Des caillots sanguins dangereux de plus en plus trouvés chez les patients atteints de COVID-19

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Vint d’abord une forte fièvre, des sueurs trempées et des douleurs musculaires. Puis, presque un mois plus tard, un engourdissement étrange s’est propagé sur le côté droit de son corps.

Darlene Gildersleeve pensait qu’elle s’était remise de COVID-19. Les médecins ont dit qu’elle avait juste besoin de repos. Et pendant plusieurs jours, personne n’a soupçonné que ses symptômes s’aggravaient étaient liés – jusqu’à un appel vidéo le 4 mai, lorsque son médecin a entendu son discours brouillé et a consulté un spécialiste.

« Vous avez eu deux accidents vasculaires cérébraux », lui a expliqué un neurologue à l’hôpital. Hopkinton, New Hampshire, mère de trois enfants, n’a que 43 ans.

Les caillots sanguins qui peuvent provoquer des accidents vasculaires cérébraux, des crises cardiaques et des blocages dangereux dans les jambes et les poumons sont de plus en plus présents chez les patients COVID-19, y compris certains enfants. Même de minuscules caillots qui peuvent endommager les tissus du corps ont été observés chez des patients hospitalisés et des autopsies, ce qui a troublé la compréhension des médecins de ce qui était autrefois considéré comme une infection respiratoire.

« Je dois être humble et dire que je ne sais pas ce qui se passe là-bas, mais garçon, nous devons le découvrir parce qu’à moins que vous ne sachiez quel est le mécanisme pathogène (causant la maladie), il sera difficile d’intervenir, »Le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses du pays, a fait remarquer lors d’une interview dans un journal médical le mois dernier.

Les médecins et les scientifiques de dizaines d’hôpitaux et d’universités du monde entier cherchent des réponses tout en essayant de mesurer les risques de caillots chez les virus et de tester des médicaments pour les traiter ou les prévenir.

Gildersleeve a déclaré que les autorités sanitaires « doivent émettre un avertissement urgent sur les accidents vasculaires cérébraux » et le coronavirus. Ne pas connaître le lien possible « m’a fait douter de moi-même » lorsque les symptômes sont apparus, a-t-elle déclaré.

Certaines conditions qui rendent certains patients atteints de COVID-19 vulnérables aux complications graves, notamment l’obésité et le diabète, peuvent augmenter les risques de caillot. Mais de nombreuses autorités croient que le virus attaque et la façon dont le corps réagit jouent tous deux un rôle.

« COVID-19 est la maladie la plus thrombotique (produisant des caillots) que nous ayons jamais vue de notre vie », a déclaré le Dr Alex Spyropoulos, spécialiste des caillots et professeur aux Feinstein Institutes for Medical Research à Manhasset, New York.

La coagulation a été observée dans d’autres infections à coronavirus, y compris le SRAS, mais à une échelle beaucoup plus petite, a-t-il déclaré.

Les scientifiques pensent que le coronavirus pénètre dans l’organisme par les récepteurs enzymatiques présents dans tout le corps, y compris dans les cellules tapissant l’intérieur des vaisseaux sanguins. Certains théorisent qu’il peut favoriser la coagulation en blessant d’une manière ou d’une autre ces vaisseaux lors de sa propagation. Cette blessure peut provoquer une réponse immunitaire sévère lorsque le corps essaie de combattre l’infection, entraînant une inflammation qui peut également endommager les vaisseaux et favoriser la coagulation, a déclaré le Dr Valentin Fuster, directeur de l’hôpital Mount Sinai Heart à New York.

On ne sait pas combien de patients COVID-19 développent des caillots. Des études menées en Chine, en Europe et aux États-Unis suggèrent des taux variant de 3% à 70% des patients COVID-19 hospitalisés; des recherches plus rigoureuses sont nécessaires pour déterminer la véritable prévalence, selon les National Institutes of Health.

La prévalence chez les patients atteints d’une maladie bénigne est inconnue et l’agence affirme qu’il n’y a pas suffisamment de preuves pour recommander un dépistage systématique des caillots pour tous les patients infectés par le virus sans symptômes de coagulation, ce qui peut inclure un gonflement, une douleur ou une décoloration rougeâtre dans un bras ou une jambe.

Certains hôpitaux ont constaté que 40% des décès chez les patients COVID-19 sont dus à des caillots sanguins. Spyropoulos a déclaré que cela était vrai dans son système de 23 hôpitaux dans la région de New York, Northwell Health, qui a traité plus de 11 000 patients COVID-19.

