Royaume-Uni: Le Premier ministre Boris Johnson ne licencierait pas son aide en chef

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LONDRES – Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré dimanche qu’il ne licencierait pas son aide en chef pour avoir prétendument violé les règles nationales de verrouillage des coronavirus qu’il a contribué à créer.

Johnson a défié une clameur croissante pour le licenciement du conseiller Dominic Cummings, qui a conduit 400 kilomètres de Londres au domicile de ses parents à Durham, dans le nord-est de l’Angleterre, avec sa femme et son fils alors qu’il descendait avec COVID-19 à la fin de mars .

Le verrouillage de la Grande-Bretagne, qui a commencé le 23 mars, stipulait que les personnes devaient rester à leur résidence principale, ne partant que pour des courses locales et des exercices. On a dit à quiconque présentant des symptômes de coronavirus de s’isoler complètement.

Cummings dit qu’il s’est rendu près de la famille élargie parce que sa femme présentait des symptômes de COVID-19, il pensait correctement qu’il était également infecté et il voulait s’assurer que son fils de 4 ans était pris en charge.

Johnson a déclaré qu’il avait eu des conversations « approfondies » avec Cummings et conclu qu’il avait agi « de manière responsable, légale et intègre ».

Il a déclaré lors d’une conférence de presse que Cummings « suivait l’instinct de chaque père et de chaque parent ».

Mais plusieurs législateurs du Parti conservateur de Johnson se sont joints à l’opposition pour demander le départ de Cummings.

« Dominic Cummings a la réputation de croire que les règles ne s’appliquent pas à lui et de traiter avec mépris le contrôle qui devrait venir à toute personne en position d’autorité », a tweeté le législateur conservateur Damian Collins. « Le gouvernement irait mieux sans lui ».

Un autre législateur conservateur, Steve Baker, a déclaré que Cummings doit démissionner pour ne pas « respecter l’esprit, au moins, des slogans qu’il a appliqués au reste du pays ».

« Il est très clair que Dominic a voyagé quand tout le monde a compris que les slogans de Dominic signifiaient » rester à la maison, protéger les (services de santé) et sauver des vies «  », a déclaré Baker à Sky News.

Le coronavirus a traversé les rangs les plus élevés du gouvernement britannique en mars et avril, infectant des personnes comme Cummings, le secrétaire à la Santé Matt Hancock et Johnson lui-même, qui a déclaré que le personnel médical d’un hôpital de Londres lui avait sauvé la vie.

Les critiques du gouvernement ont exprimé leur indignation que Cummings ait enfreint des règles strictes qui, pendant deux mois, ont empêché les Britanniques de rendre visite à des parents âgés, de réconforter des amis mourants ou même d’assister aux funérailles de leurs proches. Le parti travailliste d’opposition a demandé l’ouverture d’une enquête officielle.

L’ancienne députée travailliste Helen Goodman, dont le père est décédé dans une maison de soins infirmiers pendant l’épidémie, a déclaré que le comportement de Cummings était «répulsif».

« Quel était l’intérêt du sacrifice que nous avons tous fait? Quel était l’intérêt de la mort misérable et solitaire de mon père? » elle a dit à la BBC.

Cummings est une figure clé mais controversée de l’administration de Johnson. Un soi-disant perturbateur politique qui dédaigne les médias et la fonction publique, il a été l’un des architectes de la campagne réussie pour retirer la Grande-Bretagne de l’Union européenne et a orchestré la victoire électorale décisive des conservateurs en décembre.

Les ministres du gouvernement l’ont défendu en tant que père soucieux du bien-être de son enfant qui se rendait près de sa famille mais s’isolait dans un bâtiment séparé, loin de ses parents âgés.

« La chose la plus importante est que M. Cummings et sa famille sont restés enfermés » pendant 14 jours une fois arrivés à Durham, a déclaré le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, qui a ajouté que Cummings ne démissionnerait pas.

Shapps a démenti une deuxième allégation selon laquelle Cummings avait été repéré à Durham le 19 avril, après s’être remis du virus et être retourné travailler à Londres. Mais il a dit qu’il ne savait pas la vérité d’un rapport dans les journaux du dimanche selon lequel Cummings avait visité une zone pittoresque à 50 kilomètres de Durham le 12 avril.

Le gouvernement de Johnson fait déjà l’objet de critiques pour sa réponse à une pandémie qui a frappé la Grande-Bretagne plus durement que tout autre pays européen. Le bilan officiel des décès par coronavirus en Grande-Bretagne s’élève à 36 675, le deuxième total confirmé le plus élevé au monde après les États-Unis. Les statistiques qui incluent les cas de virus suspectés ou confirmés font plus de 40 000 morts.

Le Royaume-Uni assouplit progressivement son verrouillage, permettant plus de loisirs de plein air et laissant certains magasins et entreprises rouvrir. Le gouvernement espère que les écoles primaires pourront rouvrir en juin, bien que de nombreux parents et enseignants craignent qu’il ne soit pas encore sûr de le faire.

Cummings est l’un des nombreux hauts fonctionnaires britanniques accusés d’avoir bafoué les règles de verrouillage.

L’épidémiologiste Neil Ferguson a démissionné de son poste de conseiller scientifique du gouvernement plus tôt ce mois-ci après qu’un journal a révélé que sa petite amie avait traversé Londres pour rester avec lui pendant le verrouillage. En avril, Catherine Calderwood a démissionné de son poste de médecin-chef de l’Écosse après avoir voyagé deux fois d’Édimbourg à son deuxième domicile.

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