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Il a passé 20 ans en prison pour meurtre avant que quelqu’un d’autre n’ait avoué le même crime

À l’automne 1988, une jeune de 13 ans a été violée et assassinée dans son lit.

Le crime aurait été choquant ailleurs, mais à Hwaseong, alors une zone rurale près de Séoul, la capitale de la Corée du Sud, des meurtres comme celui-ci se produisaient avec une régularité inquiétante. Elle était la huitième femme à y être assassinée en deux ans.

Près d’un an après la mort de l’adolescent, la police est arrivée chez un réparateur de 22 ans, alors qu’il s’apprêtait à dîner.

“C’est à propos de quoi?” Yoon, dont le nom complet n’est pas publié en raison d’une loi sud-coréenne qui protège la vie privée des suspects et des criminels, se souvient avoir demandé. “Cela ne prendra pas longtemps”, a-t-il dit.

Les policiers l’ont emmené dans une petite salle d’interrogatoire avec une seule table au poste de police local où ils l’ont interrogé pendant trois jours sur le viol et le meurtre du jeune de 13 ans. Finalement, ils ont extrait des aveux.

Yoon a déclaré à la police que la nuit du meurtre, il était allé se promener pour prendre l’air, selon les documents de ses aveux obtenus de son avocat. Au cours de la marche, il a dû s’arrêter plusieurs fois pour se reposer – sa polio d’enfance l’avait tellement boiteux qu’il avait été exempté du service militaire obligatoire. Vers minuit, Yoon a vu une maison éclairée et a ressenti une soudaine “envie de viol”, a-t-il déclaré à la police, selon les transcriptions de ses aveux. Il est monté dans la maison et a attaqué la jeune fille, bien qu’il ait dit à la police qu’il savait que les parents dormaient à côté.

Par la suite, il a brûlé ses vêtements et est rentré chez lui, selon les aveux.

On sait peu de choses sur la fille et sa famille, qui n’ont jamais parlé aux médias.

L’histoire de Yoon est quelque peu plus claire: il a été reconnu coupable d’avoir violé et assassiné la fillette de 13 ans et condamné à la prison à vie, bien que sa peine ait été réduite par la suite en appel. Il a été libéré après 20 ans de prison.

Le problème est que Yoon dit qu’il ne l’a pas fait.

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Avant 1986, Hwaseong n’était pas le genre d’endroit où des crimes violents se sont produits. Environ 226 000 personnes vivaient dans la région, dispersées dans un certain nombre de villages entre des collines boisées et des rizières.

L’un de ces villages était Taean-eup, où vivait Yoon. Dans les années 1980, Taean-eup était une communauté animée avec des bars à vin de riz et des cafés de style coréen où les habitants aimaient se rassembler et bavarder. De nombreuses personnes travaillaient dans les usines voisines, dont beaucoup créaient des appareils électriques, tels que des ampoules, se souvient Hong Seong-jae, qui dirigeait le magasin de réparation de machines agricoles où travaillait Yoon. D’autres travaillaient comme riziculteurs et même ceux qui vivaient dans le centre gardaient des vaches pour le lait. Tout le monde à Taean-eup se connaissait, a déclaré Hong. Avant les meurtres, il n’y avait pas de véritable crime à proprement parler – seulement un vol ou une effraction étrange.

“Mais nous étions tous si pauvres, il n’y avait pas grand-chose à perdre”, a déclaré Hong.

Mais en 1986, cela a changé. En septembre de la même année, une femme a été assassinée, la première d’une série de meurtres connus sous le nom de meurtres de Hwaseong. En 1991, 10 femmes et filles avaient été tuées dans la région de Hwaseong, dont la jeune de 13 ans tuée dans son lit. Dans tous les cas, les victimes avaient été agressées sexuellement et, dans de nombreux cas, un article de leurs vêtements, comme des bas ou un chemisier, avait été utilisé pour le meurtre. Les victimes comprenaient des femmes au foyer, des écolières et un employé d’un grand magasin, selon Ha Seung-gyun, qui a participé à l’enquête.

Les plus jeunes étaient des adolescents, les plus âgés avaient 71 ans, selon les dossiers de la police.

Personne ne semblait en sécurité.

Alors que les meurtres continuaient de se produire, les habitants de Hwaseong ont eu plus peur.

Les résidents ont formé des escouades et patrouillé dans les rues la nuit, armés de bâtons. Les femmes évitaient de sortir après la tombée de la nuit.

