Les États-Unis ont discuté de la réalisation du premier essai nucléaire depuis des décennies, selon un rapport

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L’administration du président américain Donald Trump a envisagé de tenir le premier essai nucléaire américain depuis 1992 comme un avertissement potentiel pour la Russie et la Chine, a déclaré vendredi le Washington Post.

Un tel test constituerait un écart important par rapport à la politique de défense des États-Unis et augmenterait considérablement la mise pour les autres pays dotés d’armes nucléaires. Un analyste a déclaré au journal que s’il devait aller de l’avant, il serait considéré comme « le coup d’envoi d’une course aux armements nucléaires sans précédent ».

Le rapport, citant un haut responsable de l’administration et deux anciens responsables, tous qui ont parlé de manière anonyme, a déclaré que la discussion avait eu lieu lors d’une réunion le 15 mai.

Cela est intervenu après que certains responsables américains auraient affirmé que la Russie et la Chine effectuaient leurs propres tests à faible rendement. Moscou et Pékin ont nié ces allégations, et les États-Unis n’ont fourni aucune preuve à leur sujet.

Le haut responsable de l’administration a déclaré que la démonstration de la capacité de Washington à « tester rapidement » serait une tactique de négociation utile alors que les États-Unis recherchent un accord trilatéral avec la Russie et la Chine sur les armes nucléaires.

La réunion ne s’est conclue par aucun accord et les sources étaient divisées sur la question de savoir si les discussions étaient toujours en cours.

Les militants de la non-prolifération nucléaire ont rapidement condamné l’idée.

« Ce serait le coup d’envoi d’une course aux armements nucléaires sans précédent », a déclaré à la poste Daryl Kimball, directeur exécutif de l’Association de contrôle des armements.

Il a ajouté que cela « perturberait » probablement aussi les négociations avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un, « qui pourrait ne plus se sentir obligé d’honorer son moratoire sur les essais nucléaires ».

L’administration Trump a bousculé à plusieurs reprises la politique de défense américaine.

Le rapport du Washington Post est arrivé un jour après que Trump a annoncé son intention de se retirer du traité Ciel ouvert avec la Russie, qui visait à améliorer la transparence militaire et la confiance entre les superpuissances.

Il s’agit du troisième pacte de maîtrise des armements que Trump a abrogé depuis son arrivée au pouvoir.

La Russie a insisté sur le fait qu’elle respecterait l’accord de 18 ans, qui vise à réduire le risque de guerre en autorisant les militaires de chaque pays signataire à effectuer un certain nombre de vols de surveillance au-dessus d’un autre pays membre chaque année dans un bref délai.

Les nations européennes ont également exhorté Trump à reconsidérer.

Face à sa réélection en novembre, Trump a également considérablement durci sa rhétorique contre la Chine ces dernières semaines, critiquant à plusieurs reprises la gestion par Pékin de la pandémie de coronavirus qui y est apparue pour la première fois.

Il a proféré des menaces de représailles répétées mais vagues contre le principal rival économique américain, qui a nié toutes ses accusations.

Plus tôt ce mois-ci, Trump a appelé à impliquer la Chine dans de nouveaux pourparlers sur le contrôle des armements avec la Russie, déclarant à son homologue russe Vladimir Poutine qu’ils devaient éviter une « course aux armements coûteuse ».

Ce n’est pas la première fois que la politique de défense de Trump fait craindre que l’administration n’élève le risque de guerre nucléaire.

En février, le Pentagone a annoncé qu’il avait déployé un sous-marin transportant un nouveau missile à longue portée avec une ogive nucléaire relativement petite, affirmant que c’était en réponse à des tests russes d’armes similaires.

Les critiques craignent que les petites armes nucléaires soient plus susceptibles d’être utilisées car elles causent moins de dégâts, abaissant ainsi le seuil de conflit nucléaire.

Mais le Pentagone dit qu’il est crucial de dissuader des rivaux comme Moscou qui pourraient supposer qu’avec seulement de grandes armes nucléaires massivement destructrices dans leur arsenal, les États-Unis ne réagiraient pas à la première utilisation par un autre pays d’une petite bombe nucléaire « tactique ».

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