Les cas là-bas ont chuté de près de la moitié au cours du mois dernier, ce qui laisse plus de temps pour la recherche avant une deuxième et peut-être une troisième vague d’infections, a-t-il déclaré, ajoutant: « Nous courons contre le temps pour répondre aux questions cliniques clés. »

Les patients hospitalisés pour une maladie grave font face à des risques accrus de caillots, en partie du fait d’être alités et inactifs. Ils reçoivent généralement des anticoagulants à des fins de prévention. Certains médecins essaient des doses plus élevées que d’habitude pour la prévention chez les patients hospitalisés pour coronavirus.

Quelques-uns ont utilisé de puissants médicaments anti-caillots généralement utilisés pour traiter les AVC, avec des résultats mitigés. Dans une orientation publiée le 12 mai, le NIH a déclaré que davantage de recherches étaient nécessaires pour montrer si cette approche avait des avantages.

Fuster a participé à des recherches préliminaires sur près de 2 800 patients COVID-19 dans cinq hôpitaux du système du mont Sinaï. Un examen de leurs résultats suggère des chances de survie légèrement meilleures pour les patients atteints de virus sous ventilateurs qui ont reçu des anticoagulants que parmi ceux qui n’en ont pas reçu. Bien que les résultats ne soient pas concluants, tous les patients atteints de COVID-19 au mont Sinaï reçoivent des anticoagulants pour la prévention des caillots, sauf s’ils sont à risque de saignement, un effet secondaire potentiel, a déclaré Fuster.

Certains patients COVID-19, comme Gildersleeve, développent des caillots dangereux lorsque leurs infections semblent avoir diminué, a déclaré Spyropoulos. Les patients traités à Northwell pour une maladie grave sont renvoyés chez eux avec un anticoagulant une fois par jour et une étude qui sera bientôt publiée détaillera leurs expériences. Spyropoulos a été consultant rémunéré pour Janssen Pharmaceuticals, fabricant de Xarelto, le nom de marque du médicament.

De plus, Northwell participe à une étude multicentrique qui testera l’utilisation des anticoagulants pour la prévention des caillots chez les patients COVID-19 pas assez malades pour nécessiter une hospitalisation.

Dans une petite étude publiée le 15 mai, les médecins de l’Université du Colorado ont découvert que les scores combinés de deux tests mesurant les marqueurs de coagulation dans le sang peuvent aider à déterminer quels patients développeront de gros caillots dangereux. Un test mesure un fragment de protéine appelé D-dimère, un reste de caillots dissous. Des niveaux élevés indiquent parfois des caillots dangereux qui se forment profondément dans les veines des jambes et se déplacent vers les poumons ou d’autres organes.

Le Dr Behnood Bikdeli du Irving Medical Center de l’Université Columbia a déclaré que les niveaux de D-dimère chez bon nombre de ses patients atteints de COVID-19 étaient alarmants, jusqu’à 50 fois plus élevés que la normale.

Les préoccupations concernant les caillots sanguins chez les patients COVID-19 ont incité une récente déclaration de consensus de 30 pages d’un groupe international de médecins et de chercheurs. Bikdeli est l’auteur principal.

Il dit que les tests pour trouver des caillots qui nécessitent un traitement comprennent des radiographies ou des échographies, mais posent un risque pour les professionnels de la santé car le virus est très contagieux. Bikdeli a dit qu’il craignait que les équipements de protection soient plus rares, certains caillots dangereux non diagnostiqués et non traités.

La distanciation sociale peut rendre les gens plus sédentaires et plus vulnérables aux caillots, en particulier les personnes âgées, les médecins devraient donc encourager les activités ou les exercices qui peuvent être effectués à domicile à titre préventif, indique le communiqué.

Warnell Vega a obtenu ce conseil après son effondrement à la maison le 19 avril d’un gros caillot bloquant une artère pulmonaire. Les médecins du mont Sinaï Morningside pensent qu’il était lié au coronavirus. Vega, 33 ans, préparateur de repas pour les écoliers de New York, a passé une semaine en soins intensifs sur l’oxygène et les anticoagulants, qu’on lui a dit de continuer à prendre pendant trois mois.

« Je dois juste faire attention à tout saignement et faire attention à ne pas me couper », a déclaré Vega.

Gildersleeve, le patient victime d’un AVC du New Hampshire, a également été renvoyé chez lui avec un anticoagulant. Elle reçoit une thérapie physique pour améliorer la force et l’équilibre. Elle a encore des engourdissements et des problèmes de vision qui signifient que la conduite est arrêtée, pour l’instant.

Les médecins sont incapables de prédire quand ou si elle retrouvera toutes ses capacités.

« J’essaie de rester positif sur la récupération », a-t-elle déclaré. « Je dois juste être patient et écouter mon corps et ne pas pousser trop fort. »

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