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Turbulence, avertissements avant le crash d’un avion au Pakistan tué 97

KARACHI, AU PAKISTAN —
Lorsque l’avion a secoué violemment, Mohammad Zubair a pensé qu’il s’agissait de turbulences. Ensuite, le pilote est venu sur l’interphone pour avertir que l’atterrissage pouvait être “gênant”.

Quelques instants plus tard, le vol de Pakistan International Airlines s’est écrasé dans un quartier surpeuplé près de l’aéroport international de Karachi, tuant 97 personnes, qui seraient toutes des passagers et des membres d’équipage. Zubair était l’un des deux passagers survivants.

Meeran Yousaf, porte-parole du département de la Santé de la province, a déclaré que seuls 21 des corps du crash de vendredi ont été identifiés et que la plupart des corps ont été gravement brûlés. Huit personnes au sol ont été blessées. Trois sont restées hospitalisées et tous les résidents sont comptabilisés, a-t-elle déclaré.

L’avion s’est écrasé à 14 h 39. près de l’aéroport international de Jinnah, dans la zone résidentielle pauvre et congestionnée connue sous le nom de Model Colony. Le porte-parole de la PIA, Abdullah Hafiz Khan, a déclaré que l’avion avait détruit ou fortement endommagé 18 maisons.

Le porte-parole de l’Autorité de l’aviation civile, Abdul Sattar Kokhar, a déclaré que l’Airbus A320 transportait 91 passagers et huit membres d’équipage. Le seul autre survivant de l’accident était Zafar Masood, un dirigeant de banque.

Lors d’un entretien téléphonique depuis son lit d’hôpital, Zubair, un ingénieur en mécanique, a déclaré que le vol PK8303 avait décollé à l’heure de la ville orientale de Lahore à 13 heures. Le vol s’est déroulé sans heurts jusqu’à ce que l’avion commence sa descente près de Karachi peu avant 15 h.

Il a dit que l’avion a fait trois tentatives d’atterrissage, une fois semblant presque atterrir puis décoller à nouveau.

“Soudain, l’avion a secoué violemment, une fois de plus”, a déclaré Zubair. L’avion a tourné et la voix du pilote est venue par l’interphone. Ils éprouvaient des problèmes de moteur et l’atterrissage pourrait être “gênant”, a déclaré le pilote. C’était la dernière chose dont Zubair se souvenait jusqu’à ce qu’il se réveille dans une scène de chaos.

“J’ai vu tellement de fumée et de feu. J’ai entendu des gens pleurer, des enfants pleurer.”

Il a rampé hors de la fumée et des décombres et a finalement été tiré du sol et précipité dans une ambulance.

“Je suis très reconnaissant à Allah de m’avoir accordé une seconde vie”, a-t-il déclaré. “C’est un miracle.”

Le Pakistan n’avait repris au début de la semaine que ses vols intérieurs avant Eid-al Fitr, qui marque la fin du mois sacré du Ramadan. De nombreux passagers à bord du vol étaient des familles rentrant chez elles pour les vacances, a déclaré le ministre des Sciences Fawad Ahmed Chaudhry.

Entre la pandémie de coronavirus et l’accident d’avion, cette année a été une “catastrophe”, a-t-il déclaré.

“Ce qui est le plus malheureux et le plus triste, c’est que des familles entières sont mortes, des familles entières qui voyageaient ensemble pour les vacances de l’Aïd”, a-t-il déclaré à l’Associated Press.

Les médias sociaux et les informations locales ont indiqué que Zara Abid, une actrice et mannequin primée, faisait partie des personnes tuées. Un banquier en chef, sa femme et trois jeunes enfants auraient également été tués. Shabaz Hussein, dont la mère est décédée dans l’accident, a déclaré à l’Associated Press qu’il avait identifié son corps dans un hôpital local et attendait de l’emmener pour l’enterrement.

