Le poste de police de Minneapolis en flammes alors que les protestations de George Floyd éclatent à travers les États-Unis

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MINNEAPOLIS –
Une épaisse fumée a plané au-dessus de Minneapolis vendredi, quelques heures après que des manifestants acclamant ont incendié un poste de police que les policiers ont abandonné alors qu’une troisième nuit de violentes manifestations éclatait à propos de la mort de George Floyd, un homme noir menotté qui a plaidé pour de l’air alors qu’un policier blanc s’agenouillait sur son cou.

La police a évacué le 3e poste du quartier, au centre de nombreuses manifestations, jeudi soir pour protéger les employés, a déclaré un porte-parole. La vidéo en direct a montré des manifestants entrant dans le bâtiment, où des incendies intentionnels ont déclenché des détecteurs de fumée et des gicleurs. Le président Donald Trump a menacé d’agir, provoquant un avertissement de Twitter pour « glorification de la violence ».

Des dizaines d’incendies ont également été déclenchés à proximité de St. Paul, où près de 200 entreprises ont été endommagées ou pillées. Les protestations se sont répandues aux États-Unis, alimentées par l’indignation causée par la mort de Floyd et des années de violence contre les Afro-Américains aux mains de la police. Des manifestants se sont affrontés avec des officiers à New York et ont bloqué la circulation à Columbus, Ohio et Denver.

Trump a menacé de mettre Minneapolis « sous contrôle », qualifiant les manifestants de « voyous » et tweetant que « lorsque le pillage commence, le tir commence ». Le tweet a attiré un autre avertissement de Twitter, qui a déclaré que le commentaire violait les règles de la plate-forme, mais la société ne l’a pas supprimé.

Trump a également critiqué le « manque total de leadership » à Minneapolis.

Un maire de Minneapolis visiblement fatigué et frustré, Jacob Frey, a fait sa première apparition publique de la nuit vendredi matin à l’hôtel de ville et a pris la responsabilité d’évacuer l’enceinte, disant que c’était devenu trop dangereux pour les officiers. Alors que Frey continuait, un journaliste a coupé bruyamment avec une question: « Quel est le plan ici? »

« En ce qui concerne? » Frey a répondu. Puis il a ajouté: « Il y a beaucoup de douleur et de colère en ce moment dans notre ville. Je comprends que … Ce que nous avons vu ces dernières heures et ces deux dernières nuits ici en termes de pillages est inacceptable. »

Il a défendu le manque d’engagement de la ville avec les pillards – seulement une poignée d’arrestations au cours des deux premières nuits de violence – et a déclaré: « Nous faisons absolument tout ce que nous pouvons pour maintenir la paix. » Il a déclaré que des membres de la Garde nationale étaient postés dans des endroits pour aider à endiguer le pillage, y compris dans les banques, les épiceries et les pharmacies.

Vendredi matin, la patrouille d’État du Minnesota a arrêté une équipe de télévision de CNN, alors que les journalistes faisaient état des troubles. Alors qu’il était en direct, le journaliste de CNN, Omar Jimenez, a été menotté et emmené. Un producteur et un photojournaliste de CNN ont également été emmenés menottés.

La patrouille de l’État du Minnesota a déclaré que les journalistes faisaient partie des quatre personnes arrêtées alors que des soldats « nettoyaient les rues et rétablissaient l’ordre », et qu’ils ont été libérés après avoir été confirmés être des membres des médias. CNN a déclaré sur Twitter que les arrestations étaient « une violation manifeste de leurs droits au titre du premier amendement ».

Les pompiers ont travaillé vendredi pour contenir un certain nombre d’incendies alors que les troupes de la Garde nationale bloquaient l’accès aux rues où les commerces avaient été endommagés. Ils ont marché côte à côte et bloc par bloc en élargissant un périmètre autour d’une zone fortement endommagée.

Les protestations ont éclaté mardi, un jour après la mort de Floyd lors d’une confrontation avec la police capturée sur une vidéo citoyenne largement diffusée. Dans les images, Floyd peut être vu plaidant alors que l’officier Derek Chauvin presse son genou contre lui. Au fil des minutes, Floyd arrête lentement de parler et de bouger.

Le gouverneur Tim Walz a activé la garde nationale à la demande du maire de Minneapolis. La garde a tweeté quelques minutes après l’incendie de l’enceinte qu’elle avait activé plus de 500 soldats dans la zone métropolitaine. Une douzaine de membres des Gardes, armés de fusils d’assaut, ont bloqué une rue vendredi matin près d’un magasin Target qui a été lourdement endommagé par des pillards.

La Garde a déclaré qu’un « objectif clé » était de s’assurer que les pompiers pouvaient répondre aux appels, et a déclaré dans un tweet de suivi que les soldats aideraient les pompiers de Minneapolis. Mais aucun mouvement n’a été fait pour éteindre le feu de la 3e Cité. Le chef adjoint des pompiers, Bryan Tyner, a déclaré que les équipes d’incendie ne pouvaient pas répondre en toute sécurité aux incendies au poste de police et dans certains bâtiments environnants.

Plus tôt jeudi, des dizaines d’entreprises à travers les villes jumelles ont ouvert leurs fenêtres et leurs portes pour empêcher le pillage, Target, basé à Minneapolis, a annoncé qu’il fermait temporairement deux douzaines de magasins locaux. Minneapolis a fermé presque tout son système de métro léger et tous ses services de bus jusqu’à dimanche pour des raisons de sécurité.

Jeudi soir, des centaines de manifestants sont retournés dans le quartier de Minneapolis, au centre des violences. Les manifestants ont transporté des mannequins de vêtements d’une cible pillée et les ont jetés sur une voiture en feu.

