Les Australiens touchés par les feux de brousse sont toujours dans des tentes alors que le virus ralentit la guérison

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COBARGO, AUSTRALIE –
Les victimes des feux de brousse catastrophiques en Australie vivent toujours dans des tentes, des garages et des abris de fortune des mois après la fin des incendies, les efforts pour reconstruire leur vie étant entravés par la pandémie de coronavirus.

À l’intérieur d’un petit étain sur la côte sud-est de l’Australie, une famille de six personnes se réfugie contre le froid alors que l’hiver de l’hémisphère sud commence à mordre.

La structure – remplie de jouets et de lits – abrite Anita Lawrence, 51 ans, et cinq de ses enfants depuis février.

Elle était en Tasmanie lorsque des incendies ont ravagé la région, incendiant des matériaux prêts à construire une nouvelle maison et une nouvelle vie pour sa famille.

« Chaque petite chose a disparu », a-t-elle expliqué à l’AFP près d’arbres encore noircis par les flammes.

La crise sans précédent des feux de brousse en Australie, qui a brûlé une zone plus grande que la plupart des nations et déplacé des milliers de personnes, a mis en lumière le changement climatique dans un pays riche et développé.

La catastrophe a déclenché des téléthons caritatifs, le gouvernement promet un rétablissement rapide et des dons du monde entier.

Mais six mois plus tard et à seulement six heures de route de Sydney hyper-aisée, des dizaines de personnes comme Lawrence vivent toujours dans les limbes.

« Quand vous revenez et qu’il y a tellement de destructions, tout est difficile », a-t-elle déclaré.

Avant la crise, Lawrence s’était débrouillé quelques jours par semaine à l’école locale pour enseigner le jardinage aux enfants.

Pendant le verrouillage de plusieurs mois, elle a survécu grâce à l’épargne-pension et a eu du mal à scolariser ses propres enfants à l’aide d’un seul ordinateur connecté à un hotspot de téléphone portable.

Maintenant, les écoles sont en train de rentrer et une aide est arrivée, sous la forme d’un homme du coin, David Crooke et de son équipage qui ont monté une extension pour leur logement.

C’est temporaire, mais Lawrence a maintenant une salle de bain, le chauffage et une chambre jusqu’à ce qu’elle trouve un moyen de construire une maison permanente.

« Juste pour voir un jeune garçon voir de l’eau courante même, et une douche pour la première fois, c’est une grande chose », a déclaré Crooke.

Sa petite équipe – embauchée par des donateurs privés – construit des abris pour ceux qui, autrement, seraient sans ressources depuis des mois.

« Il y a des endroits qui sont complètement anéantis – notre prochain travail nous allons, les dames ont une petite tente dans un conteneur d’expédition en ce moment », a déclaré Crooke.

Il a lui-même perdu sa maison à cause des incendies l’année dernière et a passé l’été à combattre les flammes.

Armée de quatre pompes à eau artisanales, son équipe a sauvé plusieurs maisons alors que des incendies frappaient à plusieurs reprises la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud.

Depuis lors, il campe dans des conditions de plus en plus difficiles – se déplaçant de propriété en propriété et aidant à construire des abris.

Mais avec un équipement vieillissant et une difficulté à trouver des matériaux, le bilan physique et émotionnel «fouettait» l’équipe, a-t-il déclaré.

« Aucun membre de mon équipe n’a vraiment quoi que ce soit, vous savez, nous sommes des gars de semaine en semaine, vous comptez sur ce chèque de paie. »

Le monde a évolué

Dans toute la région, des signes de vie jaillissent du paysage carbonisé, mais Wayne Keft, 66 ans, a déclaré que la reprise a été « lente et difficile » pour beaucoup.

Sa maison près de Cobargo a été détruite quand « une boule de feu a traversé le devant de la maison ».

Il vit maintenant dans un garage et est en proie à la poussière qui souffle sur une route à proximité.

Un piquet d’arpenteur pour travailler sur sa nouvelle maison se trouve dans un tonneau à proximité, inutile jusqu’à ce que les ruines de l’ancienne structure soient nettoyées par des équipages qui travaillent depuis des mois sur des travaux similaires dans la région.

L’aide a ralenti depuis que l’attention mondiale est passée des feux de brousse à la pandémie.

Mathew Hatcher a déclaré que son entrepôt à Batemans Bay, à proximité, était autrefois plein de dons.

« Nous roulions, une machine très bien huilée, puis COVID a frappé, et cela a en quelque sorte stoppé les dons », a déclaré Hatcher, coordinateur de l’équipe logistique des dons de la côte sud.

Le virus a également obligé de nombreuses organisations plus importantes à retirer des volontaires, laissant les habitants aux prises avec un traumatisme sans soutien approprié en matière de santé mentale, a-t-il déclaré.

Le tourisme étant effectivement interdit dans l’État jusqu’au 1er juin au moins, la principale source de revenus et la voie de relance de la région ont également été coupées.

Sans salaire, il est presque impossible pour les entreprises locales d’obtenir un prêt qui financerait la reconstruction.

« Cette région va avoir des difficultés financières à long terme », a déclaré Hatcher.

Après les incendies, Lorena Granados et son mari ont installé un étal de marché ad hoc devant les cendres de leur boutique, « Roman Leather Goods and Repairs ».

Ils ont depuis déménagé dans un bâtiment temporaire, en espérant que l’entreprise puisse les aider à se remettre sur pied.

« Nous n’étions vraiment pas prêts à perdre notre maison et nos affaires en une journée », a-t-elle déclaré.

Le virus a ralenti leur commerce, mais ils sont déterminés à continuer.

« Cela nous encourage à continuer chaque jour lorsque nous vendons un seul petit article », a-t-elle déclaré.

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