Quatre policiers de Minneapolis licenciés après la mort d’un Noir

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MINNEAPOLIS –
Quatre officiers de Minneapolis impliqués dans l’arrestation d’un homme noir décédé en garde à vue ont été licenciés mardi, quelques heures après qu’une vidéo d’un passant a montré l’homme menotté plaidant qu’il ne pouvait pas respirer alors qu’un officier blanc était agenouillé sur son cou.

Le maire de Minneapolis, Jacob Frey, a annoncé les licenciements sur Twitter, déclarant que « c’est le bon appel ».

La mort de l’homme lundi soir a fait l’objet d’une enquête par le FBI et les autorités policières de l’État. Il a immédiatement fait des comparaisons avec le cas d’Eric Garner, un homme noir non armé qui est décédé en 2014 à New York après avoir été placé dans un étranglement par la police et a plaidé pour sa vie, affirmant qu’il ne pouvait pas respirer.

Frey s’est excusé auprès de la communauté noire mardi matin dans un message sur sa page Facebook pour la conduite de l’agent, qui comprenait de garder le genou sur l’homme après qu’il ait cessé de bouger.

« Être noir en Amérique ne devrait pas être une peine de mort. Pendant cinq minutes, nous avons regardé un officier blanc enfoncer son genou dans le cou d’un homme noir. Cinq minutes. Lorsque vous entendez quelqu’un appeler à l’aide, vous êtes censé aider. Cet officier a échoué dans le sens le plus élémentaire et le plus humain « , a indiqué Frey.

La police a déclaré que l’homme correspondait à la description d’un suspect dans une affaire de contrefaçon dans une épicerie et qu’il a résisté à l’arrestation.

La vidéo de l’incident commence avec l’homme torse nu au sol et ne montre pas ce qui s’est passé dans les instants précédents. L’officier non identifié est à genoux sur son cou, ignorant ses appels. « S’il vous plaît, s’il vous plaît, s’il vous plaît, je ne peux pas respirer. S’il vous plaît, mec », a déclaré l’homme, qui a le visage contre le trottoir.

L’homme gémit également. L’un des officiers dit à l’homme de « se détendre ». À un moment, l’homme appelle sa mère et dit: « Mon estomac me fait mal, mon cou me fait mal, tout me fait mal … Je ne peux pas respirer. » Alors que les passants crient leur inquiétude, un officier dit: « Il parle, alors il respire. »

Mais l’homme cesse de parler – et devient lentement immobile sous la retenue de l’officier. L’officier ne retire pas son genou avant que l’homme ne soit chargé sur un chariot par des ambulanciers paramédicaux.

Plusieurs témoins s’étaient rassemblés sur un trottoir à proximité, certains enregistrant la scène sur leurs téléphones. Les passants sont devenus de plus en plus agités. Un homme a crié à plusieurs reprises. « Il ne répond pas en ce moment! » Deux témoins, dont une femme qui a dit qu’elle était pompier de Minneapolis, ont crié aux officiers pour vérifier le pouls de l’homme. « Vérifiez son pouls maintenant et dites-moi ce que c’est! » elle a dit.

À un moment donné, un officier a dit: « Ne prenez pas de drogues, les gars. » Et un homme crie: « Ne fais pas de drogue, mec? Qu’est-ce que c’est? Qu’est-ce que tu crois que c’est? »

La victime a été identifiée comme George Floyd par Ben Crump, un éminent avocat spécialisé dans les droits civils et les blessures, qui a déclaré avoir été embauché par la famille de Floyd.

« Nous avons tous regardé la mort horrible de George Floyd sur vidéo alors que des témoins suppliaient le policier de l’emmener dans la voiture de police et de lui décoller le cou », a déclaré Crump dans un communiqué. « Cet usage abusif, excessif et inhumain de la force a coûté la vie à un homme détenu par la police pour avoir été interrogé sur une accusation non violente. »

Charles McMillian, 60 ans, de Minneapolis, a déclaré avoir vu des policiers essayer de faire entrer Floyd à l’arrière de la voiture de l’escouade et avoir entendu Floyd leur dire qu’il était claustrophobe.