Ailleurs à Minneapolis, des milliers de manifestants pacifiques ont défilé dans les rues pour demander justice. Les dirigeants locaux ont exhorté à plusieurs reprises les manifestants à éviter la violence.

« S’il vous plaît, restez à la maison. S’il vous plaît, ne venez pas ici pour protester. S’il vous plaît, concentrez-vous sur George Floyd, sur l’avancement de notre mouvement et sur la prévention de cette situation », a tweeté le maire de St. Paul, Melvin Carter, qui est noir.

Erika Atson, 20 ans, faisait partie des milliers de personnes qui se sont rassemblées devant les bureaux du gouvernement au centre-ville de Minneapolis, où les organisateurs avaient appelé à une manifestation pacifique. De nombreux manifestants portaient des masques en raison de la pandémie de coronavirus, mais il y a eu peu de tentatives de distanciation sociale.

Atson, qui est noire, a décrit avoir vu ses frères de 14 et 11 ans attaqués par la police de Minneapolis il y a des années parce que les policiers avaient présumé à tort que les garçons avaient des armes à feu. Elle a dit qu’elle avait assisté à « chaque manifestation » depuis la mort de Floyd et qu’elle s’inquiétait d’élever des enfants qui pourraient être vulnérables lors de rencontres avec la police.

« Nous ne voulons pas être ici pour lutter contre qui que ce soit. Nous ne voulons pas que quiconque soit blessé. Nous ne voulons pas causer de dommages », a-t-elle déclaré. « Nous voulons juste que le policier soit tenu responsable. »

Le groupe a marché pacifiquement pendant trois heures avant qu’un autre affrontement avec la police n’éclate, bien que les détails soient rares.

Après avoir appelé la Garde jeudi, Walz a appelé à des changements généralisés à la suite de la mort de Floyd.

« Il est temps de reconstruire. Reconstruire la ville, reconstruire notre système judiciaire et reconstruire la relation entre les forces de l’ordre et ceux qu’ils sont chargés de protéger », a déclaré Walz.

Parmi les victimes des manifestations: un immeuble de six étages en construction qui devait fournir près de 200 appartements de logements abordables.

« Nous brûlons notre propre quartier », a déclaré Deona Brown, une femme de 24 ans désemparée, debout avec un ami à l’extérieur du commissariat, où un petit groupe de manifestants criait à une douzaine de policiers au visage de pierre. en tenue anti-émeute. « C’est ici que nous vivons, où nous faisons nos achats et ils l’ont détruit. »

« Ce que ce flic a fait était mal, mais j’ai peur maintenant », a déclaré Brown.

D’autres dans la foule ont vu quelque chose de différent dans l’épave.

Les manifestants ont détruit des biens « parce que le système est en panne », a déclaré un jeune homme qui ne s’est identifié que par son surnom, Cash, et qui a dit qu’il avait été dans les rues pendant les violences. Il a rejeté l’idée que la destruction nuirait aux habitants du quartier en grande partie noir.

« Ils nous font de l’argent », a-t-il dit avec colère contre les propriétaires des magasins détruits. Il a ri lorsqu’on lui a demandé s’il avait participé au pillage ou à la violence. « Je n’ai rien cassé. »

À New York, les manifestants ont défié jeudi l’interdiction du coronavirus de New York sur les rassemblements publics, se heurtant à la police, tandis que les manifestants ont bloqué la circulation dans le centre-ville de Denver et le centre-ville de Columbus. Un jour plus tôt, des manifestants étaient descendus dans les rues de Los Angeles et de Memphis.

À Louisville, dans le Kentucky, la police a confirmé qu’au moins sept personnes avaient été abattues jeudi soir alors que les manifestants demandaient justice pour Breonna Taylor, une femme noire qui avait été tuée par la police à son domicile en mars.

La colère contre le meurtre s’est étendue à l’Afrique, où le chef de la Commission de l’Union africaine a rejeté vendredi « la poursuite des pratiques discriminatoires à l’encontre des citoyens noirs des États-Unis ». Dans une série de tweets, Moussa Faki Mahamat a appelé à « l’élimination totale » de toutes les formes de racisme aux États-Unis.

Au Mississippi, le maire de la communauté de Petal a résisté aux appels à démissionner suite à ses propos sur la mort de Floyd. Hal Marx, un républicain, a demandé sur Twitter: « Pourquoi diable choisirait-il de devenir policier dans notre société aujourd’hui? » Dans un tweet de suivi, il a déclaré qu’il « n’avait rien vu de déraisonnable ».

Jeudi, la ville a publié une transcription de l’appel au 911 qui a amené la police à l’épicerie où Floyd a été arrêté. L’appelant a décrit quelqu’un qui payait avec une facture contrefaite, avec des travailleurs qui se précipitaient dehors pour trouver l’homme assis dans une camionnette. L’appelant a décrit l’homme comme « terriblement ivre » et a dit qu’il « ne se contrôlait pas ».

Interrogé par l’opérateur du 911 si l’homme était « sous l’influence de quelque chose », l’appelant a répondu: « Quelque chose comme ça, oui. Il n’agit pas correctement. » La police a déclaré que Floyd correspondait à la description de l’appelant concernant le suspect.

Les autorités étatiques et fédérales enquêtent sur la mort de Floyd.

Chauvin, l’officier qui s’est agenouillé sur le cou de Floyd, a été licencié mardi, avec trois autres officiers impliqués dans l’arrestation.

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Les rédacteurs d’Associated Press Steve Karnowski, Jeff Baenen et Doug Glass à Minneapolis, Gretchen Ehlke à Milwaukee et Aaron Morrison à New York ont ​​contribué à ce rapport

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