L’avion de ligne a pénétré dans le quartier surpeuplé de la colonie modèle, car de nombreux hommes de la région étaient rassemblés dans les mosquées voisines pour les prières hebdomadaires du vendredi, expliquant peut-être pourquoi le nombre de blessés au sol n’était que de huit, principalement des femmes et des enfants. Seuls trois étaient encore hospitalisés, a indiqué la porte-parole du département de la santé du Sindh, et tous les résidents des 18 maisons qui ont été endommagées par l’accident ont été retrouvés.

“Les hommes priaient à la mosquée voisine, Masjid-e-Bilal, qui est à 100 mètres de l’endroit où l’avion s’est écrasé”, a déclaré le résident Amir Chaudhry, dont la sœur a été blessée lorsque l’avion s’est écrasé dans le quartier.

Le Pakistan est bloqué dans tout le pays depuis la mi-mars en raison du coronavirus, et lorsque les vols ont repris, tous les autres sièges sont restés vacants pour favoriser l’éloignement social.

La province du sud du Sindh, dont Karachi est la capitale, est l’épicentre de l’épidémie au Pakistan, avec près de 20 000 des plus de 50 000 cas du pays. Le Pakistan a signalé 1 101 décès dus à la maladie COVID-19 causée par le virus.

Une transmission de l’échange final du pilote avec le contrôle de la circulation aérienne, publiée sur le site Web LiveATC.net, a indiqué qu’il n’avait pas atterri et qu’il tournait pour faire une autre tentative.

“Nous procédons directement, monsieur – nous avons perdu le moteur”, a déclaré le pilote.

“Confirmez votre tentative sur le ventre”, a déclaré le contrôleur aérien en offrant une piste.

“Monsieur, mayday, mayday, mayday, mayday Pakistan 8303”, a déclaré le pilote avant la fin de la transmission.

Le président de la PIA, Arshad Malik, a déclaré aux journalistes vendredi à Karachi qu’une enquête indépendante serait tenue, mais a déclaré que l’avion était en bon état de fonctionnement. Samedi, le ministre pakistanais de l’Aviation, Ghulam Sarwar Khan, a déclaré aux journalistes que le rapport d’enquête serait rédigé dans trois mois et ses conclusions présentées au Parlement. La boîte noire qui détaillera les derniers instants du vol a été retrouvée quelques heures après le crash et est aux autorités.

Les documents de navigabilité ont montré que l’avion avait reçu un contrôle gouvernemental pour la dernière fois le 1er novembre 2019. L’ingénieur en chef de PIA a signé un certificat distinct le 28 avril indiquant que tous les travaux de maintenance avaient été effectués. Il a déclaré que “l’avion est entièrement en état de navigabilité et répond à toutes les normes de sécurité”.

Les dossiers de propriété de l’Airbus A320 ont montré que China Eastern Airlines a piloté l’avion de 2004 à 2014. L’avion est ensuite entré dans la flotte de PIA, loué à GE Capital Aviation Services.

Airbus a déclaré que l’avion avait enregistré 47 100 heures de vol et 25 860 vols vendredi. L’avion avait deux moteurs CFM56-5B4.

Airbus a déclaré qu’elle fournirait une assistance technique aux enquêteurs en France et au Pakistan, ainsi qu’aux compagnies aériennes et aux fabricants de moteurs.

“Chez Airbus, nous sommes profondément attristés par la tragique nouvelle du vol .PK8303”, a tweeté le directeur exécutif Guillaume Faury. “Dans l’aviation, nous travaillons tous dur pour empêcher cela. Airbus fournira une assistance complète aux autorités chargées de l’enquête.”

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Les rédacteurs de l’Associated Press Jon Gambrell, à Dubaï, aux Émirats arabes unis; Kathy Gannon et Munir Ahmed à Islamabad, et Asim Tanvir, à Multan, au Pakistan, ont contribué à ce rapport.

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