Technologie

Les États-Unis ont testé avec succès une arme laser qui peut détruire des avions en plein vol

Un navire de guerre de la Marine américaine a testé avec succès une nouvelle arme laser à haute énergie qui peut détruire des avions en cours de vol, a annoncé vendredi la flotte de la marine marchande du Pacifique.

Les images et les vidéos fournies par la Marine montrent le navire de transport amphibie USS Portland exécutant “la première mise en œuvre au niveau système d’un laser à semi-conducteur de classe énergétique” pour désactiver un drone aérien, selon le communiqué.

Les images montrent le laser émanant du pont du navire de guerre. De courts clips vidéo montrent ce qui semble être la gravure du drone.

La Marine n’a pas donné de lieu précis pour le test du démonstrateur de système d’armes laser (LWSD), affirmant seulement qu’il s’est produit dans le Pacifique le 16 mai.

La puissance de l’arme n’a pas été révélée, mais un rapport de 2018 de l’Institut international d’études stratégiques a déclaré qu’il devrait s’agir d’un laser de 150 kilowatts.

“En effectuant des tests avancés en mer contre les UAV et les petites embarcations, nous obtiendrons des informations précieuses sur les capacités du démonstrateur de système d’armes laser à semi-conducteurs contre les menaces potentielles”, a déclaré le capitaine Karrey Sanders, commandant de Portland, dans le communiqué.

“Avec cette nouvelle capacité avancée, nous redéfinissons la guerre en mer pour la Marine.”

La marine affirme que les lasers, qu’elle appelle des armes à énergie dirigée (DEW), peuvent être des défenses efficaces contre les drones ou les petits bateaux armés.

“Le développement par la Marine de DEW comme le LWSD offre des avantages immédiats aux combattants et offre au commandant un espace de décision et des options de réponse accrus”, indique le communiqué.

En 2017, CNN a été témoin d’un exercice de tir réel d’une arme laser de 30 kilowatts à bord du navire de transport amphibie USS Ponce dans le golfe Persique.

À l’époque, le lieutenant Cale Hughes, un officier du système d’armes laser, a décrit leur fonctionnement.

“Il lance des quantités massives de photons sur un objet entrant”, a déclaré Hughes. “Nous ne nous soucions pas du vent, nous ne nous soucions pas de la portée, nous ne nous soucions de rien d’autre. Nous sommes capables d’engager les cibles à la vitesse de la lumière.”

Le Ponce a été retiré du service plus tard cette année-là.

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