“Il n’y avait pas d’éclairage public et il faisait très sombre”, a expliqué Park, 55 ans, qui travaillait dans une usine à Jinan-ri, un autre village de Hwaseong, dans les années 80. CNN a accepté de ne pas utiliser son nom complet en raison de la sensibilité de l’affaire. “Je prenais le bus et quand je rencontrais un homme, j’avais peur. On m’a dit de ne pas porter de vêtements rouges et de ne pas sortir après la tombée de la nuit.” Il y avait des rumeurs selon lesquelles le tueur aurait attaqué des femmes portant cette couleur, a déclaré Ha. “Il y avait une grosse rumeur sur les vêtements rouges (attirant le tueur). Le troisième meurtre impliquait une femme, Lee, qui travaillait dans un grand magasin à Suwon.”

Hong, le résident de Taean-eup, se souvient que les hommes avaient peur d’être interrogés par la police. Le village est devenu calme et inquiétant, a-t-il dit. “Nous étions inquiets de nous être trompés en tant que criminels, alors nous ne sommes pas sortis boire non plus. Même si nous n’avions rien fait, les choses pourraient nous échapper.”

L’ENQUÊTE

Lorsque la première victime a été assassinée, la responsabilité incombait à la police locale d’enquêter. Mais après que trois femmes ont été retrouvées mortes dans les trois mois, elles ont fait venir des enquêteurs d’une ville voisine pour les aider. “Dès le troisième meurtre, la police a constaté qu’il s’agissait d’un cas grave. Il a fait l’objet d’une large couverture médiatique et les habitants ont eu peur”, a déclaré le détective Ha, qui était l’un des chefs de file de l’enquête, dans un long entretien l’an dernier sur la Chaîne YouTube sud-coréenne qu’il a créée pour mettre en évidence les cas sur lesquels il a travaillé.

À ce moment-là, la police était sûre de chercher un tueur en série, mais Ha a dit qu’ils avaient peu d’indices.

C’était un temps avant les caméras de surveillance ou le suivi des téléphones, et avant que les preuves ADN ne soient largement disponibles. La police a dû s’appuyer sur d’autres mesures plus créatives pour attraper le tueur.

Les cinq premiers meurtres ont eu lieu dans un rayon de six kilomètres à Hwaseong, de sorte que la police s’est répartie en équipes de deux, parsemées tous les 100 mètres, a déclaré Ha. Cela n’a pas fonctionné: le prochain meurtre s’est produit en l’absence de la police.

Certaines policières portaient du rouge et tentaient d’attirer le tueur dans un piège, d’autres sont allées voir un clairvoyant qui leur a dit de trouver un homme avec un doigt manquant, et certaines sont devenues si frustrées qu’elles ont effectué un rituel chamanique sur un épouvantail vaudou, Ha m’a dit.

Mais les tueries ont continué. La police a enregistré plus de deux millions de jours sur l’affaire – un record pour une enquête en Corée du Sud, selon l’agence de presse Yonhap. “Plus nous regardions (les corps des victimes), (plus) nous ne pouvions pas cacher notre sentiment d’impuissance, notre colère contre le tueur”, a déclaré Ha, qui est maintenant à la retraite et dans ses 70 ans, dans sa vidéo YouTube .

“Après des mois passés dans les rizières et les champs à traquer le tueur, je peux dire que notre haine envers lui dépassait l’imagination.”

Yoon était la seule personne jamais condamnée pour l’un des 10 meurtres. La police a soupçonné qu’il avait commis un meurtre par imitation – toutes les autres victimes avaient été assassinées à l’extérieur, a déclaré Ha, qui n’était pas impliqué dans l’enquête de Yoon.

Les neuf autres meurtres n’ont pas été résolus.

UNE PERCÉE

Pendant de nombreuses années, il semblait que l’un des tueurs en série les plus infâmes de la Corée du Sud ne serait jamais trouvé. Le mystère a été revisité dans “Memories of Murder”, un film de 2003 du réalisateur de “Parasite” Bong Joon Ho. Puis, quelques années plus tard, alors que le délai de prescription expirait pour la dernière victime, il est devenu clair que, même si le tueur était trouvé, il n’y aurait ni procès ni justice pour les familles des victimes.

Mais les meurtres n’ont pas laissé la mémoire collective de Hwaseong, même si les villages se sont finalement intégrés à une petite ville. Et la police n’a pas abandonné sa recherche.

En septembre 2019, le surintendant général de la police provinciale de Gyeonggi Nambu, Ban Gi-soo, le dernier officier de police en charge de l’enquête, a fait une annonce explosive. En juillet, la police a envoyé des preuves détenues dans ses dossiers pendant 30 ans au National Forensic Service pour des tests ADN.

