L’activité humaine menace des milliards d’années d’histoire évolutive, avertissent les chercheurs

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Les activités humaines pourraient conduire à l’extinction et détruire des milliards d’années d’histoire évolutive, qui ont produit des créatures remarquables telles que la tortue Mary aux cheveux punk, le lémurien Aye Aye aux yeux jaunes et le crocodile chinois, ont averti les chercheurs.

Dans une étude publiée mardi dans la revue Nature Communications, les chercheurs ont exploré comment les zones abritant les amphibiens, les mammifères, les oiseaux et les reptiles les plus menacés du monde sont affectées par notre « empreinte humaine », ce qui pourrait entraîner la perte des « animaux les plus uniques de la planète ».

Des scientifiques de l’Imperial College de Londres et de la Zoological Society of London ont constaté que les régions qui abritent la plus grande partie de l’histoire évolutive unique – comme les Caraïbes, de vastes étendues d’Asie du Sud-Est et les Ghâts occidentaux de l’Inde – sont dégradées en raison de des niveaux «sans précédent» de pression humaine, tels que la perte d’habitat, l’expansion agricole et la consommation de viande.

En conséquence, des espèces « distinctes évolutives » telles que le lézard crocodile chinois, le Bec-en-sabot, un grand oiseau trouvé dans les marécages et les zones humides d’Afrique, ou le lémurien Aye-Aye nocturne aux yeux jaunes et aux doigts longs – pourraient disparaître.

Des groupes entiers d’espèces étroitement apparentées, comme les pangolins et les tapirs, pourraient également être perdus, emportant avec eux des milliards d’années de patrimoine évolutif, ont averti les experts.

En utilisant la méthodologie de l’arbre de vie – un modèle qui montre les relations entre les organismes vivants et disparus – les chercheurs ont étudié les vertébrés, les mammifères et les reptiles qui ont été classés comme « en danger critique d’extinction », « en danger » et « vulnérables ».

« Nous avons calculé la quantité d’histoire évolutive que nous perdrions. Et ce nombre est devenu cosmiquement important, même je ne m’attendais pas à cela », a déclaré à CNN Rikki Gumbs, auteur principal de l’étude et chercheur au doctorat à l’Imperial College de Londres et au ZSL.

En additionnant les années cumulées d’histoire évolutive qui seraient perdues en cas d’extinction, « environ 50 milliards d’années d’histoire évolutive sont menacées », a-t-il ajouté.

Gumbs a déclaré à CNN qu’en raison de l’empiètement humain sur les habitats naturels du monde entier en raison de l’agriculture, du logement et de la consommation de viande, il y avait un déclin de certains des « animaux les plus uniques de la planète ».

« Nous commençons à voir l’impact actuel de cela sur la biodiversité mondiale – sur les animaux les plus uniques de la planète, et aussi sur les zones les plus importantes où ils persistent », a-t-il déclaré.

« Intrinsèquement, perdre une espèce est une vraie perte simplement parce qu’elle existe et qu’elle a le droit d’exister et qu’elle a une valeur en soi », a-t-il déclaré à CNN.

« Mais l’arbre de vie est aussi une chose réelle. Vous savez, il semble assez abstrait que nous dessinions ces branches entre ces espèces – tout comme nos relations avec nos parents et nos grands-parents », a-t-il expliqué. « La relation génétique, elle existe – nous ne pouvons pas la voir, mais elle est représentée à travers cette diversité. Donc, alors que nous perdons l’espèce, nous perdons une partie de tout notre patrimoine évolutif à travers la planète, et aussi de grandes parties de la diversité « , at-il déclaré.

La recherche a montré que la consommation de viande était l’une des plus grandes menaces pesant sur les espèces menacées, a expliqué Gumbs.

« Nous savons, d’après toutes les données dont nous disposons pour les espèces menacées, que les plus grandes menaces sont l’expansion de l’agriculture et la demande mondiale de viande. Les pâturages et le défrichement des forêts tropicales pour la production de soja sont pour moi les principaux moteurs – et la consommation directe d’animaux. « 

« Il n’est pas trop tard – nous pouvons identifier ces zones et pourtant, là où ces espèces s’accrochent, nous pouvons, espérons-le, influencer les actions de conservation pour les protéger et restaurer ces zones », a-t-il déclaré.

L’étude a également averti que davantage de recherches étaient nécessaires, en particulier sur les lézards et les serpents, pour bien comprendre le risque d’extinction posé.

Pendant des années, les scientifiques ont averti que nous sommes au milieu d’une extinction massive – la première de l’histoire de la planète causée par les humains.

En janvier, une agence des Nations Unies a averti que nous n’avions que 10 ans pour sauver la biodiversité de la Terre et notre faune restante, ou faire face à de graves conséquences pour la survie humaine.

Plus d’un million d’espèces sont déjà menacées d’extinction et les trois quarts des terres de la Terre ont été considérablement modifiées en raison de la diminution des habitats, de l’exploitation des ressources naturelles, du changement climatique et de la pollution.

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