Sciences

Ce sont des «souris glacières», un troupeau de boules de mousse en mouvement

 

Dans certains endroits du monde, vous pouvez trouver des boules de mousse vert vif dispersées à travers glaciers. Cette image est incroyable en soi, mais ce qui est vraiment ahurissant, c’est que cette colonie de boules de mousse se déplace. Le tout à peu près aux mêmes vitesses et dans les mêmes directions.

Les boules de mousse de glacier sont communément appelées «souris de glacier» et ont fait l’objet d’une étude récente publiée en ligne dans Biologie polaire cette mois. Selon un rapport de NPR, chaque boule ressemble à un coussin de mousse doux, humide et visqueux. Les auteurs de l’étude estiment qu’ils se développent à partir d’impuretés sur les surfaces de glace et représentent un phénomène relativement rare.

L’un des auteurs, Tim Bartholomaus, glaciologue à l’Université de l’Idaho, a dit à NPR qu’il se souvenait avoir pensé: “Qu’est-ce que c’est que ça!” quand il a trébuché pour la première fois sur les souris en 2006 autour du glacier Root en Alaska.

“Ils ne sont attachés à rien et ils se reposent simplement sur la glace”, a déclaré Bartholomaus. “Ils sont vert vif dans un monde de blanc.”

Mais ils ne restent pas au repos longtemps. Bartholomaus a dit que le glacier les boules de mousse dans l’étude se déplaçaient d’environ un pouce par jour en moyenne. Sophie Gilbert, écologiste de la faune à l’Université de l’Idaho et une autre coauteure de l’étude, a noté que le mouvement est une nécessité pour le glacier boules de mousse car toute la surface de la balle doit être périodiquement exposée au soleil.

“Ces choses doivent en fait rouler, sinon la mousse sur le fond mourrait”, a déclaré Gilbert.

Si vous êtes comme moi et que vous vouliez aussi voir ces souris bouger, yvous pouvez consulter un vidéo de souris glacier du glacier racine ci-dessous. La vidéo n’est pas lié à l’étude mais reste très cool à regarder. Il montre également souris de glacier dans des positions assez drôles (et inappropriées). Faites vos propres conclusions.

Les souris des glaciers ne sont pas nouvelles et ont été repérées en Alaska, Islande, Svalbard et Amérique du Sud. Les scientifiques les connaissent depuis au moins les années 1950. Cependant, bien que sachant que ces mystérieux glaciers les boules de mousse existent, les scientifiques ont encore beaucoup à apprendre à leur sujet.

L’une des plus grandes questions est de savoir pourquoi les souris, qui peut vivre au moins six ans, bouger comme ils le font. Certains scientifiques pensaient que la clé pourrait être dans des piédestaux de glace, qui pourraient se former parce que la balle protège la glace en dessous et l’empêche de fondre aussi vite que la glace environnante. Selon cette théorie, la balle finirait par tomber du piédestal de glace et roulerait.

Pour essayer d’aller au fond des choses, les chercheurs a décidé de suivre 30 glacier boules de mousse en Alaska et étiqueté chaque boule avec une petite boucle de fil avec des perles colorées. Selon NPR, ils ont suivi l’emplacement de chaque balle pendant 54 jours en 2009, puis sont revenus les vérifier en 2010, 2011 et 2012. Bien qu’ils s’attendaient à ce que les balles se trouvent dans des endroits aléatoires piédestaux de glace, ce n’était pas le cas.

La mousse du glacier les boules se déplaçaient ensemble. Bartholomaus comparé à un troupeau de gnous bousculant le Serengeti, un banc de poissons ou une volée d’oiseaux. Les chercheurs ont tenté d’expliquer cette étrange découverte De plusieurs façons. D’abord, ils pensaient que les boules avait roulé en descente, mais a constaté plus tard qu’ils ne descendaient pas une pente. Ensuite, ils ont pensé que le vent les soufflait dans des directions cohérentes. Mais Wquand ils ont mesuré la direction dominante du vent, cela ne l’expliquait pas non plus.

Et enfin, ils ont considéré le soleil, qui fait fondre la glace et fait le glacier les boules de mousse se déplacent, mais la direction du rayonnement solaire entrant ne correspondait pas à la direction où les balles allaient. Les chercheurs ne savent toujours pas pourquoi le glacier les boules de mousse bougent comme elles le font.

“C’est toujours un peu excitant, cependant, lorsque les choses ne sont pas conformes à votre hypothèse, avec la façon dont vous pensez que les choses fonctionnent”, a déclaré Gilbert.

Bartholomaus a dit qu’il espère qu’un jour, les générations futures «iront au fond de ces grands mystères». Quant à lui, hnous sommes impatients savoir pourquoi les boules de mousse de glacier se déplacent dans les mouvements du troupeau et leur âge.

Comments

0 comments

Tags
Loading...

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer

Adblock détecté

Veiller activer le bloqueur de publicité afin de naviguer sur notre site. Merci pour votre compréhension.