américains devraient adopter pour aider à ralentir la propagation du virus.

Ford a déclaré que tout le monde dans ses usines doit porter un équipement de protection individuelle, y compris des masques, et que sa politique a été communiquée à la Maison Blanche. Au moins deux personnes qui travaillent à la Maison Blanche et avaient été physiquement proches de Trump ont récemment été testées positives pour le virus. Trump est testé quotidiennement; il a dit jeudi qu’il avait été négatif ce matin-là.

Un décret exécutif émis par le gouverneur Gretchen Whitmer oblige les usines à suspendre toutes les visites en personne non essentielles, y compris les visites, bien que Nessel ait déclaré que son bureau n’empêcherait pas Trump.

Le président républicain et Whitmer se sont affrontés lors de l’épidémie de coronavirus à propos de sa critique de la réponse du gouvernement fédéral aux besoins de l’État en équipements médicaux, comme des ventilateurs, et des équipements de protection individuelle, tels que des gants, des masques et des robes. Jeudi, Trump a critiqué les gouverneurs démocrates, suggérant qu’ils procédaient trop lentement à la réouverture des économies de leurs États.

« Vous avez beaucoup, malheureusement, dans ce cas, des gouverneurs démocrates (qui) pensent que c’est une bonne politique de le garder fermé », a déclaré Trump. « Je pense qu’ils sont obligés d’ouvrir, franchement, les gens veulent sortir. Vous briserez le pays si vous ne le faites pas. »

La veille, Trump a menacé de retenir des fonds fédéraux du Michigan après que son secrétaire d’État ait envoyé des demandes de vote par correspondance à des millions d’électeurs. Trump a d’abord tweeté – à tort – que le responsable de l’État démocrate avait envoyé des bulletins de vote par correspondance aux électeurs du Michigan. Il a ensuite envoyé un tweet corrigé précisant que les demandes de vote par correspondance avaient été postées et semblaient contrer sa menace de financement.

Trump a remporté de justesse le Michigan en 2016. Il insiste sur le fait que le vote par correspondance est mûr pour la fraude, bien qu’il existe peu de preuves d’actes répréhensibles.

« Nous ne voulons pas qu’ils envoient des bulletins de vote parce que cela va conduire à une fraude électorale totale », a déclaré Trump jeudi, mais il a autorisé quelques exceptions, y compris pour lui-même.

« Maintenant, si quelqu’un doit l’envoyer par courrier parce qu’il est malade, soit dit en passant parce qu’il vit à la Maison Blanche et qu’il doit voter en Floride et qu’il ne sera pas en Floride. Mais il y a une raison à cela, c’est bon. »

En essayant de signaler à la nation que la vie revient à la normale, le président avait recommencé à voyager, avec tous ses premiers voyages dans des États qui seront vivement contestés lors des élections de novembre. Les conseillers de campagne sont de plus en plus inquiets pour le Michigan, estimant que les attaques du président contre Whitmer n’ont pas fonctionné et que le bilan du virus dans la région de Détroit, en particulier chez les Afro-Américains, s’avérera politiquement coûteux.

Trump, lors d’une table ronde avec des partisans afro-américains devant un panneau avec son slogan pour la réouverture de l’économie, « Transition to Greatness », a noté un faible taux de chômage des minorités avant la pandémie et a également souligné le travail de son administration sur la réforme de la justice pénale.

Les conseillers du président sont devenus convaincus que des trois États de Rust Belt que Trump a pris aux démocrates en 2016, le Michigan serait beaucoup plus difficile à gagner à nouveau que la Pennsylvanie et, en particulier, le Wisconsin.

Au début de la crise, Whitmer et d’autres gouverneurs et travailleurs médicaux réclamaient des ventilateurs, craignant une pénurie de machines se révélerait mortel car le virus rendait la respiration difficile pour les dizaines de patients atteints qui étaient amenés à l’hôpital.

Mais les États-Unis ont maintenant un surplus d’appareils respiratoires, ce qui conduit Trump à commencer à décrire les États-Unis comme le «roi des respirateurs».

Whitmer n’a pas accompagné Trump lors de la visite.

« Nous n’avons pas prévu de nous rencontrer, mais j’ai parlé avec lui hier au téléphone », a déclaré Whitmer à « CBS This Morning » jeudi. « J’ai fait valoir que, vous savez, nous devons tous être sur la même longueur d’onde ici. Nous devons arrêter de diaboliser les uns les autres et, vraiment, nous concentrer sur le fait que l’ennemi commun est le virus. »

Trump avait déclaré que lui et Whitmer dans leur appel avaient discuté de la pandémie de coronavirus et des inondations catastrophiques et des évacuations massives causées par la défaillance des barrages dans la région centrale de l’État – pas sa menace tweetée de retenir l’argent fédéral.

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Lemire a rapporté de New York. Les rédacteurs d’Associated Press David Eggert à Lansing, Michigan et Zeke Miller à Washington ont contribué au reportage.

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