Les preuves ADN d’au moins trois des meurtres correspondaient à un homme: Lee Chun-jae. Lee est actuellement en prison et purge une peine d’emprisonnement à perpétuité pour le viol et le meurtre de sa belle-sœur en 1994, selon des responsables du tribunal de Daejeon et le ministère sud-coréen de la Justice. C’était une énorme nouvelle en Corée du Sud.

Un mois plus tard, il y a eu un autre développement. Lee a avoué les 10 meurtres de Hwaseong et quatre autres sur lesquels la police n’a pas fourni de détails.

Il avait fait des aveux détaillés, même en s’appuyant sur un morceau de papier pour expliquer les lieux des tueries, a déclaré un responsable de l’agence de police provinciale de Gyeonggi Nambu.

“C’est un cas important qui a suscité des questions dans toute la Corée”, a déclaré le responsable. “Les victimes et leurs familles avaient fortement exigé (la vérité).”

Il s’agissait d’une percée majeure dans l’un des cas de meurtres en série les plus infâmes du pays. Mais cela a également laissé les autorités dans une position délicate.

Si Lee a assassiné les 10 personnes – y compris le jeune de 13 ans – alors Yoon avait passé 20 ans en prison pour un meurtre qu’il n’avait pas commis.

La confession de Lee à elle seule n’a pas suffi à effacer le nom de Yoon. Aux yeux de la loi, il était toujours un meurtrier reconnu coupable.

TROIS JOURS SANS SOMMEIL

Ces jours-ci, Yoon est un homme grégaire dans la cinquantaine. Il travaille dans une usine de transformation du cuir dans la province de Chungcheong du Nord, à quelques heures de train de Séoul, et il marche toujours en boitant. En surface, il est gai et sociable, un homme qui parle fort et rit librement.

Mais sa vie a été difficile.

Enfant, la famille de Yoon a déménagé, dit Yoon. Lorsque Yoon était en troisième année à l’école, sa mère est décédée dans un accident de voiture. Après cela, son père a disparu et Yoon a quitté l’école pour commencer à travailler. Yoon est venu à Hwaseong, où il a mendié devant un restaurant de poulet frit pendant un an, a-t-il dit. Vers l’âge de 11 ans, il a commencé à travailler dans un centre d’outils agricoles et, à 22 ans, il a suivi une formation dans ce même centre pour devenir technicien qualifié.

Il était un gros fumeur et n’avait jamais eu de relation avec une femme, a-t-il déclaré à la police dans ses aveux. “Je n’ai même pas essayé de parler aux filles parce que je pensais que personne n’aimerait une personne handicapée comme moi”, a-t-il déclaré.

Son ancien patron, Hong, se souvient de lui comme toujours un peu triste. “Je pense que c’est parce qu’il a grandi sans ses parents”, a expliqué Hong. “Il n’était pas très articulé et n’exprimait pas beaucoup ses sentiments. Il était cependant excellent pour réparer les machines.”

Après que la police l’ait emmené, Yoon se souvient avoir été menotté dans la salle d’interrogatoire pendant trois jours. Il mangeait à peine et n’était autorisé à sortir que pour aller aux toilettes. Chaque fois qu’il essayait de dormir, la police le réveillait.

“Ces moments ressemblaient beaucoup à un cauchemar”, a-t-il dit. “Quand vous ne dormez pas pendant trois jours, vous ne savez pas ce que vous avez dit. Vous ne vous souvenez pas de ce que vous avez fait. Vous ne pouvez pas penser correctement.

“Vous répondez simplement à leurs questions, indéfiniment.”

De nos jours, Yoon pense qu’il a été maltraité, mais à l’époque, Yoon ne savait rien du droit – il n’avait même pas terminé l’école primaire.

Yoon a finalement signé trois aveux et au procès, il a reconnu le meurtre, espérant éviter la peine de mort. Il a purgé 20 ans.

“Il doit avoir senti que tout était si injuste, passant des années en prison”, a déclaré Hong, qui a cessé ses activités lorsque Yoon est allé en prison car il ne pouvait pas continuer son entreprise sans les compétences de Yoon. “J’ai perdu mon entreprise, mais il a perdu la vie.”

En décembre dernier, la police provinciale de Gyeonggi Namu a lancé une enquête officielle sur la conduite de sept policiers et d’un procureur qui ont travaillé sur l’enquête initiale sur les meurtres, notamment en examinant les allégations d’abus de pouvoir lors des arrestations. Les résultats de l’enquête n’ont pas encore été rendus publics.