« C’est triste parce que cela n’a pas dû se produire », a déclaré McMillian.

Le chef de la police de Minneapolis, Medaria Arradondo, a déclaré que le département mènerait une enquête interne complète.

Des experts sur le recours à la force par la police ont déclaré à l’Associated Press que l’officier avait clairement retenu l’homme trop longtemps. Ils ont noté que l’homme était sous contrôle et ne se battait plus. Andrew Scott, un ancien chef de la police de Boca Raton, en Floride, qui témoigne maintenant en tant que témoin expert dans les cas de recours à la force, a qualifié la mort de Floyd de « combinaison de ne pas avoir été correctement formé ou de ne pas tenir compte de leur formation ».

« Il ne pouvait pas bouger. Il leur disait qu’il ne pouvait pas respirer, et ils l’ont ignoré », a déclaré Scott. « Je ne peux même pas le décrire. C’était difficile à regarder. »

L’officier de New York dans l’affaire Garner a déclaré qu’il utilisait une manœuvre légale appelée « la ceinture de sécurité » pour faire tomber Garner, qui, selon la police, avait résisté à l’arrestation. Mais le médecin légiste l’a qualifié d’étranglement dans le rapport d’autopsie et a déclaré que cela avait contribué à sa mort. Les manœuvres d’étranglement sont interdites en vertu de la politique de la police de New York.

Un grand jury a par la suite décidé de ne pas inculper les officiers impliqués dans la mort de Garner, déclenchant des protestations à travers le pays. Le service de police de New York a finalement limogé l’officier qui avait retenu Garner, mais cinq ans plus tard, après une enquête fédérale, une enquête du procureur de la ville et un procès pour faute interne.

À Minneapolis, s’agenouiller sur le cou d’un suspect est autorisé en vertu de la politique du ministère sur le recours à la force pour les agents qui ont reçu une formation sur la façon de comprimer le cou sans appliquer de pression directe sur les voies respiratoires. Il est considéré comme une «option de force non mortelle», selon le manuel des politiques du ministère.

Un étranglement est considéré comme une option de force mortelle et implique une personne obstruant les voies respiratoires. Selon la politique du ministère sur le recours à la force, les agents ne doivent recourir qu’à la force nécessaire qui serait objectivement raisonnable.

Avant le licenciement des policiers, le syndicat de la police a demandé au public d’attendre que l’enquête se déroule et de ne pas « se précipiter pour juger et condamner immédiatement nos policiers ». Les messages laissés au syndicat après le licenciement n’ont pas été restitués.

Le bureau du procureur du comté de Hennepin, qui s’occuperait de toute poursuite de la police pour inculpation d’État, a déclaré dans un communiqué qu’il était « choqué et attristé » par la vidéo et s’était engagé à traiter l’affaire de manière équitable. Le FBI enquête pour savoir si les policiers ont délibérément privé Floyd de ses droits. Si ces accusations de droits civils fédérales étaient portées, elles seraient traitées par le bureau du procureur américain du Minnesota, qui a refusé de commenter.

La mort est survenue au milieu de l’indignation causée par la mort d’Ahmaud Arbery, qui a été tué par balle le 23 février en Géorgie après qu’un père et son fils blancs ont poursuivi l’homme noir de 25 ans qu’ils avaient repéré en train de courir dans leur subdivision. Plus de deux mois se sont écoulés avant que des accusations ne soient portées. Crump représente également le père d’Arbery.

Toutes les images de la caméra du corps dans l’affaire Minneapolis ont été remises au Bureau de l’arrestation criminelle du Minnesota et l’agence a demandé à parler à toute personne ayant vu l’arrestation ou enregistré une vidéo. L’agence a déclaré que les noms des officiers seront divulgués après les premiers entretiens avec les personnes impliquées et les témoins.

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Les rédacteurs d’Associated Press Gretchen Ehlke à Milwaukee et Todd Richmond à Madison, Wisconsin, ont contribué à ce rapport.

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