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Un assistant du leader britannique nie qu’un voyage de 400 kilomètres a enfreint les règles sur les virus

LONDRES –
Le conseiller principal du Premier ministre britannique Boris Johnson, Dominic Cummings, a insisté samedi sur le fait qu’il s’est comporté “raisonnablement et légalement” lorsqu’il s’est rendu à plus de 400 kilomètres (400 kilomètres) de la maison de ses parents lors d’un lock-out à l’échelle nationale à un moment où il soupçonnait qu’il avait le coronavirus.

Les politiciens de l’opposition ont demandé une explication urgente après que les journaux The Guardian et Mirror ont rapporté que Cummings, qui vit à Londres, avait été vu sur la propriété de Durham, dans le nord-est de l’Angleterre, fin mars et début avril. Un lock-out qui a commencé le 23 mars stipulait que les personnes devaient rester à leur résidence principale, ne laissant que pour des courses et des exercices locaux essentiels, et non pour rendre visite à des proches. On a dit à quiconque présentant des symptômes de s’isoler complètement.

La police de Durham a déclaré que les agents se sont rendus dans une maison le 31 mars et “ont expliqué à la famille les directives concernant l’auto-isolement et ont réitéré les conseils appropriés concernant les déplacements essentiels”. La police n’a pas mentionné Cummings par son nom.

Le bureau de Johnson a déclaré dans un communiqué que Cummings avait fait le voyage parce que sa femme présentait des symptômes de coronavirus, il pensait à juste titre qu’il risquait également de tomber malade, et des proches avaient proposé d’aider à s’occuper du fils de l’enfant en bas âge du couple. Il a déclaré que Cummings était resté dans une maison “proche mais séparée de” sa famille élargie.

Interrogé sur le voyage des journalistes devant sa maison à Londres, Cummings a déclaré: “Je me suis comporté de manière raisonnable et légale.”

“C’est une question de faire la bonne chose. Ce n’est pas ce que vous en pensez.” a déclaré Cummings, qui a également réprimandé les journalistes pour ne pas avoir écarté 2 mètres (6 1/2 pieds) conformément aux règles de distanciation sociale.

Cummings, un personnage controversé qui a une relation pointue avec les médias, a été l’un des architectes de la campagne réussie pour faire sortir la Grande-Bretagne de l’Union européenne, et a ensuite été nommé meilleur assistant de Johnson.

L’épouse de Cumming, Mary Wakefield, rédactrice en chef du magazine d’actualités The Spectator, a écrit le mois dernier un récit vivant de la façon dont ils ont tous deux été affaiblis par le virus, bien qu’elle n’ait pas mentionné leur voyage dans l’article.

Cummings est l’une des nombreuses personnalités du gouvernement britannique à contracter COVID-19, dont le Premier ministre, qui a passé trois nuits en soins intensifs dans un hôpital de Londres.

Plus de 36 000 personnes atteintes du virus sont décédées au Royaume-Uni, le deuxième total confirmé le plus élevé au monde après les États-Unis.

Cummings, 48 ​​ans, est l’un des hauts responsables britanniques accusés d’avoir bafoué les règles de verrouillage qu’ils préconisaient pour le reste du pays.

L’épidémiologiste Neil Ferguson a démissionné de son poste de conseiller scientifique du gouvernement plus tôt ce mois-ci après qu’un journal a révélé que sa petite amie avait traversé Londres pour rester avec lui pendant le verrouillage. En avril, Catherine Calderwood a démissionné de son poste de médecin-chef de l’Écosse après avoir voyagé deux fois d’Édimbourg à son deuxième domicile.

Plusieurs hauts ministres du gouvernement ont défendu les actions de Cummings. Le ministre du Cabinet Michael Gove a tweeté: “Prendre soin de sa femme et de son enfant n’est pas un crime.” Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, qui a été malade pendant une semaine avec le coronavirus, a déclaré “qu’il était tout à fait normal que Dom Cummings trouve des services de garde pour son tout-petit, alors que sa femme et lui tombaient malades”.

Mais les critiques du gouvernement ont exprimé leur indignation que Cummings ait enfreint des règles strictes qui, pendant deux mois, ont empêché les Britanniques de rendre visite à des parents âgés, de réconforter des amis mourants ou même d’assister aux funérailles de leurs proches.

Dave Penman, le chef du syndicat des fonctionnaires de la FDA, a déclaré que “le Premier ministre doit comprendre à quel point ce verrouillage a été navrant pour tant de familles et les sacrifices qui ont été consentis dans le pays”.

Il a déclaré que Johnson devait expliquer pourquoi “il semble qu’il y ait une règle pour ceux qui sont au centre du gouvernement et une règle pour le reste du pays”.

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