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Vidéo sur l’effondrement du barrage du Michigan, un exemple «classique» d’échec des travaux de terrassement

Alors que les habitants du comté de Midland au Michigan se démènent pour se remettre des inondations dévastatrices, une vidéo a émergé montrant le moment critique où le barrage d’Eden s’est effondré, dans un échec que les experts attribuent à l’entretien de mauvaise qualité et au changement climatique.

Deux barrages échoué au Michigan cette semaine, le premier à Edenville mardi, et le second à Sanford, qui s’est effondré quelques heures plus tard à la suite du premier échec en amont. le inondation a entraîné l’évacuation obligatoire de 10 000 habitants du comté de Midland à un moment où des mesures physiques de distance sont nécessaires pour freiner la propagation de covid-19.

Des précipitations excessives au cours de la semaine dernière ont fait monter le niveau d’eau dans le réservoir derrière Edenville Dsuis, mais l’échec lui-même est attribué à déréglementation et le manque d’entretien. Que le barrage d’Edenville s’est effondré cette semaine ne devrait pas être une surprise, étant donné avertissements qui est apparu dès les années 1990.

Un remarquable vidéo capturée par Lynn Coleman, une résidente du Michigan montre le moment où Eden s’est effondré, lorsque le barrage en remblai de terre ne pouvait plus freiner la montée des eaux de crue.

“Cette vidéo va être un classique dans l’enseignement des défaillances géotechniques, mais elle clarifie également les événements qui ont conduit à la défaillance du barrage d’Edenville”, expliqué Dave Petley, géologue à l’Université de Sheffield, sur le blog Landslide d’AGU.

Pendant les étapes initiales de la défaillance, l’eau de déversement peut être vue s’écouler du haut, mais la crête commence à se dégrader et à se déformer. Dans le même temps, un renflement inquiétant apparaît près du fond. Ensuite, le tout s’effondre dans ce qui peut ressembler à un glissement de terrain rapide.

Les eaux de crue ne s’écoulent pas immédiatement, probablement parce que des parties invisibles du barrage s’effondrent toujours. Mais alors l’eau commence à couler. Et couler et couler et couler. À sa de pointe, la rivière Tittabawassee a culminé à une hauteur d’un peu plus de 35 pieds (11 mètres).

La raison physique exacte de l’échec n’est toujours pas connue, mais dans un article de blog suivant, Petley a déclaré qu’un manque d’entretien, ainsi que les pressions imposées par le changement climatique, pourraient avoir quelque chose à voir avec cela:

“[E]les barrages en remblai arthfill ne sont pas inhabituels et, lorsqu’ils sont bien conçus et entretenus, ils ne sont pas dangereux. Ce barrage a été achevé en 1924. Cependant, ces structures nécessitent un entretien – vous attendez-vous à ce qu’un train construit en 1924 fonctionne toujours sans restauration approfondie – et elles ont été conçues à une époque où les niveaux de précipitations étaient différents. Le changement climatique – le réchauffement climatique – entraîne une augmentation de l’intensité et de la durée des précipitations, ce qui signifie que l’inondation maximale probable augmente dans de très nombreux endroits.

J’ai toujours des hurlements de protestation quand je dis que le changement climatique est important, mais c’est le cas. Ces structures, dans le monde entier, auront besoin d’une mise à niveau substantielle pour faire face à cette augmentation des précipitations, et cela va coûter très cher. Dans l’intervalle, nous verrons davantage d’échecs de ce type. »

Wow, c’est aussi bouleversant qu’alarmant.

Le changement climatique est déjà assez grave, mais cet incident montre potentiellement à quel point notre infrastructure existante, sans maintenance et améliorations continues, n’est pas prêt à résister aux demandes imposées par le réchauffement climatique. Et compte tenu de l’administration Trump programme de déréglementation, ce n’est pas un problème qui sera résolu de sitôt.

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