L’expérience de Yoon n’était pas totalement inhabituelle pour l’époque. Selon Lee Soo-jung, professeur de psychologie légale à l’Université de Kyonggi, dans les années 80, il était courant que des criminels présumés en Corée du Sud soient maintenus éveillés pendant de longues périodes pour leur extorquer des aveux.

Et ce n’est pas seulement Yoon qui a accusé la police de torture. Kim Chil-joon, un avocat qui a défendu d’autres suspects dans l’affaire du meurtre de Hwaseong, a déclaré que de nombreuses personnes avaient été maltraitées au cours de l’enquête.

Un de ses clients, également surnommé Kim, a été accusé des quatrième et cinquième meurtres après qu’un médium aux États-Unis ait déclaré l’avoir vu dans son rêve, a-t-il déclaré. Kim a été soumis à la torture et à des interrogatoires et, en 1995, a poursuivi avec succès le gouvernement pour dommages et intérêts.

Mais Kim s’est suicidé deux ans plus tard après des épisodes de dépression et de SSPT, a déclaré Kim Chil-joon.

L’année dernière, l’inspecteur en chef Ban a déclaré que la police enquêtait sur la question de savoir si les officiers avaient abusé des suspects au cours de l’enquête initiale, réexaminant les allégations selon lesquelles un homme était imbibé d’eau avec une soupe de fruits de mer épicée.

Mais ces officiers ne seront probablement jamais inculpés – le délai de prescription est également épuisé pour ces allégations.

«JE VEUX MON HONNEUR DE RETOUR»

Yoon est déterminé à effacer son nom et son nouveau procès a commencé cette semaine. C’est en soi un événement rare en Corée du Sud.

Une minuscule fraction des demandes de nouveau procès sont acceptées et elles nécessitent généralement de nouvelles preuves, selon l’avocat Heo Yoon, spécialisé dans la fourniture de conseils juridiques en matière de nouveau procès.

Park Joon-young, l’un des avocats de Yoon, dit que les preuves sont rarement conservées pendant plus de 20 ans, sauf dans les cas les plus médiatisés – comme Hwaseong.

Dans le cas de Yoon, les aveux de Lee Chun-jae seront cruciaux. Il est possible que le meurtrier condamné témoigne devant le tribunal devant les trois juges, qui ont le pouvoir d’annuler la condamnation de Yoon, a déclaré Park.

Il y a de fortes chances qu’il soit acquitté. Lors d’une audience préalable au procès en février, le juge président a présenté des excuses verbales pour la fausse condamnation de Yoon.

Pourtant, il y a toujours des problèmes avec le cas de Yoon. Bien que l’ADN de Lee corresponde à un certain nombre de meurtres, la police n’a annoncé aucune preuve d’ADN le liant à la jeune fille de 13 ans.

En outre, les poils pubiens trouvés sur les lieux ont retourné une correspondance de 40% avec Yoon, selon un rapport de 1989 rédigé par un expert du National Forensic Service (NFS).

Ces cheveux n’ont pas été testés pour l’ADN – et même s’ils correspondent finalement à ceux de Yoon, son avocat Park avertit qu’il est possible qu’un échantillon prélevé sur Yoon ait pu être mélangé avec des preuves tirées de la scène du meurtre. Le tribunal a ordonné au NFS d’extraire l’ADN des cheveux, a déclaré Park.

Le nouveau procès devrait se dérouler sur plusieurs mois, mais si Yoon est reconnu non coupable, il peut demander une indemnisation, selon Park.

Yoon dit que rien ne peut le compenser pour les 20 ans de vie qu’il a perdus. Même quand il a été libéré de prison il y a 10 ans, le monde a tellement changé qu’il a d’abord voulu rentrer. “Il m’a fallu environ trois ans pour m’adapter”, a-t-il expliqué. “Je ne pouvais pas vivre. Mes habitudes de vie à la prison ne convenaient pas au nouveau monde auquel j’étais confronté.”

Yoon sait que Lee ne sera jamais jugé pour ce crime, pas plus que les policiers qui, selon lui, ne l’ont torturé, car trop d’années se sont écoulées depuis les nuits blanches qu’il a passées dans cette petite salle d’interrogatoire de la police.

Il veut juste vivre le reste de sa vie en tant qu’homme innocent.

“Je veux effacer ma fausse accusation et je veux retrouver mon honneur”, dit-il. “Je veux en être satisfait, et c’est tout.”

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