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Interdiction des plastiques, la surveillance de l’environnement ne fonctionne pas pendant la pandémie

À la mi-janvier, le gouvernement de la Colombie-Britannique a annoncé qu’il envisageait une large interdiction des sacs d’épicerie en plastique à usage unique pour mettre fin à une approche fragmentaire, ville par ville, du problème de la pollution par les plastiques.

Dix semaines plus tard, l’administrateur en chef de la santé publique de la province, la Dre Bonnie Henry, a émis des directives disant exactement le contraire. Les magasins devaient fournir des sacs de transport propres, a-t-elle déclaré aux détaillants le 30 mars, alors que la province s’approchait de 1 000 cas positifs de COVID-19.

“Les clients ne doivent pas utiliser leurs propres conteneurs, sacs ou boîtes réutilisables”, indique l’instruction écrite.

Ce n’était qu’un signe que les politiques environnementales devaient être parmi les premières choses mises de côté ou suspendues lorsque la pandémie de COVID-19 s’est abattue sur le Canada.

La peur de la contamination des emballages réutilisés et la nécessité de travailler avec un personnel réduit et avec moins d’interactions entre les personnes, ont incité les détaillants à interdire les emballages réutilisables, des sacs aux tasses à café. Les restaurants ont été contraints de choisir un modèle à emporter uniquement, ce qui a poussé le besoin de contenants en plastique et en polystyrène à travers le toit.

Et comme l’utilisation des contenants en plastique a augmenté, certaines villes ont été obligées de réduire, voire d’annuler carrément, les programmes de recyclage municipaux.

La semaine dernière, Calgary a complètement suspendu ses activités de bacs bleus en raison d’une éclosion de COVID-19 dans l’usine de recyclage de la ville. Edmonton a déclaré qu’environ le quart de ce qu’elle recueille dans les bacs bleus va au site d’enfouissement parce qu’elle n’a pas le personnel pour manipuler tout le matériel. Dans l’est de l’Ontario, Quinte Waste Solutions, qui assure le recyclage dans neuf municipalités, a suspendu la collecte de la plupart des déchets électroniques et dangereux pour une élimination appropriée. En Nouvelle-Écosse, plusieurs dépôts de recyclage ont été fermés.

Le régulateur de l’énergie de l’Alberta a suspendu presque toutes les exigences de surveillance environnementale pour le secteur de l’énergie, y compris la pollution des sols, de l’eau et de l’air. Initialement applicable à certaines opérations de sables bitumineux, le régulateur a étendu mercredi l’exemption pour l’ensemble du secteur de l’énergie, affirmant qu’il n’était plus sûr de le faire avec la menace de COVID-19.

Au début d’avril, l’Ontario a adopté un règlement en vertu de sa Charte des droits environnementaux qui suspend l’exigence d’une consultation de 30 jours avec le public sur toute politique touchant l’eau, l’air, le sol ou la faune. Le gouvernement a cité la nécessité de pouvoir réagir rapidement à COVID-19 comme raison, bien que l’exigence n’ait pas été levée seulement pour toutes les politiques COVID-19, mais pour n’importe quoi.

Le directeur exécutif de la Défense environnementale, Tim Gray, a déclaré que les gouvernements qui étaient déjà moins enclins à se soucier beaucoup de l’environnement abandonnent les politiques le plus rapidement, mais il y a aussi des retards dans les protections promises en raison du COVID-19 qui pourrait devenir un problème à plus long terme.

Le ministre fédéral de l’Environnement, Jonathan Wilkinson, a déclaré la semaine dernière que le gouvernement restait attaché à ses plans d’interdiction des changements climatiques et des plastiques, mais que certaines politiques étaient un peu retardées à cause du virus.

“Ce qui m’inquiète, c’est que cela durera si longtemps que cela le poussera si loin qu’il ne pourra pas être fait avant une autre élection”, a déclaré Gray.

Il a déclaré que les décisions de suspendre l’interdiction des sacs en plastique sont une “réponse de panique” qui pourrait refroidir à mesure que davantage d’informations et de connaissances scientifiques sur le virus seront disponibles. Cette semaine, les Centers for Disease Control aux États-Unis ont modifié leur formulation sur la façon dont le virus est transmis pour dire qu’il ne se propage pas facilement en touchant des surfaces contaminées.

Le chef adjoint de la santé publique du Canada, le Dr Howard Njoo, a déclaré vendredi que le lavage des mains rigoureux et fréquent et le fait de ne pas se toucher le visage sans se laver les mains empêcheraient tout virus que vous auriez attrapé de vous rendre malade.

L’industrie des plastiques a vu une augmentation de la demande au milieu du virus, a déclaré Bob Masterson, président de la Chemistry Industry Association of Canada.

“Ce que je dirais a changé, c’est que les gens, grâce à COVID, ont une bien meilleure appréciation des avantages du plastique comme matériau sanitaire pour l’industrie alimentaire”, a-t-il déclaré.

Les magasins à travers le pays se sont précipités pour emballer leurs caisses avec des écrans en plastique et équiper leurs employés de gants en plastique et d’écrans faciaux. La demande de désinfectant pour les mains – principalement en bouteille en plastique – a grimpé en flèche.

John Thayer, vice-président principal du fabricant de produits pétrochimiques Nova Chemicals, a déclaré que si certaines commandes ont été annulées en raison de COVID-19, la demande a augmenté pour les plastiques utilisés dans la fabrication d’emballages alimentaires, les exigences d’emballage et d’expédition pour le commerce électronique et les emballages médicaux et les équipements de protection. . Tout, des masques faciaux aux blouses chirurgicales en passant par les respirateurs, les tubes à essai et les kits de test COVID-19, utilise du plastique.

“Le polyéthylène et d’autres polymères aident à prévenir la transmission du COVID-19 et à traiter ceux qui sont touchés par le virus”, a déclaré Thayer.

Sarah King, chef du programme des océans et des plastiques à Greenpeace Canada, conteste que les plastiques sont plus sûrs comme moyen de protéger les consommateurs. Elle a déclaré que les plastiques ont une place dans le monde médical, mais des études ont montré que le virus vit en réalité plus longtemps sur le plastique que sur tout autre matériau.

Un sac en tissu lavé régulièrement est moins susceptible d’être contaminé qu’un sac en plastique, a-t-elle déclaré.

“Il y a beaucoup de désinformation sur les plastiques comme alternative saine”, a déclaré King.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 23 mai 2020.

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